La clasificación de los seres vivos


En la naturaleza existen millones de seres vivos diferentes. Los seres vivos se clasifican en grandes grupos llamados reinos. El avance de la ciencia y el descubrimiento de nuevos grupos que pone de manifiesto la gran diversidad de seres vivos, así como el uso de técnicas genéticas para comparar unos grupos con otros ha supuesto un gran avance en la clasificación de los seres vivos. Inicialmente se agrupaban en pocos reinos, incluso uno, pero hoy día, dependiendo de los autores y cómo interpreten las relaciones de los mismos se pueden encontrar muchos más reinos. A continuación mostramos cómo ha sido esta evolución de los reinos a lo largo de la historia.

Evolución de los reinos de seres vivos

El sistema de los dos reinos

La primera organización en reinos se debe a Aristóteles (siglo IV a. C.), que diferenció todas las entidades vivas de la naturaleza en dos reinos: vegetal y animal. Linneo también distinguió estos dos reinos de seres vivos y además trató a los minerales, colocándolos en un tercer reino, Lapides. Además, introdujo la nomenclatura binomial para referir a las especies y dividió los reinos en clases, las clases en órdenes, los órdenes en familias, las familias en géneros y los géneros en especies (la división de los reinos en filos se introdujo posteriormente). Posteriormente, con la invención de la microscopía apareció un nuevo mundo de investigación biológica que cambiaría el concepto sobre los reinos.

El sistema de los tres reinos

Árbol de la vida según Haeckel

En 1858, Richard Owen observó la dificultad de clasificar los seres microbianos en animales y vegetales, por lo que propuso crear el reino Protozoa y los definió como los seres en su mayoría diminutos formados por células nucleadas. En 1860 el biólogo inglés John Hogg, postula el tercer Regnium primigenium o Protoctista para los protozoos, protófitos y formas simples, como la esponja verde dulceacuícola Spongilla que en realidad es simbionte con algas verdes. Hogg en realidad hablaba de cuatro reinos: animal, vegetal, primigenio y mineral. Las ideas de Hogg fueron eclipsadas por Ernst Haeckel, quien es considerado fundador de la protistología. Haeckel en 1866 llamó al tercer reino Protista y lo definió como el "primordial", el reino de las formas primitivas e intermedio entre los reinos Animal y Plantae. Reconoció lo problemático de su clasificación por la presencia de caracteres animales, vegetales y mixtos, pero necesario para propósitos sistemáticos, antes que filogenéticos. Dentro de protista colocó a las bacterias en el filo Monera. Fue el primero en distinguir entre organismos unicelulares (protistas) y pluricelulares (plantas y animales).

El sistema de los cuatro reinos

El concepto del tercer reino fue puesto en duda por Otto Bütschli en los años 1880, pues se consideró a Protista como polifilético, especialmente por la inclusión de las bacterias. Poco a poco se puso de manifiesto la importancia de la distinción entre procariotas y eucariotas propuesta de Edouard Chatton de 1925-1937 y se popularizó en los años 1950. Herbert Copeland en sus publicaciones de 1938, 1947 y 1956, separa los protistas nucleados de las bacterias anucleadas en el sistema de cuatro reinos siguiente: Plantae (o Metaphyta), Animalia (o Metazoa), Protoctista (o Protista) y Mychota (o Monera) para las bacterias. En 1948, los editores del Manual de Bacteriología Determinativa de Bergey sugirieron llamar al nuevo reino Protophyta, para incluir tanto a bacterias como a virus.


El sistema de los cinco reinos

Robert Whittaker reconoce el reino adicional de los hongos (Fungi) en 1959. El resultado fue el sistema de los 5 reinos, propuesto en 1969 que se convirtió en un estándar muy popular y que, con algunas modificaciones, aún hoy se utiliza en muchas obras o constituye la base para nuevos sistemas propuestos. Se basa principalmente en las diferencias en materia de nutrición: Plantae son en su mayoría pluricelulares autótrofos, Animalia pluricelulares heterótrofos y Fungi pluricelulares saprofitos. Los otros dos reinos, Protista (eucariotas) y Monera (procariotas), incluyen organismos unicelulares o coloniales.

El sistema de los seis reinos

En los años 1980 se produjo un gran avance en filogenia procariota gracias al advenimiento del análisis genético. Sobre la base de estudios de ARNr (más específicamente ADN que codifica para el ARN ribosomal 16S procariota y 18S eucariota), Carl Woese y G. Fox dividieron en 1977 a los procariotas o moneras en dos superreinos: Eubacteria y Archaebacteria. En 1990, Woese renombró los nuevos grupos por lo que postuló el sistema de tres dominios formado por Bacteria, Archaea y Eucarya. Este sistema es el más aceptado actualmente para la clasificación de los seres vivos y se opone al sistema de dos imperios. Estos dos grupos procariotas Archaea (o Archaebacteria) y Bacteria (o Eubacteria), son considerados por otros autores como reinos junto con plantas, animales, hongos y protistas, lo que constituye el sistema de seis reinos, sistema que se ha convertido en estándar en muchas obras y libros educativos. Los seis reinos son atribuidos a Woese, pero en realidad por una tangencial interpretación, ya que él hablaba en realidad de tres reinos primarios o superreinos (Woese 1977). Archaea y Bacteria están considerados como dominios o superreinos pero su trato también es de reino, pues se subdividen siempre en filos. Los Archaebacteria y los Bacteria anteriormente eran catalogados como organismos del reino Monera, pero en los años 70 y 80 se encontró una diferencia principalmente en la estructura de pared y membranas celulares lo cual hace que se divida el reino en 2 partes.

Catálogo de Vida

El Sistema del Catálogo de Vida (Catalogue of Life o CoL) es un proyecto colaborativo que desarrolla una de las taxonomías más recientes (2015), buscando establecer una clasificación manejable y práctica, por lo que los criterios evolutivos y filogenéticos son relativos, admitiéndose algunos grupos parafiléticos en determinados casos. Recoge parte de los postulados de Cavalier-Smith, presenta una clasificación dentro del sistema de dos superreinos y está conformado por siete reinos biológicos.



Reinos de seres vivos en asturnatura

Reino Monera

Organismos con células de tipo procariota (carecen de núcleo diferenciado), con pared celular y con el ADN circular, unicelulares o coloniales, pero no forman tejidos. Unos son heterótrofos en tanto que otros son autótrofos; dentro de estos últimos los hay fotosintetizadores y los hay quimiosintetizadores. Se reproducen por fisión binaria o por conjugación.

Son las bacterias y algunos autores también incluyen los virus (aunque éstos no sean seres vivos).

Proteobacteria


Las proteobacterias (Proteobacteria) son uno de los principales grupos de bacterias. Incluyen una gran variedad de patógenos, tales como Escherichia coli, Salmonella, Vibrio, Helicobacter, Neisseria ...

1 especies
 

Reino Eubacteria



Cyanobacteria

cianofitas, cianobacterias

Las cianobacterias son un filo del dominio Bacteria que comprende las bacterias capaces de realizar fotosíntesis oxigénica y, en algún sentido, a sus descendientes por endosimbiosis, los plastos. S...

209 especies
 

Reino Protozoa

Protozoa es considerado un reino en algunos sistemas de clasificación biológica, como sucede en las taxonomías propuestas por el protozoólogo Thomas Cavalier-Smith a lo largo de varios años y en el moderno Sistema del Catálogo de la Vida. Del mismo modo que el reino Protista, Protozoa constituye un supergrupo basal parafilético eucariota, pero a diferencia de este, excluye a aquellos grupos caracterizados por contener diversos tipos de algas y otros organismos relacionados con ellas y que Cavalier-Smith agrupa en el reino Chromista. Protozoa constituye pues el primer nivel o grado evolutivo en la historia del mundo eucariota y se puede definir como el grupo constituido por todos los eucariontes que no pueden considerarse animales, plantas, hongos ni cromistas, ya que estos reinos superiores provienen en última instancia de algún típico protozoo primitivo dentro de su historia evolutiva.

Mycetozoa

mixomicetes

Los myxomycetes son unos seres fascinantes, distribuidos por todo el mundo, y que aparecen en multitud de hábitats adoptando formas a veces de gran tamaño y bastante llamativas. Se alimentan de bact...

49 especies
22 fotografías
40 poblaciones georreferenciadas
 

Reino Fungi

Los hongos tienen células son tipo eucariota (poseen núcleo diferenciado), con pared celular y ADN lineal, son unicelulares o pluricelulares pero no forman tejidos; son heterótrofos. Se reproducen de forma asexual y sexual. Se incluyen aquí las levaduras y los hongos

Zygomycota

zigomicetes

Esta división de hongos se caracteriza por la presencia de un cigoto de resistencia, llamado zigospora, que se forma tras la unión completa de los gametangios; no producen células flageladas y la f...

6 especies
4 fotografías
2 poblaciones georreferenciadas
 

Glomeromycota

glomeromycetes

Glomeromycota es una división de hongos clasificada tradicionalmente dentro de la división Zygomycota, pero que en las últimas décadas ha pasado a considerarse una división independiente y muy an...

4 especies
2 fotografías
1 poblaciones georreferenciadas
 

Chytridiomycota

chytridiomycetes

Los Chytridiomycota son el grupo de hongos más primitivos y son principalmente saprofitos (degradando quitina y queratina). Muchas especies son acuáticas (la mayoría de agua dulce). Existen aproxim...

2 especies
 

Ascomycota

ascomycetes, líquenes

Los ascomicetes son un grupo monofilético (todos derivan del mismo antecesor común), que engloba aproximadamente al 75% de los hongos conocidos. Aquí se encuentran la mayoría de los hongos que, ju...

3757 especies
1319 fotografías
1004 poblaciones georreferenciadas
 

Basidiomycota

basidiomycetes

Los basidiomycetes son uno de los grupos más diversos de hongos, formado por unas 20.000 especies entre las cuales se encuentran las conocidas setas, los bejines, falos, hongos de la madera, las roya...

2146 especies
1421 fotografías
1330 poblaciones georreferenciadas
 

Reino Chromista



Ochrophyta

ocrófitas, algas pardas, diatomeas

Las ocrofitas (Ochrophyta o Stramenochromes) son un grupo de algas heterocontas (Heterokontophyta). La denominación Ochrophyta deriva de ocre en alusión al color promedio amarillo pardo. El grupo fu...

277 especies
13 fotografías
27 poblaciones georreferenciadas
 

Oomycota

oomycetes

Este grupo de mohos está formado por unos seres vivos que son libres o parásitos de algas, pequeños animales acuáticos... en sus formas más sencillas, y de plantas terrestres las más complejas ...

10 especies
2 fotografías
2 poblaciones georreferenciadas
 

Reino Plantae

Organismos con células de tipo eucariota (poseen núcleo diferenciado), con pared celular y ADN lineal; se reproducen de forma asexual y sexual. Son autótrofas fotosintetizadotas, pluricelulares, y tienen tejidos diferenciados. Son las plantas.

Rhodophyta

algas rojas

Estas algas, que pertenecen a la División Rhodophyta se caracterizan por tener un color rojizo resultante de la dominancia de los pigmentos ficoeritrina y ficocianina, que enmascaran la clorofila a, ...

797 especies
19 fotografías
58 poblaciones georreferenciadas
 

Chlorophyta

algas verdes

Este grupo de algas tiene como principal característica la presencia de clorofila a y b en la misma proporción que las plantas y que son la causa de su color verdoso. A pesar de tener pigmentos como...

214 especies
6 fotografías
13 poblaciones georreferenciadas
 

Charophyta

charófitas

Las Charophyta es un grupo de vegetales similares a las algas verdes que incluye a los parientes más próximos de las plantas terrestres....

1 especies
1 fotografías
1 poblaciones georreferenciadas
 

Anthocerotophyta

antoceros

Anthocerotophyta es uno de los grupos más primitivos existentes de plantas superiores (Embryophyta). Considerados durante mucho tiempo como una de las clases de Briófitos (Anthocerotopsida) o subord...

2 especies
1 fotografías
2 poblaciones georreferenciadas
 

Marchantiophyta

hepáticas

Las hepáticas o hepaticofitas forman un grupo de plantas que se crea con Charles Darwin (Hepaticophyta, Marchantiophyta, Hepatophyta o Hepaticae) del reino plantas. Se denominan así por su forma par...

329 especies
37 fotografías
281 poblaciones georreferenciadas
 

Bryophyta

musgos

Los musgos son plantas no vasculares. Pueden ser distinguidos de las Marchantiophyta (hepáticas) por sus rizoides multicelulares. Otras diferencias no son universales para todos los musgos y todas la...

676 especies
60 fotografías
602 poblaciones georreferenciadas
 

Pteridophyta

pteridófitos

Los helechos son un grupo de plantas vasculares que aparecieron en el Paleozoico y que viven aún en nuestros días; la mayoría de su historia está escrita pues en las rocas...

92 especies
62 fotografías
84 poblaciones georreferenciadas
 

Pinophyta

coníferas

Plantas con estructura de cormo (raíz, tallo y hojas), espermatófitos (producen semillas), leñosas y perennes. A pesar de producir semillas, los primordios seminales no están encerrados dentro de ...

56 especies
35 fotografías
38 poblaciones georreferenciadas
 

Magnoliophyta

magnoliófitas

Plantas con estructura de cormo (raíz, tallo y hojas), espermatófitos (producen semillas), tanto herbáceas como leñosas; son vasculares, ya que tienen haces vasculares con un xilema que presenta t...

3817 especies
2277 fotografías
2925 poblaciones georreferenciadas
 

Reino Animalia

Organismos con células son tipo eucariota (poseen núcleo diferenciado), sin pared celular y con ADN lineal; se reproducen de forma asexual y sexual. Son heterótrofos, pluricelulares, y tienen tejidos diferenciados. Son los animales.

Porifera

esponjas

El filum Porifera, formado por unas 5000 especies, agrupa a las conocidas esponjas, que son animales acuáticos sedentarios, invertebrados, con simetría fundamentalmente radial. Tienen una diferencia...

45 especies
18 fotografías
2 poblaciones georreferenciadas
 

Cnidaria

anémonas, medusas

Las anémonas, medusas e hidrozoos forman el phyllum Cnidaria, un grupo de animales caracterizados por su simetría radial, en ocasiones birradial. La estructura corporal básica es una especie de sac...

718 especies
48 fotografías
8 poblaciones georreferenciadas
 

Ctenophora

ctenóforos

Son animales que, al igual que los cnidarios, tienen consistencia gelatinosa, más o menos transparentes e incoloros excepto cuando se altera su estado que pueden adquirir diversas tonalidades. Se car...

5 especies
2 fotografías
 

Platyhelminthes

platelmintos

El filum Platyhelminthes, que agrupa a los animales conocidos como gusanos planos o planarias, una serie de animales con simetría bilateral, cefalización notoria, con una boca, protonefridios y con ...

117 especies
26 fotografías
12 poblaciones georreferenciadas
 

Gastrotricha

gastrotricos

Los gastrotricos (Gastrotricha, del griego gaster, vientre y thrix) son un filo de animales pseudocelomados, de pequeñas dimensiones (los mayores apenas alcanzan los 4 mm) que viven en ambientes acu...

13 especies
 

Nematoda

nemátodos

Los nematodos, también conocidos como nemátodos y nematelmintos, son un filo de gusanos pseudocelomados. Con más de 25.000 especies registradas y un número estimado mucho mayor, tal vez 500.000, f...

289 especies
 

Nemertea

nemertinos

El filum Nemertina está formado por animales conocidos como gusanos acintados, de cuerpo no segmentado y con simetría bilateral; tienen boca y ano separados, un sistema circulatorio cerrado y una pr...

74 especies
32 fotografías
11 poblaciones georreferenciadas
 

Nematomorpha

nematomorfos

Los nematomorfos (Nematomorpha) o gordiáceos (Gordiacea) son un filo de gusanos parasitoides, ecológica y morfológicamente muy similares a nemátodos. Se caracterizan por presentar un pseudoceloma...

1 especies
1 fotografías
1 poblaciones georreferenciadas
 

Annelida

anélidos

La principal característica de este grupo es que tienen el cuerpo segmentado o metamerizado, es decir, está formado por una serie de segmentos o metámeros que se repiten longitudinalmente, una cara...

1200 especies
67 fotografías
20 poblaciones georreferenciadas
 

Priapulida

priapúlidos

Son un grupo de animales con aspecto de gusano que están provistos de una trompa evaginable, activa. En apariencia, su cuerpo parece segmentado, pero internamente no presenta ninguna segmentación; e...

3 especies
 

Kinorhyncha


Los quinorrincos (Kinorhyncha, del griego kinema, movimiento y rhynchos, trompa) son un grupo de invertebrados marinos de pequeño tamaño (0.13 a 1.04 mm) que habitan los ambientes bentónicos de tod...

24 especies
 

Loricifera

loricíferos

Los loricíferos es un filo de animales marinos que comprende solo 28 especies.​ Fueron descubiertos en 1983 por Reinhardt Kristensen. Estos animales poseen cabeza, boca, tracto digestivo y ano,...

1 especies
 

Sipuncula

sipuncúlidos

Los sipuncúlidos son uno de los filum de animales protostomos celomados no segmentados formado por aproximadamente unas 320 especies de animales de hábitos marinos, popularmente conocidos como gusan...

42 especies
 

Echiura

equiúridos

Es un grupo de animales con aspecto de gusano. En ellos, la hembra, similar a una pera o zanahoria, tiene una trompa larga y retráctil, con la boca en posición ventral y el ano terminal. Su cuerpo t...

3 especies
2 fotografías
 

Tardigrada

osos de agua

Los tardígrados, llamados comúnmente osos de agua debido a su aspecto y movimientos, constituyen un filo de animales cacterizado por ser invertebrados, protóstomos, segmentados y microscópicos (de...

23 especies
 

Arthropoda

artrópodos

Los artrópodos son el grupo más diverso y abundante de animales. Las 750.000 especies descritas representan más de tres veces el resto de especies animales juntas, algo que han logrado gracias a su...

6795 especies
1577 fotografías
998 poblaciones georreferenciadas
 

Mollusca

moluscos

Este gran grupo de animales, el Phyllum Mollusca, engloba unas 50000 especies, lo que lo convierte en el segundo filo de invertebrados tras los artrópodos. Se agrupan aquí las caracolas, almejas, ca...

2559 especies
341 fotografías
96 poblaciones georreferenciadas
 

Phoronida

forónidos

Son animales marinos, con aspecto de gusano y que viven en tubos. En la parte anterior tienen un órgano, el lofóforo, tentaculado, y que rodea la boca en dos series, una interna y otra externa....

8 especies
1 fotografías
 

Chaetognatha

quetognatos

Los quetognatos (Chaetognatha) son un filo de animales depredadores marinos, que forman parte del plancton oceánico en todo el globo. Parecen tener preferencia por aguas más bien cálidas. Los queto...

27 especies
 

Bryozoa

briozoos

Se trata de organismos coloniales y sésiles (fijados al sustrato) de pequeño tamaño (unos 0,5 mm) normalmente cubiertos por una estructura protectora que deja un orificio por el que sale el lofófo...

522 especies
7 fotografías
 

Cycliophora


Los ciclióforos son un filo de animales descubierto en 1995 por Reinhardt Kristensen y Peter Funch en la boca de la cigala (Nephrops norvegicus).​ Incluye un único género, Symbion, con dos es...

1 especies
 

Entoprocta


Los entoproctos son un filo de animales acuáticos de 0,5 mm a 5,0 mm. Presentan un lofóforo y se distinguen de otros lofoforados por la posición del ano que queda incluido en la corona tentacular. ...

8 especies
 

Brachiopoda

braquiópodos

Los braquiópodos son animales muy similares a los bivalvos, ya que tienen una concha formada por dos valvas que protege las partes blandas. Sin embargo, las valvas son asimétricas, siendo una dorsal...

31 especies
 

Echinodermata

equinodermos

Los equinodermos son un grupo de animales que se caracterizan por tener una simetría bilateral primitiva que evoluciona posteriormente a una simetría pentarradial. Tienen un esqueleto interno dérmi...

352 especies
24 fotografías
10 poblaciones georreferenciadas
 

Hemichordata

hemicordados

Se trata de un grupo de animales exlusivamente marino con aspecto vermiforme, con simetría bilateral, que se divide en tres regiones diferentes y que puede presentar o no hendiduras branquiales. A pe...

2 especies
1 fotografías
1 poblaciones georreferenciadas
 

Chordata

cordados

Cordados viene del latín Chorda que significa “cordón”. Los animales de este filo pertenecen a la rama del reino animal de los deuterostomados, esto es, que  durante el desarrollo embrionario el ...

1762 especies
472 fotografías
335 poblaciones georreferenciadas
 
Síguenos en nuestro canal de YouTube