Variscita

Características generales


Datos generales


Fórmula: AlPO4·2H2O
Sistema de cristalización: Ortorrómbico
Lustre: Terroso
Color: Verde claro, verde, incolor o verde azulado
Dureza: 3.5-4.5
Rareza: raro
Grupo de minerales: Grupo de la Variscita
Serie: Variscita-Strengita.

La variscita es un mineral generalmente empleado como gema de color verde, que curiosamente es citado en los textos especializados sólo como mineral similar a la turquesa y a la jadeíta. La variscita es un fosfato hidratado de aluminio que contiene cantidades variables de hierro trivalente; de forma más precisa, junto al correspondiente término ferrífero, la Strengita, constituye una serie isomorfa. Muy rara en forma de cristales bien conformados, este mineral se presenta por lo general en masas compactas de pequeñísimos cristales fibrosos, con estructura concrecionada y zonaciones evidentes que muestran los diversos niveles de las sucesivas incrustaciones. El color, debido en cierta medida al hierro trivalente y a una sustitución de pequeños porcentajes de aluminio por cromo, varía de los tonos verdes pálidos al verde azulado. Cristaliza en el sistema rómbico y es un mineral más bien blando.


Fotografías

Puedes ver 3 fotografías de Variscita en su galería de fotografías.

Polimorfos



Clasificación

Estado IMA: Aprobado en 1967

Nickel-Strunz : 08.CD.10
  • 8: Fosfatos, arsenatos y vanadatos
  • 08.C: Fosfatos sin aniones adicionales, con H2O
  • 08.CD: With only medium-sized cations,RO4:H2O=1:2

Dana 8th ed. : 40.4.1.1

Etimología:

De Variscia, viejo nombre de Vogtland, región de Alemania donde fue descubierto el mineral.



Formación y ambiente

Se forma por el contacto de aguas ricas en fosfatos con rocas con alto contenido de aluminio.

Típicamente aparece en islas y cuevas, donde los fosfatos son producidos por la descomposición del guano de las aves que viven en dichos lugares.

En yacimientos supergénicos como consecuencia de la acción de aguas fosfatadas sobre rocas ricas en aluminio, especialmente pizarras.

Propiedades fisicas

Hábito: No es común encontrarla formando cristales, que este caso serían pseudooctaedros {111} con formas adicionales a modo de modificadores de las caras, a modo de listones. Es más frecuente en forma masiva, nodular, estalactítica, crustiforme, en vetas, con aspecto de calcedonia u opalino.

Lustre: Terroso

Transparencia: Transparente, Translúcido

Color: Verde claro, verde, incolor o verde azulado

Color en sección fina: Incolora

Raya: Blanco

Dureza (Mohs): 3.5-4.5

Exfoliación::
  • Primera exfoliación: Perfecta en [010]
  • Segunda exfoliación: Perfecta
  • Tercera exfoliación: Perfecta


Fractura: Concoidal

Densidad: 2.57-2.61 g/cm3 (medida) | 2,55 g/cm3 (calculada)

Cristalografía

Sistema cristalino: Ortorrómbico

Clase (H-M): 1m (222) - Dipiramidal

Grupo espacial: Pcab

Parámetros de la celda: a=9.822Å b=9.630Å c=8.561Å

Estructura del cristal: α=1.563º β=1.588º γ=1.594º

Volumen de unidad de celda: V 808.81Å

Z: 8

Macla: En {201}, raro

Difracción de Rayos X:
Difracción de Rayos X
D(hkl)Intensidad
4,29100
5,3960
4,8345

Propiedades ópticas

Tipo: Biaxial (-)

Valores RI: nα= 1.550 - 1.563; nβ= 1.565 - 1.588; nγ= 1.570 - 1.594

2V: medida: 70º - 90

Máxima birrefringencia: δ = 0,031

Dispersión: Débil, r<v

Propiedades químicas

Fórmula: AlPO4·2H2O

Elementos químicos: Al, P, O, H

Composición química: Al: 17,08%, P: 19,61%, H: 2,55%, H2O: 22,78%, PO4: 60,13%, O: 60,76%,

Tests químicos

Fusibilidad: 7; Mineral tipo: Cuarzo; Punto de fusión: 1710ºC; Infusible con soplete
Reacción a los ácidos: Se disuelve con dificutad en HCl
Formación de sublimados: Infusible.

Otras propiedades

Luminiscente: Green


Relaciones con otros minerales

Miembro del grupo de minerales: Grupo de la Variscita

Minerales pertenecientes al Grupo de la Variscita

Escorodita

EscoroditaFosfatos, arsenatos y vanadatos
Fórmula: Fe3+AsO4·2H2O
Sistema de cristalización: Ortorrómbico
Dureza: 3,5-4
Color: De verde claro a pardo verdoso, en ocasiones azul violaceo.
Raya: Blanca verdosa
Brillo: Vítreo - graso
 

Mansfieldita

MansfielditaFosfatos, arsenatos y vanadatos
Fórmula: AlAsO4·2H2O
Sistema de cristalización: Ortorrómbico
Dureza: 3,5-4
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Strengita

StrengitaFosfatos, arsenatos y vanadatos
Fórmula: FePO4·2H2O
Sistema de cristalización: Ortorrómbico
Dureza: 3-4
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Variscita

VariscitaFosfatos, arsenatos y vanadatos
Fórmula: AlPO4·2H2O
Sistema de cristalización: Ortorrómbico
Dureza: 3.5-4.5
Color: Verde claro, verde, incolor o verde azulado
Raya: Blanco
Brillo: Terroso
 

Yanomamita

YanomamitaFosfatos, arsenatos y vanadatos
Fórmula: InAsO4·2H2O
Sistema de cristalización: Ortorrómbico
Dureza: 5,5-6
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Minerales acompañantes:

Apatito

ApatitoFosfatos, arsenatos y vanadatos
Fórmula:
Sistema de cristalización: Hexagonal
Dureza: 4,5-5
Color: Variable (incoloro, parduzco, verdoso).
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Bolivarita

BolivaritaFosfatos, arsenatos y vanadatos
Fórmula: Al2(PO4)(OH)3·4-5H2O
Sistema de cristalización: Amorfo
Dureza: 2,5-3,5
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Crandallita

CrandallitaFosfatos, arsenatos y vanadatos
Fórmula: CaAl3(PO4)(PO3OH)(OH)6
Sistema de cristalización: Triclínico
Dureza: 4
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo plomizo
 

Limonita

LimonitaÓxidos
Fórmula: FeO(OH)·nH2O
Sistema de cristalización: Amorfo
Dureza: 5-5,5
Color: Pardo
Raya: Pardo amarillenta
Brillo: Adamantino - sedoso
 

Metavariscita

MetavariscitaFosfatos, arsenatos y vanadatos
Fórmula: AlPO4·2H2O
Sistema de cristalización: Monoclínico
Dureza: 3,5
Color: Verde claro
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Cuarzo

CuarzoÓxidos
Fórmula: SiO2
Sistema de cristalización: Trigonal
Dureza: 7
Color: Blanco, transparente. Según variación también puede ser rosa, rojizo o negro.
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Strengita

StrengitaFosfatos, arsenatos y vanadatos
Fórmula: FePO4·2H2O
Sistema de cristalización: Ortorrómbico
Dureza: 3-4
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Wardita

WarditaFosfatos, arsenatos y vanadatos
Fórmula: NaAl3(PO4)2(OH)4·2H2O
Sistema de cristalización: Tetragonal
Dureza: 5
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Wavellita

WavellitaFosfatos, arsenatos y vanadatos
Fórmula: Al3(PO4)2(OH,F)3·5H2O
Sistema de cristalización: Ortorrómbico
Dureza: 3,3-4
Color: Verde, incoloro, negro pardusco, pardo o azulado.
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo - perlado
 

Yacimientos y localidades de interés

Yacimientos:

Gran parte del material empleado en gemología procede de Estados Unidos, y concretamente del condado de Tooele (Utah), mientras que de Ely (Nevada) procede la variscita concrecionada con cuarzo, conocida como amatrix. En España se han encontrado buenos ejemplares en Palazuelos de las Cuevas y otras localidades próximas, en Zamora.

Localidades

  • Messbach, Plauen (near), Vogtland (Variscia), Thuringen, Germany - Localidad tipo.
  • Messbach, Plauen, Vogtland (Variscia), Thüringen, Germany - Localidad tipo.
  • Tennant Creek, Northern Territory, Australia
  • Mt Lyell, Tasmania and Tingha, New South Wales, Australia
  • Proprietary mine, Broken Hill, New South Wales, Australia
  • Tennant Creek, Northern Territory, Australia
  • Mt Lyell, Tasmania and Tingha, New South Wales, Australia
  • Proprietary mine, Broken Hill, New South Wales, Australia
  • Tennant Creek, Northern Territory, Australia
  • Mt Lyell, Tasmania and Tingha, New South Wales, Australia
  • Proprietary mine, Broken Hill, New South Wales, Australia
  • Tennant Creek, Northern Territory, Australia
  • Proprietary mine, Broken Hill, New South Wales, Australia
  • Mt Lyell, Tasmania and Tingha, New South Wales, Australia
  • Mina Flores mine, Huanuni district, Oruro Dept., Bolivia
  • Siglo Veinte (XX) mine, Llallagua, Bustillo, Potosí Dept, Bolivia
  • Hapecerica, Brazil
  • Sapucaia pegmatite mine, near Galileia, Minas Gerais, Brazil
  • Cerhovicka Hora, Trenice, Príbram, Stredocesky, Czech Republic
  • Gunheath China Clay Pit, Stenalees, St.Austell, Cornwall, England
  • Cobalt Mine, Scar Crag, Causey Pike, Cumbria, England
  • Treore mine, St. Teath, Cornwall, England
  • High Down quarry, Filleigh, Devon, England
  • Highdowns quarry, near Barnstaple, Devon, England
  • Hensbarrow pit, St. Austell, Cornwall, England
  • Gunheath pit, Bugle, Hensbarrow Moor, Cornwall, England
  • Montebras, Soumans, Creuse, Limousin, France
  • Laharran quarry, Minane Bridge, Tracton, Co. Cork, Ireland
  • Little Green Monster Mine/Clay Canyon, Fairfield, Utah Co., Utah, USA
  • Fairfield, Utah Co., Utah, USA
  • Gold Quarry mine, Carlin Trend, Eureka Co., Nevada, USA
  • Graves Mt., Lincoln Co., Georgia, USA
  • Staley, Randolph Co., North Carolina, USA
  • Willard mine, Lovelock, Pershing Co., Nevada, USA
  • White Caps/Outlaw Mines etc, Manhattan, Nye Co., Nevada, USA
  • Mauldinb Mt. Quarry, Mount Ida, Montgomery Co., Arkansas, USA
  • Magnet Cove, Hot Spring Co., Arkansas, USA
  • Luning, Mineral Co., Nevada, USA
  • Kelley Bank Mine, Vesuvius, Rockbridge Co., Virginia, USA
  • Erskine Creek, Hot Springs, Garland Co., Arkansas, USA
  • Bisbee, Cochise Co., Arizona, USA
  • Avant, Arkansas, USA
  • Champion mine, White Mountains, Mono Co., California, USA
  • Champion mine, near Laws, Inyo Co., California, USA
  • Box Elder Canyon, Lucin, Box Elder Co., Utah, USA
  • Silver Coin Mine, Humboldt Co., Nevada, USA


Usos

Principalmente empleada como gema.

Bibliografía y más información

American Mineralogist, vol. 57, p.36-44, (1972)

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