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Naturaleza, flora y fauna
 
 

Laurus nobilis L.


 

Nomenclatura y clasificación

Reino Plantae
División Magnoliophyta
Clase Magnoliopsida
Orden Laurales
Familia Lauraceae
Genero Laurus

Laurel, laurel común, aurel, laurel noble, laurel de Apolo

Categoría:
 
Nombres vulgares:
Ingl: Bay Tree; Port: Loureiro; Gall: Loureiro, louro; Astur: Alloru, lloreu, alloriu; Eusk: Ereñotz, erramu; Cat: Llorer, llorell;
 
Etimología de nobilis:
Del lat. nobilis, -e = noble.
 
Ind. loc.:
Habitat in Italia, Graecia
 
Publicación original:
Laurus nobilis L. in Sp. Pl. 369 (1753) [Ver pdf] [consultar]

 
 

Descripción

Laurus nobilis, Flores femeninas. Villa (Corvera de Asturias), 11/10/06
Gijón, 5/03/06, © Juan Luis Menéndez

Árbol de pequeño tamaño, de hasta 15 m, dioico y de hojas perennes bastante aromáticas. Tiene tronco derecho con corteza lisa y ramas verdes, glabras y lustrosas de jóvenes, pero que se tornan de color gris oscuro al envejecer.

Las hojas, simples y alternas, miden 6 – 15 x 2 – 5 cm, son de consistencia coriácea, de color verde intenso, lustrosas, mates en el envés, con un peciolo de 1 cm rojizo; tienen forma lanceolada, de borde ondulado y ápice agudo; tienen nerviación pinnada, siendo el nervio principal bien visible en el haz y prominente en el envés; en las axilas aparecen los únicos pelos de la hoja.

Las flores son unisexuales y aparecen masculinas en un árbol y femeninas en otro; son de color amarillo pálido y aparecen en umbelas en las axilas de las hojas; tienen un periantio formado por 4 piezas oblongas y caducas de 3 – 4.5 x 1.5 – 2 mm. Las masculinas tienen el androceo formado por 8 – 12 estambres amarillentos de unos 3 mm que tienen anteras redondeadas con un par de nectarios opuestos en su base; estas anteras se abren por unas valvas de hasta 1.2 mm. Las femeninas tienen entre 3 y 4 estambres, pero abortados, y un pistilo verde que finaliza en un estilo corto y un estigma trígono.

El fruto es una baya de forma ovoide - globosa de 10 – 15 mm, aguda y con restos del receptáculo, de color negro en la madurez.

Florece de febrero a abril.
 

Hábitat y ecología

Laurus nobilis, Flores femeninas. Villa (Corvera de Asturias), 11/10/06

Flores femeninas. Villa (Corvera de Asturias), 11/10/06, © Juan Luis Menéndez

Crece sobre cualquier tipo de suelo, pero en los sueltos calizos y bien iluminados es donde mejor se desarrolla; hasta los 800 m de altitud. Aparece en orlas de encinares, setos, cantiles; también en robledales oligotrofos y castañales siempre que se trate de suelos secos.

Comportamiento fitosociológico

Es una planta característica de:

Requerimientos ecológicos

Luz: Penumbra. Temperatura: Calor. Piso colino principalmente. Continentalidad: Suboceánica; no soporta heladas tardías ni temperaturas extremas. Humedad: Suelos secos; indicadora de sequedad moderada. Acidez: Suelos débilmente ácidos; pH 4.5 - 7.5. Nitrógeno: Suelos pobres en nitrógeno.

Tipo biológico

Fanerófito.

 
 

Distribución:

Laurus nobilis, Flores masculinas. Asturias, Illas, Ruta de los molinos del agua (Illas), 04/04/2012

Flores masculinas. Asturias, Illas, Ruta de los molinos del agua (Illas), 04/04/2012, © Ricardo R. Fdez ampliar imagen

Se extiende por todos los países de la Región Mediterránea, pero ha sido cultivado y naturalizado por toda la Península que es difícil saber su origen, aunque algunos autores apuestan por Asia Menor.
 

Mapa de distribución

laurus nobilis aparece en: Álava, (Alicante), (Castellón), (Navarra), A Coruña, Asturias, Barcelona, Cáceres, Cádiz, Córdoba, Cantabria, Girona, Guipúzcoa, Islas Baleares, La Rioja, León, Lugo, Málaga, Orense, Pontevedra, Salamanca, Sevilla, Tarragona, Valencia, Vizcaya
 

Mapa de distribución de

Los datos en los que se basa el mapa proceden tanto de referencias bibliográficas como de aportaciones de usuarios en asturnatura.com, rigurosamente contrastadas. Se colorea el mapa dando preferencia a los tipos que figuran en la leyenda leídos de arriba abajo. Se pueden mostrar datos obtenidos de SINFLAC correspondientes a poblaciones georreferenciadas o a fotografías georreferenciadas; cuando en el mapa aparece únicamente estos dos tipos de datos debe tener en cuenta el sesgo que esto representa en la corología de la especie; si tiene constancia de su presencia en provincias en las que figure como "no citada" puede escribirnos para comunicarlo.
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Georreferenciación SINFLAC

Mapa de distribución de laurus nobilis. Para más información, puede pinchar los marcadores del mapa o visitar el mapa de distribución a mayor escala en SINFLAC

 


Lista de localidades



Colecciones
FCO: Portal de Datos de GBIF, www.gbif.net. 28-07-2009. Herbario FCO, Facultad de Ciencias de Oviedo
 


Curiosidades

La madera es dura, pesada, también aromática, de color gris parduzco, pero que no es muy usada.

Sus usos ceremoniales, medicinales o culinarios aparecen referenciados en numerosos escritos de médicos y farmacólogos helenos.
Los emperadores romanos son representados con sus coronas laureadas como símbolo de victoria y poder, manteniéndose además en esta época la creencia en sus atribuciones medicinales, mágicas y gastronómicas.

En la era cristiana el significado simbólico del laurel sigue representando el triunfo, el valor e incluso la sabiduría, por lo que aparece en multitud de emblemas y escudos. Además, es empleado por los cristianos que procesionan el Domingo de Ramos llevando en la mano ramas de palma, tomillo o laurel, acto religioso en el que recuerdan la entrada entre vítores de Jesús en Jerusalén.

La palabra bachillerato proviene de este árbol, bacca-laureatus, ya que es el símbolo de los triunfos.




Usos medicinales

Antiespasmódicos, Antisépticos y desinfectantes

Indicaciones

Medicinalmente se emplean sus hojas y especialmente los frutos, que son ricos en cineol, linalol, eugenol y terpineol, además de glicéridos como ácido oleico, linoleico, palmítico y láurico. Su principal acción es estimulante, antiespasmódica, antiséptica, diaforética, diurética y emenagoga. El aceite es antiparasitario y antirreumático cuando se aplica de modo externo. Puede producir dermatitis alérgica en personas sensibles.

asturnatura.com no se hace responsable de los efectos de un uso irresponsable de las plantas desde un punto de vista medicinal. Ante cualquier problema en su salud, recomendamos encarecidamente que consulte a un profesional de la medicina.

Botánica oculta

El laurel es un árbol consagrado a Apolo por los griegos. Era el dios del amor, de los arqueros, la música, la profecía y de la luz, que pretendía a la ninfa Dafne, quien lo rechaza debido a la acción de Eros, irritado con Apolo. Éste, en su persecución a Dafne, llega a orillas del río Peneo, y cuando está a punto de alcanzarla, la ninfa pide ayuda a su padre, dios del río, que la transforma en laurel.

La dafnomancia es el arte adivinatorio de conocer qué deparará el futuro mediante el laurel. Se podía realizar de dos formas. La primera era lanzar al fuego una rama seca y por el parpadeo del fuego, sus formas y el humo producido se hacían los presagios; eran inciertos cuadno la rama se consumía sin hacer ningún ruido, pero si las chispas eran abundantes y se producía una fina humareda se producían con certeza. La otra forma de predecir era mascando unas hojas de laurel en estado de concentración mental; tras un tiempo más o menos largo masticando, se obtenía la respuesta solicitada. Esta última forma era la empleada por las pitonisas y sacerdotes de Apolo, por lo que fueron llamados dafnéfagos. Asociada al Sol en Leo y a la Luna en Piscis.

Existe la creencia de que se protege el hogar si durante la noche, con todas las puertas y ventanas de la casa cerradas, se quema un poco de laurel con sal y se deja que el humo se distribuya por la casa.


Propiedades nutricionales

El laurel es sobretodo conocido por el uso que se hace de sus hojas como condimento, ya sean frescas o secas; dan un sabor aromático a las sopas, guisos o cocidos en los que se emplean. No deben ser almacenadas más de un año pues pierden esta aromaticidad. El fruto es usado también como aromatizante. Con las hojas secas se hace también una infusión.

 

Bibliografía


1 - Castroviejo Bolibar, Santiago & al. (eds.). Flora iberica. [...] Vol. I. Lycopodiaceae-Papaveraceae, 1986.


Más información

 



 

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Glosario de términos aparecidos en la ficha:

Androceo: Órgano masculino constituido por el conjunto de los estambres de una flor.
Antera: Parte superior del estambre, más o menos abultada, que contiene el polen
Axila: Zona superior del ángulo que forma una hoja con el eje en que se inserta.
Baya: Tipo de fruto carnoso, con el epicarpo delgado, la piel, y el mesocarpo y endocarpo jugosos.
Caduco: Órgano que se cae, poco durable.
Coriáceo: De consistencia semejante al cuero.
Corteza: En las algas, son las células que forman la parte más externa del talo y que generalmente tienen una disposición diferente a las las internas.
Dioico: Que presenta dioecia.
Envés: Cara inferior de la hoja.
Estambre: Cada uno de los elementos filiformes que forman el androceo u órgano masculino de la flor de las angiospermas y que contiene al menos los sacos polínicos.
Estigma: Porción apical del pistilo que retiene el polen.
Estilo: Parte superior del ovario del gineceo de las angiospermas, más o menos filiforme y que sostiene uno o varios estigmas.
Flor: Conjunto de los órganos sexuales y las envolturas que los protegen (cáliz y corola) en las plantas superiores.
Fruto: Estructura formada a partir del ovario de la flor, una vez fecundados los primordios seminales.
Glabra: Desprovista de pelos.
Globoso: De forma más o menos esférica.
Hoja: Órgano vegetal que surge del tallo o ramas cuya función principal es la asimilación de los hidratos de carbono originados en la fotosíntesis.
Lanceolado: Con forma de lanza, estrechamente elíptico y de estremos apuntados.
Lustroso: Brillante.
Nectario: Órgano capaz de producir néctar.
Nervio: Cada uno de los haces vasculares que se hallan en la lámina de una hoja u otros órganos de naturaleza foliar.
Oblongo: Órgano alargado, más largo que ancho.
Ondulado: Que forma ondas.
Opuesto: Hojas u órganos insertados a uno y otro lado del tallo en el mismo nudo.
Ovoide: Órgano macizo o copa de un árbol que tiene forma de huevo.
Peciolo: Rabillo que une la lámina de una hoja con el tallo.
Pelo: Tricoma alargado a modo de hebra o cerda que se encuentra en diversos órganos.
Perenne: Vegetal que vive tres o más años. Hoja o follaje que se mantiene sobre ella durante más de dos años.
Pinna: Cada una de las porciones foliares de una hoja compuesta.
Pinnado: Aquella ramificación en la que las ramillas se disponen a ambos lados de un eje.
Pistilo: Órgano del gíneceo floral con forma de pequeña botella compuesto por un carpelo cerrado o varios soldados que consta generalmente de ovario, estilo y estigma.
Receptáculo: En las algas lugar donde están agrupados los conceptáculos. En las plantas, extremo más o menos dilatado del pedúnculo que constituye el asiento de las diversas flores de un capítulo. Tálamo, parte axial de una flor sobre la que se insertan los diversos verticilos de la misma. En los pteridófitos, lugar donde se asientan los esporangios
Simple: No dividido en partes.
Tronco: Tallo fuerte y macizo de los árboles y arbustos.
Umbela: Inflorescencia en la que los pedúnculos o los pedicelos florales arrancan radialmente de un punto para alcanzar la misma altura.
Valva: Cada una de las 2 partes en las que se divide la concha de los bivalvos, generalmente articuladas entre si.
Ápice: Parte superior de una estructura.
Árbol: Vegetal leñoso al menos de 5 m de altura de el tallo simple, denominado tronco, hasta la llamada cruz, donde se ramifica y forma la copa. Tiene considerable crecimiento secundario o en grosor. Se diferencia del arbusto en que suele ser más alto y no se ramifica hasta cierta altura.
 

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Citar como:
MENÉNDEZ VALDERREY, Juan Luis. "Laurus nobilis L.". Asturnatura.com [en línea]. Num. 99, 16/11/06 [consultado el: 21/10/2014]. Disponible en <http://www.asturnatura.com/especie/laurus-nobilis.html>. ISSN 1887-5068 Ver pdf


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Última actualización 20/10/2014

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