Medicago L.


Clasificación

Reino Plantae
División Magnoliophyta
Clase Magnoliopsida
Orden Fabales
Familia Leguminosae


Fotografías de Medicago

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Descripción

Arbustos o hierbas anuales o perennes, sin olor a cumarina. Tallos postrados, ascendentes o erectos, glabros o pelosos con pelos simples papilosos, no glandulíferos o glandulíferos.

Hojas estipuladas, pecioladas, trifolioladas; folíolos generalmente de oblongos a anchamente obovados, serrulados, serrados o enteros, con ápice de redondeado a retuso, a veces agudos o apiculados; estípulas adnatas al pecíolo, laciniadas, serradas o subenteras.

Inflorescencias axilares, pedunculadas, bracteadas, en racimos paucifloros o multifloros; pedúnculo que termina generalmente en arista; flores pediceladas, con pedicelos erecto-patentes, mucho más cortos que el cáliz.
Cáliz campanulado, con 5 dientes subiguales y tan largos o más largos que el tubo, glabro o con indumento de pelos no glandulíferos o glandulíferos.
Corola amarilla, purpúrea o morado-pálida, rara vez blanca; alas y piezas de la quilla con una evaginación en el 1/2 inferior del limbo, la quilla con los pétalos soldados por el margen inferior, tan larga o más larga que el estandarte, rara vez más corta.
Androceo diadelfo o pseudomonadelfo, con 2 ventanas basales; tubo estaminal oblicuo en el ápice; filamentos estaminales filiformes; anteras subdorsifijas y más o menos basifijas, orbiculares o suborbiculares, las basifijas alternando con las dorsifijas.
Ovario estipitado, con 1-20 rudimentos seminales; estilo aplanado lateralmente, robusto, arqueado hacia la mitad o cilíndrico y curvado en forma de hoz; estigma húmedo, capitado, terminal, con una masa semiesférica rodeada de papilas.

Fruto generalmente indehiscente y arrollado en espiral en el sentido de las agujas del reloj o en sentido contrario, a veces reniforme o falcado, con una o varias semillas; espiras en número variable, con o sin tubérculos o espinas marginales o submarginales, patentes o adpresas.
Semillas más o menos reniformes, lisas, crestadas o verrugosas, de amarillas a de un pardo obscuro

 

Distribución

Género que comprende unas 45-50 especies, algunas de las cuales son adventicias o cultivadas en todas las regiones templadas del Globo.

Curiosidades

La alfalfa, Medicago sativa s.l. y especies relacionadas, se cultiva ampliamente como forrajera.

La mayoría de las especies tan solo pueden determinarse con seguridad cuando tienen frutos maduros; esto es particularmente cierto en el caso de las especies de la compleja sección Spirocarpos, formada por plantas anuales. Aunque los caracteres vegetativos, tipo biológico, tamaño de las flores o forma de los frutos pueden ser a veces diagnósticos para varias especies, la clasificación general depende ampliamente de detalles del fruto que requieren observación cuidadosa bajo la lupa. El tipo de venación de las espiras, su grado de aproximación o la falta de venas, así como el tipo de indumento, son caracteres de importancia primordial.

Etimología

bot. Medicago, género de las Leguminosas establecido por Tournefort y revalidado por Linneo, que incluyó en él, además, las Medica de Tournefort y de otros prelinneanos -gr. Mēdik´ē poá f.; lat. Medica, -ae f. = principalmente, la alfalfa o mielga (Medicago sativa L., Leguminosas)-; la cual, según Plinio, fue introducida en Grecia durante las guerras Médicas -gr. Mēdikós, - ´ ē, -ón; lat. Medicus, -a, -um = médico en su acepción de medo, es decir, de la Media (Irán)-; lat. -ago, -inis f. = sufijo que indica parecido o relación

Clave de identificación

1. Tallos, hojas y estípulas con pelos glandulíferos2
 -  Tallos, hojas y estípulas sin pelos glandulíferos -en M. orbicularis y M. intertexta, raramente con pelos glandulíferos8
2. Estípulas enteras o finamente serruladas3
 -  Estípulas de serradas a laciniadas 4
3. Pedúnculo a lo sumo tan largo como el pecíolo de la hoja contigua; racimos con 4-6 flores; margen de las espiras fructíferas afiladoMedicago minima
 -  Pedúnculo de 4-6 veces más largo que el pecíolo de la hoja contigua; racimos con 5-13 flores; margen de las espiras fructíferas truncadoMedicago coronata
4. Pedúnculo con 5-7 flores; fruto sin espinasMedicago soleirolii
 -  Pedúnculo con menos de 5 flores; frutos con o sin espinas5
5. Corola de 3-4 mm de longitud; dorso de las espiras del fruto con venas radiales muy marcadas, perpendiculares a la sutura dorsalMedicago rugosa
 -  Corola de 5-8 mm de longitud; dorso de las espiras del fruto con venas radiales no muy marcadas, concéntricas o sigmoideas6
6. Las 1-2 espiras apicales de la legumbre sin espinas, las demás con espinas largas y rectas, rara vez todas sin espinas; cáliz 2-3,5 mmMedicago disciformis
 -  Todas las espiras sin espinas -en M. blancheana, raramente con espinas muy cortas-; cáliz 3,5-4,5 mm7
7. Hoja de haz glabra; espiras de la legumbre imbricadas: cada una recubre a la siguienteMedicago scutellata
 -  Hoja de haz pelosa; espiras de la legumbre alternativamente convexas y cóncavasMedicago blancheana
8. Fruto reniforme, circinado o falcado, con 1 semilla; pedúnculo más largo que el pecíolo de la hoja contigua9
 -  Fruto arrollado en espiral, rara vez falcado; pedúnculo más corto o más largo que el pecíolo de la hoja contigua10
9. Racimos con flores y frutos ± unilaterales; venas radiales sigmoideasMedicago secundiflora
 -  Racimos con flores y frutos más o menos multilaterales; venas radiales más o menos paralelas a la sutura dorsal Medicago lupulina
10. Perennes11
 -  Anuales17
11. Toda la planta con indumento denso, algodonoso, blanquecinoMedicago marina
 -  Planta sin indumento algodonoso12
12. Arbustos o hierbas de cepa leñosa13
 -  Hierbas perennes, con tallos herbáceos16
13. Hierbas de cepa leñosa, hasta de 0,3 m, con indumento ralo, no seríceo; inflorescencia con 3-8 flores; corola 5-8 mm14
 -  Arbustos 0,5-3 m, con indumento denso, seríceo; inflorescencia con 4-20 flores; corola 9-15 mm15
14. Fruto con 2-4 espirasMedicago suffruticosa
 -  Fruto falcadoMedicago hybrida
15. Folíolos dentados en el margen, cerca del ápice; corola de un amarillo anaranjado; racimos con 8-20 flores, densos, sobre un pedúnculo mayor que el pecíolo de la hoja contigua; fruto con un orificio central de (2)2,5-3(5) mm de diámetro; estípite del fruto 2-3(4) mm, más corto que el cáliz, glabroMedicago arborea
 -  Folíolos con el margen entero; corola de un amarillo limón; racimos 4-10 flores, laxos, sobre un pedúnculo menor que el pecíolo de la hoja contigua; fruto con un orificio central de 1-1,5 mm de diámetro; estípite del fruto 4,5-9 mm, generalmente mucho más largo que el cáliz, seríceoMedicago citrina
16. Corola de violeta a purpúrea; fruto con 2-3 espirasMedicago sativa
 -  Corola amarilla; fruto casi recto o falcado, con una vuelta de espira como máximoMedicago falcata
17. Estípulas enteras o finamente serruladas18
 -  Estípulas de dentadas a laciniadas 19
18. Pedúnculo a lo sumo tan largo como el pecíolo de la hoja contigua; infrutescencia con 4-6 frutos; márgenes de las espiras del fruto afiladosMedicago minima
 -  Pedúnculo 4-6 veces más largo que el pecíolo de la hoja contigua; infrutescencia con 5-13 frutos; márgenes de las espiras del fruto truncadosMedicago coronata
19. Fruto fuertemente comprimido, con sutura ventral pectinada, con 1/2-1 espiraMedicago radiata
 -  Fruto frecuentemente globoso o discoideo, con (2)3-9 espiras20
20. Fruto peloso, con indumento formado por pelos glandulíferos21
 -  Fruto glabro o con pelos no glandulíferos, dispersos23
21. Espira más ancha de la legumbre madura de 9-15 mm de diámetro; espinas rectas, entrelazadas; espiras separadas en la maduraciónMedicago intertexta
 -  Espira más ancha de la legumbre madura de 6-9 mm; espinas rectas o uncinadas, entrelazadas o no; espiras apretadas en la maduración22
22. Caras de las espiras con indumento muy neto; folíolos con ápice truncadoMedicago rigidula
 -  Caras de las espiras con indumento tan solo en el margen, el resto glabra; al menos algunos folíolos agudosMedicago doliata
23. Espiras del fruto de 9-18 mm de diámetro24
 -  Espiras del fruto de 2-9 mm de diámetro25
24. Fruto sin espinas; planta casi glabra; semillas verrugosasMedicago orbicularis
 -  Fruto con espinas largas, entrelazadas; planta pelosa; semillas lisasMedicago intertexta
25. Tallo con pelos pluricelulares; folíolos a menudo con una mancha obscura en el centroMedicago arabica
 -  Tallo ocasionalmente con pelos unicelulares; folíolos sin manchas (rara vez con manchas)26
26. Pedúnculo claramente más corto que el pecíolo de la hoja contigua; corola c. 2,5 mm; inflorescencias con 1-2 floresMedicago praecox
 -  Pedúnculo generalmente tan largo o más largo que el pecíolo de la hoja contigua; corola 3-7,8 mm; inflorescencias con 1-9 flores27
27. Al menos algunos de los folíolos de las hojas laciniados, todos ellos de haz glabra; vena submarginal del fruto marcada y gruesaMedicago laciniata
 -  Todos los folíolos dentados o serrados, de haz glabra o pelosa; vena submarginal del fruto tenue28
28. Frutos maduros más o menos turbinados29
 -  Frutos maduros de cilíndricos a discoideos31
29. Plantas casi glabras, con los pelos más o menos confinados en el envés de los folíolos; superficie de las espiras con un anillo externo ancho desprovisto de venas Medicago murex
 -  Plantas con indumento denso en todas sus partes; superficie de las espiras con o sin anillo externo desprovisto de venas30
30. Inflorescencias con 1-3 flores; folíolos serrulados en el 1/2 o 1/3 superior; espiras sin un anillo ancho desprovisto de venasMedicago doliata
 -  Inflorescencias con 2-9 flores; folíolos serrado-serrulados casi desde la base; superficie de las espiras con anillo externo ancho, desprovisto de venasMedicago turbinata
31. Espinas del fruto con un surco ± claro en su base32
 -  Espinas del fruto sin surco o frutos sin espinas33
32. Espira apical del fruto mucho más estrecha que las demás, sin espinas; superficie de las espiras plana, con anillo externo ancho, desprovisto de venasMedicago disciformis
 -  Espira apical del fruto mucho más ancha que las demás, con espinas cortas; superficie de las espiras sin anillo externoMedicago polimorpha
33. Margen de las espiras afilado en la maduración; vena submarginal fina pero bien marcada; inflorescencias con (4)6-9 floresMedicago italica
 -  Margen de las espiras truncado en la maduración; vena submarginal solo visible antes de la maduración; inflorescencias con 1-5(8) flores34
34. Espinas gruesas, más o menos bulbosas en la base y que forman un ángulo de c. 90º con la superficie de las espiras; frutos 6,5-10 x 5-8 mm; inflorescencias con 1-3(4) floresMedicago truncatula
 -  Espinas delgadas y que forman un ángulo de 90º a 120º con la superficie de las espiras, o sin espinas; frutos 3-5,5 x 3,5-5(6) mm; inflorescencias con 2-5(8) floresMedicago littoralis

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Más información

 
 


Autor / citar como:

Menéndez Valderrey, J. L. Medicago (Magnoliophyta). Asturnatura.com [en línea]. Consultado el: 21/10/2020.
Disponible en <https://www.asturnatura.com/genero/medicago.html>. ISSN 1887-5068.

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