Smithsonita

Características generales


Datos generales


Fórmula: ZnCO3
Sistema de cristalización: Trigonal
Lustre: Vítreo
Color: Muy variado
Dureza: 5,5
Rareza: común
Características distintivas: Lustre, hábito botroidal típico, exfoliación, dureza, reacción a ácidos calientes y densidad.
Grupo de minerales: Grupo de la Calcita
Serie: Siderite-Smithsonite Series


Fotografías

Puedes ver 6 fotografías de Smithsonita en su galería de fotografías.

La smithsonita es un carbonato de cinc que fue denominada en el pasado como espato de cinc por semejanza con la calcita y tomó posteriormente el nombre actual en honor de James Smithson, fundado de la célebre institución científica Smithsonian Institution. En los yacimientos, la smithsonita aparece asociada y mezclada con hemimorfita e hidrocincita. Antiguamente las mezclas de estos minerales se denominaban genéricamente calaminas, aunque en el pasado el término en singular se aplicaba preferentemente al silicato hidratado de cinc (la hemimorfita). De la smithsonita se conoce una variedad ferrífera que se presenta en forma de cristales escalenoédricos de color pardo amarillento denominada monheimita.


Clasificación

Estado IMA: Válido. Descrito con antelación a 1959 (pre-IMA), se considera un mineral clásico o histórico (grandfathered)

Nickel-Strunz : 05.AB.05
  • 5: Carbonatos (nitratos)
  • 05.A: Carbonatos sin aniones adicionales, sin H2O
  • 05.AB: Carbonatos con tierras alcalinas (y otros M2+)

Dana 8th ed. : 14.1.1.6

Etimología:

En honor de James Smithson (1754 - 1829) fundador de la Smithsonian Institution en Washington D.C.

Formación y ambiente

La smithsonita se presenta especialmente como un mineral secundario que se origina en las zonas de oxidación de los yacimientos metalíferos ricos en cinc. También se puede formar por acción de las aguas que contienen sales solubles de cinc sobre rocas calcáreas o dolomíticas.

Gossans

Propiedades fisicas

Hábito: La smithsonita se puede presentar raramente en forma de cristales romboedricos o escalenoedricos, con frecuencia redondeados, dando el aspecto de protuberancias sobre otro mineral. Sin embargo, las formas más comunes de presentarse son los agregados botrioidales, mamelonares, estalactíticos o concrecionados (en forma de costras). Son frecuentes las masas granulares compactas o porosas.

Lustre: Vítreo

Transparencia: Translúcido, Subtranslúcido

Color: Muy variado

Color en sección fina: Incolora

Raya: Blanco

Dureza (Mohs): 5,5

Tenacidad: Frágil

Exfoliación::
  • Primera exfoliación: Perfecta en [1011]
  • Segunda exfoliación: Perfecta en [1011]
  • Tercera exfoliación: Perfecta en 1011Perfect


Fractura: Subconcoidal - Irregular

Densidad: 4,4-4,5 g/cm3 (medida) | 4,43 g/cm3 (calculada)

Cristalografía

Sistema cristalino: Trigonal

Clase (H-M): 2m (3*2/m) - Hexagonal escalenohedral

Grupo espacial: R3*c

Parámetros de la celda: a=4,653Å c=15,028Å

Volumen de unidad de celda: V 281,77Å

Z: 6

Difracción de Rayos X:
Difracción de Rayos X
D(hkl)Intensidad
2,75100
3,5550
1,70345

Propiedades ópticas

Tipo: Uniaxial (-)

Valores RI: nα= 1,625; nγ= 1,85

Máxima birrefringencia: δ = 0,225

Dispersión: Ninguna

Pleocroismo: Dichroic

X: Incoloro
Y: Incoloro



Propiedades químicas

Fórmula: ZnCO3

Elementos químicos: Zn, C, O

Composición química: O: 38,28%, CO3: 47,84%, Zn: 52,15%, C: 9,58%,

Tests químicos

Fusibilidad: 7; Mineral tipo: Cuarzo; Punto de fusión: 1710ºC; Infusible con soplete
Reacción a los ácidos: Se disuelve con efervescencia en ácido clorhídrico.
Color de la llama: Green with cobalt solution in o.f.
Formación de sublimados: Cubre el tubo con sublimado amarillo cuando está caliente y blanco en frío que se vuelve verde con la adición de nitrato de cobalto.

Otras propiedades

Luminiscente: Yellow-green, white, green-white, blue-white or blue


Relaciones con otros minerales

Miembro del grupo de minerales: Grupo de la Calcita

Minerales pertenecientes al Grupo de la Calcita

Minerales acompañantes
NombreImagenClase mineralógica
CalcitaCalcita5. Carbonatos (nitratos)
05.A: Carbonatos sin aniones adicionales, sin H2O

CaCO3
EsferocobaltitaEsferocobaltita5. Carbonatos (nitratos)
05.A: Carbonatos sin aniones adicionales, sin H2O

CoCO3
Gaspeita5. Carbonatos (nitratos)
05.A: Carbonatos sin aniones adicionales, sin H2O

Ni(CO3)
Magnesita5. Carbonatos (nitratos)
05.A: Carbonatos sin aniones adicionales, sin H2O

MgCO3
Otavita5. Carbonatos (nitratos)
05.A: Carbonatos sin aniones adicionales, sin H2O

CdCO3
RodocrositaRodocrosita5. Carbonatos (nitratos)
05.A: Carbonatos sin aniones adicionales, sin H2O

MnCO3
SideritaSiderita5. Carbonatos (nitratos)
05.A: Carbonatos sin aniones adicionales, sin H2O

FeCO3
SmithsonitaSmithsonita5. Carbonatos (nitratos)
05.A: Carbonatos sin aniones adicionales, sin H2O

ZnCO3


Minerales acompañantes:

Minerales acompañantes
NombreImagenClase mineralógica
AuricalcitaAuricalcita5. Carbonatos (nitratos)
05.B: Carbonatos con aniones adicionales, sin H2O

(Zn,Cu)5(CO3)2(OH)6
CalcitaCalcita5. Carbonatos (nitratos)
05.A: Carbonatos sin aniones adicionales, sin H2O

CaCO3
DolomitaDolomita5. Carbonatos (nitratos)
05.A: Carbonatos sin aniones adicionales, sin H2O

CaMg(CO3)2
GalenaGalena2. Sulfuros y sulfosales
02.C: Sulfuros con metal, M:S = 1:1 (y similar)

PbS
HemimorfitaHemimorfita9. Silicatos
09.B: Sorosilicatos

Zn4Si2O7(OH)2·H2O
HidrocincitaHidrocincita5. Carbonatos (nitratos)
05.B: Carbonatos con aniones adicionales, sin H2O

Zn5(CO3)2(OH)6
Mimetita8. Fosfatos, arsenatos y vanadatos
08.B: Fosfatos, etc. con aniones adicionales, sin H2O

Pb5(AsO4)3Cl
EsfaleritaEsfalerita2. Sulfuros y sulfosales
02.C: Sulfuros con metal, M:S = 1:1 (y similar)

ZnS




Yacimientos y localidades de interés

Yacimientos:

Los ejemplares de cristales perfectamente cristalizados son muy raros, los mejores ejemplares proceden de Namibia (Tsumeb); deben citarse también los ejemplares azul verdoso y amarillentos de Zambia (Broken Hill); y los romboedros centimétricos verde manzana muy brillantes de Rhone, Francia. De forma masiva la smithsonita es más abundante y se suelen emplear más para ornamentación; de la localidad de Laurium (Grecia) y Cerdeña (estalactitas amarillas con bandas concéntricas) son las que se emplean de forma ornamental. En general podemos indicar que la Smithsonita se concentra en la zona limítrofe entre Bolivia, Chile y Argentina, donde se encuentra algunas de las minas más importantes del mundo de este mineral, y que también se explotan en estados Unidos y en Huehuetenango (Guatemala). En España es muy abundante en la Cordillera Cantábrica, donde aparece asociada a la blenda o esfalerita; es el caso de diversas localidades como Reocín, Mercadal, Puente Arce y en la Liébana, todas en Cantabria.

Localidades

  • Mendip Hills and Derbyshire, England - Localidad tipo.
  • Proprietary mine, Broken Hill, New South Wales, Australia
  • Mt Isa Mine, Mt Isa, Queensland, Australia
  • Proprietary mine, Broken Hill, New South Wales, Australia
  • Mt Isa Mine, Mt Isa, Queensland, Australia
  • Proprietary mine, Broken Hill, New South Wales, Australia
  • Mt Isa Mine, Mt Isa, Queensland, Australia
  • Proprietary mine, Broken Hill, New South Wales, Australia
  • Mt Isa Mine, Mt Isa, Queensland, Australia
  • Annaberg, Lower Austria, Austria
  • Annaberg, Lower Austria, Austria
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Neufinkenstein-Grabanz, Mallestiger Mittagskogel, Finkenstein, Villach, Kärnten, Austria
  • Neufinkenstein-Grabanz, Mallestiger Mittagskogel, Finkenstein, Villach, Kärnten, Austria
  • Neufinkenstein-Grabanz, Mallestiger Mittagskogel, Finkenstein, Villach, Kärnten, Austria
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Neufinkenstein-Grabanz, Mallestiger Mittagskogel, Finkenstein, Villach, Kärnten, Austria
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Annaberg, Lower Austria, Austria
  • Annaberg, Lower Austria, Austria
  • Liege, Moresnet, Belgium
  • Engis, Liege, Walloon, Belgium
  • Cerro Rico Mt., Potosí, City, Potosí Dept, Bolivia
  • Borovec, Zdar nad Sazavou, Maehren, Czech Republic
  • Hütte, Príbram, Stredocesky, Czech Republic
  • Woodleaze Quarry, Tytherington Quarries, Gloucestershire, England
  • Sacheveral Farm, Winster, Derbyshire, England
  • Roughton Gill Mine, Caldbeck Fells, Cumbria, England
  • Perran Great St. Georges mine, Perranzabuloe, Cornwall, England
  • Coldstones Quarry, Greenhow, Yorkshire, England
  • Wheal Mary, Lelant, Cornwall, England
  • Hilton mine, Scordale, Cumbria, England
  • Tanner's Rake, Langthwaite, Yorkshire, England
  • Penberthy Croft mine, St. Hilary, Cornwall, England
  • Wetgrooves Mine, Aysgarth, Yorkshire, England
  • Waterbank mine, Ecton, Staffordshire, England
  • Wapping mine, Matlock Bath, Derbyshire, England
  • Silver Gill, Caldbeck Fells, Cumbria, England
  • Swanpool mine, Falmouth, Cornwall, England
  • Stancombe Quarry, Flax Bourton, Somerset, England
  • Smallcleugh mine, Nenthead, Cumbria, England
  • Whear Mary, Lelant, Cornwall, England
  • Gunnerside Gill, Swaledale, Yorkshire, England
  • Greystones quarry, Lezant, Cornwall, England
  • Ball Eye quarry, Bosnal, Derbyshire, England
  • Bannerdale Graphite Mine, Mungrisdale, Cumbria, England
  • Blagill mine, Alston moor, Cumbria, England
  • Brownley Hill Pb-Zn mine, Nenthead, Cumbria, England
  • Clevedon Beach, Somerset, England
  • Masson Hill Quarry, Matlock, Derbyshire, England
  • Milltown Quarry, Ashover, Derbyshire, England
  • Old Millclose Mine, Matlock, Derbyshire, England
  • Old Moulds Mine, Swaledale, Yorkshire, England
  • Old Potts Gill mine, Caldbeck Fells, Cumbria, England
  • Greenlaws Mine, Daddry Shield, Weardale, Co. Durham, England
  • Fowey Consols mine, Tywardreath (St. Blazey), Cornwall, England
  • Fall Gate quarry, near Ashover, Derbyshire, England
  • Engine Vein, Alderley Edge, Shropshire, England
  • East Harptree dumps, Bristol, Somerset, England
  • Driggith Mine, Caldbeck Fells, Cumbria, England
  • Old Sandbeds Mine, Caldbeck Fells, Cumbria, England
  • Monsols, Rhône, Rhône-Alpes, France
  • Falgayrolles, Aveyron, Midi-Pyrénées, France
  • Tistoulet mine, Padern, Aude, Languedoc-Roussillon, France
  • Chessy-les-Mines, Rhône, Rhône-Alpes, France
  • Bousiéyas, Alpes-Maritimes, France
  • Cap Garonne, Le Pradet, Var, France
  • Glücksrad mine, Clausthal-Zellerfeld, Harz Mts, Sachsen, Germany
  • Lautenthaler Hütte, Langelsheim, Harz Mts, Sachsen, Germany
  • Herzog-Julius-Hütte, Goslar, Harz Mts, Sachsen, Germany
  • St. Andreasberg, Hartz Mts, Niedersachsen, Germany
  • Rammelsberg mine, Goslar, Harz Mts, Sachsen, Germany
  • Samson mine, St. Andreasberg, Harz Mts, Sachsen, Germany
  • Hilarion adit, Agios Konstandinos, Laurion, Attica, Greece
  • Sheshodonnell East mine, Co. Clare, Ireland
  • Silvermines district, Co. Tipperary, Ireland
  • Mogul mine, Silvermines district, Co. Tipperary, Ireland
  • Zorzone mine, Val Brembana, Lombardy, Italy
  • Iglesias, Sardinia, Italy
  • Seravezza, Tuscany, Italy
  • San Antonio El Grande Mine, San Antonio, Chihuahua, Mexico
  • San Antonio Mine, Santa Eulalia, Chihuahua, Mexico
  • Sinola, Mexico
  • Boleo, Santa Rosalia, Baja California, Mexico
  • Mina Ojuela, Mapimi, Durango, Mexico
  • #9 Pit, Touissit, Oujda, Morocco
  • Auros, Otavi, Namibia
  • Finsterbergen Prospect, Otavi, Namibia
  • Berg Aukas, Otavi, Namibia
  • Abaneb West mine, Otavi, Namibia
  • Berg Aukas Mine, Grootfontein, Namibia
  • Tsumeb mine, Tsumeb, Otavi, Namibia
  • Tsumeb, Namibia
  • Olifantsfontein Vanadium mine, Otavi, Namibia
  • Kombat mine, Tsumeb, Otavi, Namibia
  • Polar Urals, Tyumen Oblast, Russia
  • Puiva, Saranpual, Polar Urals, Russia
  • Dodo mine, Polar Urals, Tyumen Oblast, Russia
  • Dal'negorsk, Primorskiy Kray, Russia
  • Aldan Shield, Yakutiya, Siberia, Russia
  • Mezica mine, Mezica, Slovenia
  • Mina Berta, Sant Cugat del Vallès-El Papiol, Barcelona, Spain
  • St. Gothard, Ticino, Switzerland
  • Loudville Lead Mine, Loudville, Hampshire Co., Massachusetts, USA
  • Mohawk mine, San Bernardino Co., California, USA
  • Hodge/Columbia/Brown/Old Jim Mines etc, Ohio River Area, Crittenden Co., Kentucky, USA
  • Ozark-Mahoning Mine, Cave-in-rock & Rosiclare, Hardin Co., Illinois, USA
  • Crestmore Quarry, Crestmore, Riverside Co., California, USA
  • Italian Mt. Area, Aspen, Gunnison Co., Colorado, USA
  • Faber Zinc Mine, Faber, Albe Marle Co., Virginia, USA
  • Empire Zinc Mine, Hanover-Fierro district, Grant Co., New Mexico, USA
  • Eberle Mine, Cobb, Iowa Co., Wisconsin, USA
  • East Tintic Mine, Juab Co., Utah, USA
  • Dubuque Area, Dubuque Co., Iowa, USA
  • Monte Christo mine, Rush, Morion Co., Arkansas, USA
  • Morning Star Mine, Yellville, Marion Co., Arkansas, USA
  • near Friedensville, Lehigh Co., Pennsylvania, USA
  • Old Guard Mine, Tombstone, Cochise Co., Arizona, USA
  • Purple Passion Mine, Wickenberg, Yavapai Co., Arizona, USA
  • Princess mine, Yuma Co., Arizona, USA
  • Platteville Area, Iowa Co., Wisconsin, USA
  • Pittsburg/McClellan Mines, Pope Co., Illinois, USA
  • Philadelphia mine, Rush, Morion Co., Arkansas, USA
  • Mascot Mine, Gorham, Coos Co., New Hampshire, USA
  • Ophir district, Utah, USA
  • Memphis Mine, Organ district, Dona Ana Co., New Mexico, USA
  • NJ Zinc Co./Bertha Mine, Austinville, Wythet Co., Virginia, USA
  • Fernando Mine/etc, Darwin District, Inyo Co., California, USA
  • Cuba City, Grant Co., Wisconsin, USA
  • Freidensville, Lehigh Co., Pennsylvania, USA
  • Graphic mine, Magdalena District, Socorro Co., New Mexico, USA
  • Faircloth/Dean/Fairfield/Twin Chimney Mines, Munday's Landing, Mercer Co., Kentucky, USA
  • Granite Gap, Hidalgo Co., New Mexico, USA
  • Iron Blossom Mine, Tintic District, Juab Co., Utah, USA
  • Glove Mine, San Rita Mts., Santa Cruz Co., Arizona, USA
  • Gillman District, Colorado, USA
  • General Area, Jasper & Newton counties, Missouri, USA
  • Galena/Baxter Springs/Lawton, Cherokee Co., Kansas, USA
  • Galena, Cherokee Co., Kansas, USA
  • Galena General Area, Jo Davies Co., Illinois, USA
  • Guston Mine etc, Red Mountain Pass Area, Ouray Co., Colorado, USA
  • Hamburg Mine, Trigo Mts., Yuma Co., Arizona, USA
  • Hill Top Mine, Cochise Co., Arizona, USA
  • Courtland-Gleeson District, Cochise Co., Arizona, USA
  • Copper Queen Mine, Bisbee, Cochise Co., Arizona, USA
  • Christmas Mine, Hayden, Gila Co., Arizona, USA
  • Chloride mine, Yuma Co., Arizona, USA
  • Chino ore body, Central Mining District, Grant Co., Nevada, USA
  • Cerro Gordo Mine, Cerro Gordo, Inyo Co., California, USA
  • Dives mine, La Paz Co., Arizona, USA
  • Grace Walker Mine etc, Picher/Miami, Ottawa Co., Oklahoma, USA
  • Revelation mine, Yuma Co., Arizona, USA
  • Hilltop mine, Cochise Co., Arizona, USA
  • Grants Mills, Cumberland, Providence Co., Rhode Island, USA
  • Jomac Uranium mine, San Juan Co., Utah, USA
  • Showalter Quarry/Blueball Stone Co., East Earle Township/Lancaster, Lancaster Co., Pennsylvania, USA
  • Silver Bill mine, Gleeson, Cochise Co., Arizona, USA
  • Yellville, Marion Co., Arkansas, USA
  • Tellville, Marion Co., Arkansas, USA
  • Zinc Hill Mine, Darwin Area, Inyo Co., California, USA
  • Tin Mountain mine, Custer Co., South Dakota, USA
  • Westmorelan, Cheshire Co., New Hampshire, USA
  • Werley Mine, Werley, Grant Co., Wisconsin, USA
  • Tres Hermanas, Columbus, Luna Co., New Mexico, USA
  • Torpedo Mine, Dona Ana Co., New Mexico, USA
  • Tintic Standard mine, Dividend, Utah Co., Utah, USA
  • Rosiclaire, Hardin Co., Illinois, USA
  • Rossie lead mines, St. Lawrence Co., New York, USA
  • Ruby Hill Area, Eureka, Eureka Co., Nevada, USA
  • Summit Mine, Broadwater Co., Montana, USA
  • Sterling Hill and Franklin Furnace, Sussex Co., New Jersey, USA
  • South Juanita Mine, Magdalena district, Socorro Co., New Mexico, USA
  • Silver Plume, Colorado, USA
  • Silver Hill Mine, Tuescon arera, Pima Co., Arizona, USA
  • Silver Bell mine, Gleeson, Cochise Co., Arizona, USA
  • Tintic district, Utah, USA
  • Sherman Mine, Leadville, Lake Co., Colorado, USA
  • Shellsburg Area mines, Beuton, Lafayette Co., Wisconsin, USA
  • Rush, Marion Co., Arkansas, USA
  • Zinc Mines, Timberville, Virginia, USA
  • Red Cloud Mine, Trego Mts., La Paz Co., Arizona, USA
  • Joplin, Jasper Co., Missouri, USA
  • Magdalena district, Socorro Co., New Mexico, USA
  • Madison Lead mine, Madison, Carroll Co., New Hampshire, USA
  • Lubec Lead mine, Lubec, Washington Co., Maine, USA
  • Camel's Hump area, Bethlehem, Lehigh Co., Pennsylvania, USA
  • Lockport Quarry, Lockport, Niagara Co., New York, USA
  • Mineral Point, Iowa Co., Wisconsin, USA
  • Kelly Mine, Magdalena district, Socorro Co., New Mexico, USA
  • Kellogg, Shoshone Co., Idaho, USA
  • Kelley Mine, Magdalena District, Socorro Co., New Mexico, USA
  • Juanita Mine, Magdalena district, Socorro Co., New Mexico, USA
  • Mammoth-St. Anthony mine, Tiger, Pinal Co., Arizona, USA
  • Marion/Salem/Princeton, Crittendon Co., Kentucky, USA
  • Kelly, near Magdalena, Socorro Co., New Mexico, USA
  • Canoe Creek, Blair Co., Pennsylvania, USA
  • 79 Mine, Banner District, Gila Co., Arizona, USA
  • Roaring Spring Quarry, Canoe Creek Area, Sinking Valley, Blair Co., Pennsylvania, USA
  • Callahan mine, Brooksville, Hancock Co., Maine, USA
  • Butte General Area, Montana, USA
  • Bunker Hill mine, Kellogg, Shoshone Co., Idaho, USA
  • Brown-Tipton Mine, Mosheim, Greene Co., Tennessee, USA
  • Bisbee, Cochise Co., Arizona, USA
  • Altoona, Blair Co., Pennsylvania, USA
  • Bamford, Lancaster Co., Pennsylvania, USA
  • Carrsville Area, Livingston Co., Kentucky, USA
  • Esgairfraith Mine, Talybont, Ceulanymaesmawr, Dyfed, Wales
  • Pen-y-clun mine, Llanidloes, Dyfed, Wales
  • Nant-y-Cagel mine (Eagle Brook), Talybont, Ceulanymaesmawr, Dyfed, Wales
  • Carnetown Coal Tips, Pontypridd, Rhondda, Mid Glamorgan, Wales
  • Esgair Hir mine, Talybont, Ceulanymaesmawr, Dyfed, Wales
  • Bryngwiog Mine, Clwyd, Wales
  • Brynyrafr Mine, Talybont, Trefeirig, Dyfed, Wales
  • Llangynog Mine, Llangynog, Powys, Wales
  • Craig Rhiwarth Mine, Llangynog, Powys, Wales
  • Dolyhir Quarry, Powys, Wales
  • Dylife Mine, Dylife, Machynlleth, Powys, Wales
  • Machen Quarry, Machen, Mid Glamorgan, Wales
  • Minera (mines), Wrexham, Wales
  • Kipushi mine, Lubumbashi, Shaba, Zaire
  • Kabwe mine, Zambia
  • Broken Hill mine, Kabwe, Zambia


Usos

La smithsonita es un mineral muy útil en la industria del cual se puede extraer cinc. Si se presenta en masas concrecionadas y coloreadas se utiliza como piedra ornamental para obtener cabujones y diversos objetos decorativos.

Bibliografía y más información

Zeitschrift für Kristallographie, vol. 156, p.233, (1981)
- Piedras preciosas. Manual de identificación.
- Rocas y minerales. Guía definitiva.
- Guía de los minerales.
- Manual de mineralogia. Basado en la obra de J. D. Dana
- Rocas y minerales. Manual identificación.
- Caja minerales del mundo nº1
Comparte en:
Síguenos en


Deportes