Grafito

Características generales


Datos generales


Fórmula: C
Sistema de cristalización: Hexagonal
Lustre: Submetálico
Color: Negro, gris oscuro
Dureza: 1-2
Rareza: raro
El grafito es una de las formas en que se presenta el carbono; otra es el diamante. El simple cambio en la estructura molecular hace que sea blando y se desprenda en láminas o que sea el mineral más duro. Su nombre, que deriva del griego graphein, hace referencia a su empleo como herramienta para escribir. Se encuentra generalmente en agregados compactos, más raramente en cristales hexagonales, y se origina en gran medida en depósitos carbonosos sedimentarios transformados por el metamorfismo.


Fotografías

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Polimorfos



Clasificación

Estado IMA: Válido. Descrito con antelación a 1959 (pre-IMA), se considera un mineral clásico o histórico (grandfathered)

Nickel-Strunz : 01.CB.05a
  • 1: Elementos nativos
  • 01.C: Metaloides y no metales
  • 01.CB: Familia carbono-silicio

Dana 8th ed. : 1.3.6.2

Etimología:

El término grafito deriva del griego γραφειν (graphein) que significa escribir.



Formación y ambiente

Las formaciones de grafito hay que referirlas, en gran parte, a depósitos carbonosos sedimentarios transformados por el metamorfismo; en otros casos revelan origen inorgánico, puesto que se explican por ser el carbono (C) procedente acaso de carburos o de combinaciones carbonílicas ascendentes. Su origen es metamórfico de contacto, metamórfico en los mármoles, gneis y esquistos cristalinos, durante el metamorfismo de las hullas.

Magmático, metamórfico (regional)

Propiedades fisicas

Hábito: Aparece en forma de pequeños cristales hexagonales y forma agregados compactos, escamosos, terrosos y esféricos.

Lustre: Submetálico

Transparencia: Opaco

Color: Negro, gris oscuro

Color en sección fina: Incolora

Raya: Negra

Dureza (Mohs): 1-2

Tenacidad: Séctil - Flexible, no elástico

Exfoliación::
  • Primera exfoliación: Perfecta en [0001]
  • Segunda exfoliación: Perfecta
  • Tercera exfoliación: Perfecta


Fractura: Séctil

Densidad: 2,1-2,2 g/cm3 (medida) | 2,25 g/cm3 (calculada)

Cristalografía

Sistema cristalino: Hexagonal

Clase (H-M): 1m (6/m 2/m 2/m) - Dihexagonal dipiramidal

Grupo espacial: P6(3)/mmc

Parámetros de la celda: a=2,464Å c=6,736Å

Volumen de unidad de celda: V 35,42Å

Z: 4

Difracción de Rayos X:
Difracción de Rayos X
D(hkl)Intensidad
3,35100
1,67580
1,54160

Propiedades ópticas

Tipo: Opaco

Valores RI: nα= 2,4195; nβ= 2; nγ= 1,93 - 2,07

Dispersión: Ninguna

Anisotropismo: Muy fuerte

Reflectancia:
Reflectancia
D(hkl)Intensidad
470.06,22
546.06,18
589.06,26
650.06,42


Propiedades químicas

Fórmula: C

Elementos químicos: C

Composición química: C: 100,00%,

Tests químicos

Fusibilidad: 7; Mineral tipo: Cuarzo; Punto de fusión: 1710ºC; Infusible con soplete
Reacción a los ácidos: Insoluble en ácidos.



Relaciones con otros minerales

Minerales acompañantes:

Minerales acompañantes
NombreImagenClase mineralógica
CalcitaCalcita5. Carbonatos (nitratos)
05.A: Carbonatos sin aniones adicionales, sin H2O

CaCO3
MarcasitaMarcasita2. Sulfuros y sulfosales
02.E: Sulfuros con metal, M:S = 1:2

FeS2
Flogopita9. Silicatos
09.E: Filosilicatos

KMg3(AlSi3O10)(OH)2
PiritaPirita2. Sulfuros y sulfosales
02.E: Sulfuros con metal, M:S = 1:2

FeS2




Yacimientos y localidades de interés

Yacimientos:

El principal productor mundial de grafito es China, seguido de India y Brasil. En España aparece en los gneises de Lagares y Valdeorras (Lugo), en las rocas cámbricas, de color gris azulado, en Cabo de Peñas y Vega de Ribadeo (Asturias), en las micacitas de los Pirineos aragoneses, en Port Sahúm (Huesca) y en el Valle de Gistain, en Espinavell (Gerona) y en las pizarras silúricas de San Clemente de Llobregat (Barcelona), en Arlanzón (Burgos), El Muño y Riaza (Segovia), en los gneises de San Lorenzo del Escorial (Madrid) y en Monsagro (Salamanca), con cuarzo y pirita, entre otros. Yacimientos importantes son los de Guadamur y Puente del Arzobispo (Toledo), donde se encuentra asociado con calcita.

Localidades

  • Ries Crater, Mottingen, Bayern, Germany - Localidad tipo.
  • Ries meteor crater, Germany - Localidad tipo.
  • Canyon Diablo meteorite, Meteor Crater, Coconino Co., Arizona, USA - Localidad tipo.
  • Malpaso quarry, Dumesnil, Cordoba, Argentina
  • Malpaso quarry, Dumesnil, Cordoba, Argentina
  • Malpaso quarry, Dumesnil, Cordoba, Argentina
  • Malpaso quarry, Dumesnil, Cordoba, Argentina
  • Proprietary mine, Broken Hill, New South Wales, Australia
  • Mt Cleveland Mine, Luina, Tasmania, Australia
  • Proprietary mine, Broken Hill, New South Wales, Australia
  • Proprietary mine, Broken Hill, New South Wales, Australia
  • Mt Cleveland Mine, Luina, Tasmania, Australia
  • Cygnet, Tasmania, Australia
  • Mt Cleveland Mine, Luina, Tasmania, Australia
  • Proprietary mine, Broken Hill, New South Wales, Australia
  • Cygnet, Tasmania, Australia
  • Cygnet, Tasmania, Australia
  • Mt Cleveland Mine, Luina, Tasmania, Australia
  • Cygnet, Tasmania, Australia
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Hapecerica, Brazil
  • Desmont Mine, Wilberforce, Monmouth Township, Haliburton Co., Ontario, Canada
  • Bicroft mine, Bancroft, Hastings Co., Ontario, Canada
  • Cameron Quarry, Carleton Place, Ontario, Canada
  • Mt St.-Hilaire, Rouville Co., Québec, Canada
  • Goulding-Keene Quarry, Dungannon Township, Bancroft, Hastings Co., Ontario, Canada
  • Silver Islet mine, Lake Superior, Ontario, Canada
  • Evans-Lou pegmatite, near St-Pierre-de-Wakefield, Portland Twp., Papineau Co., Québec, Canada
  • Francon quarry, St-Michel distr., Montreal Island, Québec, Canada
  • McLaren's mine, North Burgess, Lanark Co., Ontario, Canada
  • York River Skarn, Dungannon Township, Bancroft, Hastings Co., Ontario, Canada
  • Cardiff Uranium mine, Wilberforce, Ontario, Canada
  • Parker mine, Notre Dame du Laus, Québec, Canada
  • Poudrette quarry, Mt St.-Hilaire, Rouville Co., Québec, Canada
  • Saranac Mine, Tory Hill, Monmouth Township, Hastings Co., Ontario, Canada
  • Wheal Alfred, Phillack, Cornwall, England
  • Wanthwaite Mine, St. John's in the Vale, Cumbria, England
  • Wherry mine, Newlyn, Cornwall, England
  • Shap Pink Quarry, Shap, Cumbria, England
  • Kergilliack quarry, Penryn, Cornwall, England
  • Tuckingmill, Camborne, Illogan, Cornwall, England
  • Wheal Jane, Kea, Truro, Cornwall, England
  • Graphite Mine, Seathwaite, Cumbria, England
  • Dodington mine, Bridgewater, Somerset, England
  • Dinas Head, St. Merryn, Cornwall, England
  • Dale Head Mine, Newlands Valley, Cumbria, England
  • Bannerdale Graphite Mine, Mungrisdale, Cumbria, England
  • Borrowdale, Cumbria, England
  • Botallack mine, Botallack, St. Just, Cornwall, England
  • Pargas, Turku-Pori, Finland
  • Buhulien, Côtes-du-Nord, France
  • Falgayrolles, Aveyron, Midi-Pyrénées, France
  • Trimouns Talc mine, Ariège, Midi-Pyrénées, France
  • Bärensteinbruch quarry, Radautal, Bad Harzburg, Harz Mts, Sachsen, Germany
  • Clara mine, Oberwolfach, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Rammelsberg mine, Goslar, Harz Mts, Sachsen, Germany
  • Fiskenaesset, Nuuk, Greenland
  • Fiskenaesset, Greenland
  • Ilimaussaq, West Greenland
  • Snaefell Mine, Laxey, Snaefell, Isle of Man
  • Mount Vesuvius, Naples, Campania, Italy
  • Tsumeb mine, Tsumeb, Otavi, Namibia
  • Kongsberg, Buskerud, Norway
  • Buö, Arendal, Froland, Aust-Agder, Norway
  • Lovtschorr mine, Yukspor, Khibina Tundra, Kola Peninsula, Russia
  • Kopeysk, Chelyabinsk, Russia
  • Irkutsk area, Siberia, Russia
  • Dodo mine, Polar Urals, Tyumen Oblast, Russia
  • Polar Urals, Tyumen Oblast, Russia
  • Aldan Shield, Yakutiya, Siberia, Russia
  • Dal'negorsk, Primorskiy Kray, Russia
  • Pezinok Mine, Malé Karpaty Mts, Slovakia
  • Lengenbach quarry, Binntal, Valais, Switzerland
  • Nikitovka deposit, Donbass, Ukraine
  • Buchanan Mine, Mitchell Co., North Carolina, USA
  • General Area, Franklin, Sussex Co., New Jersey, USA
  • Grass Lake, Rossie(Governor), St.Lawrence Co., New York, USA
  • Harriman prospect, Union, Knox Co., Maine, USA
  • Jamestown mine, Tuolumne Co., California, USA
  • Foote Spodumene Mine, Kings Mountain, Cleveland Co., North Carolina, USA
  • Estes mine, Baldwin, Cumberland Co., Maine, USA
  • Edgar Barrett Farm locality, Sumner, Oxford Co., Maine, USA
  • Edenville, Orange Co., New York, USA
  • Georgetown Hill prospects, Georgetown, Sagadahoc Co., Maine, USA
  • Area mines, Brindletown, Burke Co., North Carolina, USA
  • Brown & Linville Mts. Area, Burke Co., North Carolina, USA
  • Breeds Hill Quarry, Crown Point, Essex Co., New York, USA
  • Jamestown, Newport Co., Rhode Island, USA
  • French Creek Mines, Knauertown, Chester Co., Pennsylvania, USA
  • Crestmore Quarry, Crestmore, Riverside Co., California, USA
  • Josephine Horizon, Metaline District, Washington, USA
  • Copper Queen Mine, Bisbee, Cochise Co., Arizona, USA
  • Dodge mine, Lyman, Grafton Co., New Hampshire, USA
  • Dexter quarry, Lincoln, Providence Co., Rhode Island, USA
  • Danbury, Fairfield Co., Connecticut, USA
  • Crocker Hill mines, Paris, Oxford Co., Maine, USA
  • Cranston Graphite mine, Cranston, Providence Co., Rhode Island, USA
  • East Greenwich, Kent Co., Rhode Island, USA
  • Copper Hill Area mines, Ducktown, Polk Co., Tennessee, USA
  • Conklin quarry, Lincoln, Providence Co., Rhode Island, USA
  • Clay Co., Alabama, USA
  • Chilson, Essex Co., New York, USA
  • Case Coal mine, Portsmouth, Newport Co., Rhode Island, USA
  • Brasstown Area, Towns Co., Georgia, USA
  • Brant Lake Area, Thurman, Warren Co., New York, USA
  • Bradbury Mt. State Park locality, Pownal, Cumberland Co., Maine, USA
  • Lime Quarry, Bolton, Worcester Co., Massachusetts, USA
  • Lead Hill Mine, Ticonderoga, Essex Co., New York, USA
  • Laytonville Quarry, Laytonville, Mendocino Co., California, USA
  • Kettle Point quarry, East Providence, Providence Co., Rhode Island, USA
  • McCormick (Ide Ledge) quarry, East Providence, Providence Co., Rhode Island, USA
  • Rothschild, Dillon Area, Beaverhead Co., Montana, USA
  • Tower Hill (Cajoot) Lead mine, South Kingston, Washington Co., Rhode Island, USA
  • Ticonderoga, Essex Co., New York, USA
  • Taunton Copper Company Coal mines, Portsmouth, Newport Co., Rhode Island, USA
  • Sterling Hill and Franklin Furnace, Sussex Co., New Jersey, USA
  • Plumbago Mt. Graphite mine, Newry, Oxford Co., Maine, USA
  • Reynolds mine, Canton, Oxford Co., Maine, USA
  • Providence, Providence Co., Rhode Island, USA
  • Portsmouth, Newport Co., Rhode Island, USA
  • Limecrest Quarry, Newton, Sussex Co., New Jersey, USA
  • Little Compton, Newport, Rhode Island, USA
  • Bisbee, Cochise Co., Arizona, USA
  • Ben Franklin Mine, West Pikeland Township/Oppermans Corner, Chester Co., Pennsylvania, USA
  • Amity, Orange Co., New York, USA
  • Adirondacks, Sanford & Star lakes, Essex Co., New York, USA
  • Jensen Quarry, Riverside Co., California, USA
  • Wrangell Island, Alaska, USA
  • West Reading, Fairfield Co., Connecticut, USA
  • Unnamed Beryl Prospect, Black Mountain, Buncombe Co., North Carolina, USA
  • North Mountain Serpentine locality, Cheshire, Berkshire Co., Massachusetts, USA
  • Newcomb, Essex Co., New York, USA
  • Mt Mica mine, Paris, Oxford Co., Maine, USA
  • Menominee Range, Dickinson & Iron Co., Michigan, USA
  • Warren Nickel prospect, Warren, Knox Co., Maine, USA
  • Lookout Mt, Montreat, Buncombe Co., North Carolina, USA
  • Kipushi mine, Lubumbashi, Shaba, Zaire


Usos

El grafito tiene aplicaciones en la fabricación de lápices; por su condición de buen conductor de la electricidad y el calor, se emplea para revestir los moldes de galvanoplastia, para fabricar crisoles y moldes que han de soportar temperaturas muy altas, base para aplicación como lubricante. También se utiliza para evitar la oxidación. En los últimos tiempos, el grafito ha ganado la consideración de mineral estratégico para la construcción de armamento nuclear, por emplearse como moderador, con el fin de reducir la acción de los neutrones del uranio. Se utiliza en la fabricación de diversas piezas en ingeniería, como pistones, juntas, arandelas, rodamientos, etc. Es usado para crear discos de grafito parecidos a los de discos vinilo salvo por su mayor resistencia a movimientos bruscos de las agujas lectoras. es utilizado como medicamento, el cual, después de ser extraída la tintura madre, diluida y dinamizada, se utiliza para tratar enfermedades como tristeza, inquietud, llanto fácil, desesperación, etc. Se emplea en la fabricación de crisoles refractarios para las industrias del acero, latón y bronce. Igualmente como lubricante mezclado con aceite. Mezclado con arcilla fina forma las minas de los lápices. Se emplea también en la fabricación de pintura para la protección de estructuras de acero, en el barnizado de moldes y machos de fundición, para electrodos, escobillas de generadores, en galvanotipia, para barras de aislamiento en centrales nucleares.

Bibliografía y más información

Mineral and Gem encyclopedia, p.155, (1982)
Mineralogical Abstracts, 77-308
Zeitschrift für Kristallographie, vol. 107, p.337, (1956)

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