Limonita

Características generales


Datos generales


Fórmula: FeO(OH)·nH2O
Sistema de cristalización: Amorfo
Lustre: Adamantino - sedoso
Color: Pardo
Dureza: 5-5,5
Rareza: muy común
Características distintivas: Lack of crystal forms, lack of cleavage and streak.
Con el término limonita se designa no a un mineral, sino una mezcla de diversos óxidos de hierro, entre los que destaca la goethita y la lepidocrocita. Por esta razón la limonita es considerada una roca más que un mineral. Un sinómino a limonita es estilpnosiderita, que deriva de un vocablo que significa esplendor y brillantez. Otro término usado más frecuentemente es el de ocre, con el que se designan, además de la limonita, diversos óxidos e hidróxidos de algunos minerales.

Su componente fundamental es la goethita (microcristalina), seguida de la lepidocrocira y otros óxidos de hierro no cristalinos. No tiene, por tanto, una composición química bien definida. Por lo que atañe a su estructura reticular, son representativas las de la goethita y la lepidocrocita, octaedros en cuyo centro se disponen los átomos de hierro, y en los vértices los átomos de oxígeno y los grupos hidroxilos, reunidos para formar una red hexagonal en la goethita y cadenas alargadas en la lepidocrocita.


Fotografías

Puedes ver 3 fotografías de Limonita en su galería de fotografías.

Clasificación

Estado IMA: Not Approved

Nickel-Strunz : 04.FD.10
  • 4: Óxidos
  • 04.F: Hidróxidos (sin V ni U)
  • 04.FD: Hidróxidos con OH, sin H2O- cadenas de octaedros borde compartido

Dana 8th ed. : 6.1.1.0

Etimología:

El nombre fue empleado por primera vez en 1832 y deriva del griego leimon, es decir, pantano, e indica uno de los lugares en el que se origina esta roca, denominada también hierro de los pantanos.



Formación y ambiente

La limonita aparece como formación secundaria de la alteración de minerales preexistentes, obviamente de hierro. Se encuentra por tanto, en la zona de alteración de yacimientos de hierro (en el denominado gosan o "sombrero de hierro"). También se forma por disolución de rocas carbonatadas y silicatadas en climas subtropicales y tropicales (génesis laterítica). La limonita tiene también origen orgánico; los óxidos de hierro precipitan por la acción de ciertas bacterias en cuencas lacustres o marinas y dan origen al denominado hierro de los pantanos.

Accessory, gossans, infiltration, sedimentary, weathering crusts

Propiedades fisicas

Hábito: La limonita se presenta en formas diversas, pero nunca en cristales bien conformados. En general, lo hace en masas terrosas amarillentas, fácilmente disgregables; en pequeñas masas redondeadas de color pardo (oolitos y pisolitos), o bien en incrustaciones oscuras que, si bien son coherentes, asumen una coloración negra con iridiscencias.

Lustre: Adamantino - sedoso

Transparencia: Opaco

Comentarios: Hydrated oxide of Ferric iron. Currently used for unidentified hydroxides and oxides of iron. Much 'limonite' is actually Goethite.

Color: Pardo

Color en sección fina: Incolora

Raya: Pardo amarillenta

Dureza (Mohs): 5-5,5

Exfoliación::
  • Primera exfoliación: Perfecta en [010]
  • Segunda exfoliación: Perfecta en [100]
  • Tercera exfoliación: Perfecta


Fractura: Hackly

Densidad: 2,7-4,3 g/cm3 (medida) | 4,26 g/cm3 (calculada)

Cristalografía

Sistema cristalino: Amorfo

Clase (H-M): 2m () - Indefinida

Grupo espacial: Pbnm

Parámetros de la celda: a=4,608Å b=9,956Å c=3,021Å

Volumen de unidad de celda: V 138,59Å

Z: 4

Propiedades ópticas

Tipo: Biaxial (-)

Valores RI: nα= 2,26 - 2,275; nβ= 2,393 - 2,409; nγ= 2,398 - 2,515

2V: medida: 10º

Máxima birrefringencia: δ = 0,138

Dispersión: Extreme, r>v

Anisotropismo: Perceptible en luz reflejada

Propiedades químicas

Fórmula: FeO(OH)·nH2O

Elementos químicos: Fe, O, H

Tests químicos

Fusibilidad: 5; Mineral tipo: Ortoclasa; Punto de fusión: 1300ºC; Con soplete y se redondean aristas
Reacción a los ácidos: Se disuelve en ácido clorhídrico.
Color de la llama: Blue-Green with sulphuric



Relaciones con otros minerales

Minerales acompañantes:

Minerales acompañantes
NombreImagenClase mineralógica
HematitesHematites4. Óxidos
04.C: Metal:Oxígeno = 2:3, 3:5, y Similar

Fe2O3
PirolusitaPirolusita4. Óxidos
04.D: Metal:Oxígeno = 1:2 y similar

MnO2




Yacimientos y localidades de interés

Yacimientos:

Los depósitos más importantes industrialmente de limonita son los de origen laterítico. Se encuentran en Cuba, Venezuela, Brasil, Angola, Congo, Canadá e India. Los yacimientos de hierro de Alsacia y Lorena, por cuya posesión se han combatido diversas guerras, son de origen sedimentario y formados por oolitos. En España abunda en Ojos Negros (Teruel) y Somorrostro (Vizcaya), además de otras muchas localidades.

Localidades

  • Hollerter Zug, Kirchen, Rheinland, Germany - Localidad tipo.
  • Rauris valley, Salzburg, Austria
  • Annaberg, Lower Austria, Austria
  • Walchen slags, Öblarn, Liezen, Steiermark, Austria
  • Rauris valley, Salzburg, Austria
  • Annaberg, Lower Austria, Austria
  • Walchen slags, Öblarn, Liezen, Steiermark, Austria
  • Rauris valley, Salzburg, Austria
  • Annaberg, Lower Austria, Austria
  • Walchen slags, Öblarn, Liezen, Steiermark, Austria
  • Rauris valley, Salzburg, Austria
  • Annaberg, Lower Austria, Austria
  • Walchen slags, Öblarn, Liezen, Steiermark, Austria
  • Chapada Diamantina, Serra de Mangabeira, Bahia, Brazil
  • Sapucaia pegmatite mine, near Galileia, Minas Gerais, Brazil
  • Sebastião Cristino Mine, Minas Gerais, Brazil
  • Alto Benedito Pegmatite, Paraíba, Brazil
  • Pamaró mine, Minas Gerais, Brazil
  • Telrio Mine, Mendes Pimental, Minas Gerais, Brazil
  • João Modesto dos Santos mine, Minas Gerais, Brazil
  • Ouro Preto, Minas Gerais, Brazil
  • Londonderry, Colchester Co., Nova Scotia, Canada
  • Hütte, Príbram, Stredocesky, Czech Republic
  • Ball Eye quarry, Bosnal, Derbyshire, England
  • Buckbarrow Beck Veins, Waberthwaite, Cumbria, England
  • Cligga Head, Perranzabuloe, Cornwall, England
  • Redburn mine, Rookhope, Co. Durham, England
  • Saddleback Old Mine, Saddleback, Cumbria, England
  • Hazard Section, Botallack mine, Botallack, St. Just, Cornwall, England
  • Higher Pitts mine, Priddy, Mendip Hills, Somerset, England
  • Meden Bank, Stanton Hill, Nottinghamshire, England
  • Melbur pit, St. Stephen, Cornwall, England
  • Newdigate Colliery, Nr. Bedworth, Warwickshire, England
  • Botallack, St. Just, Cornwall, England
  • Cannington Park Quarry, Bridgewater, Somerset, England
  • Glenderaterra Mine, Threlkeld, Cumbria, England
  • Wheal Rose, Newlyn, Cornwall, England
  • Wheal Gorland, Gwennap, Cornwall, England
  • Wheal Muttrell, Gwennap, Cornwall, England
  • Wheal Jane, Kea, Truro, Cornwall, England
  • Woodend Mine, Threlkeld, Cumbria, England
  • Wheal Drea, St. Just, Cornwall, England
  • Wheal Cock, Botallack, St. Just., Cornwall, England
  • Whatley Quarry, Wells, Somerset, England
  • Fall Gate quarry, near Ashover, Derbyshire, England
  • Greystones quarry, Lezant, Cornwall, England
  • Hampstead Farm quarry, Chipping Sodbury, Gloucestershire, England
  • Cap Garonne, Le Pradet, Var, France
  • Falgayrolles, Aveyron, Midi-Pyrénées, France
  • La Pacaudière, Le Crozet, Loire, Rhône-Alpes, France
  • Tistoulet mine, Padern, Aude, Languedoc-Roussillon, France
  • Trimouns Talc mine, Ariège, Midi-Pyrénées, France
  • Buhulien, Côtes-du-Nord, France
  • Huelgoat, Poullaouen, Brittany, France
  • Anna mine, Oberharmersbach, Kinzigtal, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Gottlob mine, Friedrichroda, Bad Salzungen, Thüringen, Germany
  • Huneberg quarry, Bad Harzburg, Harz Mts, Sachsen, Germany
  • Hilfe Gottes mine, Wiemannsbucht, Bad Grund, Harz Mts, Sachsen, Germany
  • Hennenloch mine, Kinzigtal, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Heimberg quarry, Möncheholz, Langelsheim, Harz Mts, Sachsen, Germany
  • Hallwangen, Freudenstadt, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Floßberg mine, Bad Lauterberg, Harz Mts, Sachsen, Germany
  • Gangzug Prinzbach, Kinzigtal, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Winterberg quarry, Bad Grund, Harz Mts, Sachsen, Germany
  • Trogtal quarry, Lautenthal, Harz, Niedersachsen, Germany
  • Biseschacht am Iberg, Bad Grund, Harz Mts, Sachsen, Germany
  • Amalienstollen mine, Nordrachtal, Kinzigtal, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Alte Gabe Gottes, Reinerzau, Alpirsbach, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Otto mine, Schottenhöfen, Kinzigtal, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Rammelsberg mine, Goslar, Harz Mts, Sachsen, Germany
  • Orberg-Badberg, Kaiserstuhl, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Königswart, Freudenstadt, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Johannis Segen mine, Kinzigtal, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Stahlberg mine, Kohlberg, Trusetal, Bad Salzungen, Thüringen, Germany
  • Silberbrünnle mine, Kinzigtal, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Schweina-Glücksbrunn, Bad Liebenstein, Eisenach, Thüringen, Germany
  • Fohberg, Kaiserstuhl, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Daniel mine, Schneeberg, Sachsen, Germany
  • Eberhard mine, Alpirsbach, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Erzengel Gabriel mine, Einbachtal, Kinzigtal, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Christophstal, Freudenstadt, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Hilarion adit, Agios Konstandinos, Laurion, Attica, Greece
  • Moctezuma, Sonora, Mexico
  • Mina Ojuela, Mapimi, Durango, Mexico
  • Dodo mine, Polar Urals, Tyumen Oblast, Russia
  • Meadowfoot Smelter, Wanlockhead, Dumfries & Galloway, Scotland
  • Rio Tinto mines, Huelva, Spain
  • Orogrande, Otero Co., New Mexico, USA
  • Okimah, Okfuskee Co., Oklahoma, USA
  • Ochee Springs, Providence Co., Rhode Island, USA
  • Royal Gorge Area, Fremont Co., Colorado, USA
  • Snowbird/Mary Ellen Mine, Atlantic City District, Fremont Co., Wyoming, USA
  • Siderite Mine, Roxbury Station, Litchfield Co., Connecticut, USA
  • Shavano Peak, Colorado, USA
  • Sedalia Copper Mine, Sedalia, Chaffee Co., Colorado, USA
  • Platteville Area, Iowa Co., Wisconsin, USA
  • Poorhouse Quarry, Embrieville, Chester Co., Pennsylvania, USA
  • Rosiclaire, Hardin Co., Illinois, USA
  • Roaring Spring Quarry, Canoe Creek Area, Sinking Valley, Blair Co., Pennsylvania, USA
  • Road Gulch, Fremont Co., Colorado, USA
  • Ringwood Iron Mine, Ringwood, Passaic Co., New Jersey, USA
  • Red Cloud Mine, Trego Mts., La Paz Co., Arizona, USA
  • Ray Mica Mine, Yancey Co., North Carolina, USA
  • Paint mine, Rumford, Oxford Co., Maine, USA
  • Palermo Nr 1 mine, North Groton, Grafton Co., New Hampshire, USA
  • Park City & Alta, Clayton Peak, Utah, USA
  • Clubbs Mountain, Alexis, Gaston Co., North Carolina, USA
  • Butte General Area, Montana, USA
  • Callahan mine, Brooksville, Hancock Co., Maine, USA
  • Clearspring/Erie/Pinhook/Zelma etc, Lawrence Co., Indiana, USA
  • Chapel Hill, Orange Co., North Carolina, USA
  • Chalk Mountain Mine, Fallon Area, Churchill Co., Nevada, USA
  • Cedar Hill Quarry, Wakefield, Lancaster Co., Pennsylvania, USA
  • Cecil Park, New York, USA
  • Cayuga & Seneca Lakes, Seneca Co., New York, USA
  • Hunting Hill quarry, Rockville, Montgomery Co., Maryland, USA
  • Pioche District, Lincoln Co., Nevada, USA
  • Pints Quarry/Waterloo lead and zinc Mines, Dubuque, DubuqueCo., Iowa, USA
  • Pelican Point, Utah, USA
  • Nickel Mt. Mine, Riddle, Douglas Co., Oregon, USA
  • Providence, Providence Co., Rhode Island, USA
  • Conklin quarry, Lincoln, Providence Co., Rhode Island, USA
  • Questa Mine, Taos Co., New Mexico, USA
  • Morenci-Metcalf, Clifton, Greenlee Co., Arizona, USA
  • Mohawk Mine, Goldfield, Esmeralda Co., Nevada, USA
  • Midvale Mine, Midvale, Rockbridge Co., Virginia, USA
  • Middletown, Newport Co., Rhode Island, USA
  • Menominee Range, Dickinson & Iron Co., Michigan, USA
  • Mariposa mine, Terlingua district, Brewster Co., Texas, USA
  • Marion/Salem/Princeton, Crittendon Co., Kentucky, USA
  • Little Ossipee River mine, Newfield, York Co., Maine, USA
  • Marion, Smyth Co., Virginia, USA
  • Manton, Providence Co., Rhode Island, USA
  • Majuba Hill mine, Pershing Co., Nevada, USA
  • Magma Mine, Superior, Pinal Co., Arizona, USA
  • Magdalena district, Socorro Co., New Mexico, USA
  • Lubec Lead mine, Lubec, Washington Co., Maine, USA
  • Stevenson Bennett Mine etc, Organon Area, Dona Ana Co., New Mexico, USA
  • Juneau Area, Alaska, USA
  • Indian Mountain, Cherokee Co., Alabama, USA
  • Iron Hill, Cebolla Creek area, Powderhorn, Gunnison Co., Colorado, USA
  • Quartzite, Yuma Co., Arizona, USA
  • New Shoreham, Newport Co., Rhode Island, USA
  • Salisbury, Litchfield Co., Connecticut, USA
  • Lexington, Davidson Co., North Carolina, USA
  • Lake Buchanan, Clear Creek, Burnet Co., Texas, USA
  • La Motte/Missouri Cobalt Mine, Fredrick, Madison Co., Missouri, USA
  • Kokomo Area mines, Ten Mile District, Summit Co., Colorado, USA
  • King Lithia Mine, Keystone, Pennington Co., South Dakota, USA
  • Keokuk, Lee Co., Iowa, USA
  • Kent, Litchfield Co., Connecticut, USA
  • Jeffrey Quarry, North Little Rock, Pulaski Co., Arkansas, USA
  • Jacksonville, Calhoun Co., Alabama, USA
  • Jackson/Superior Mines etc, Negaunee, Marquette Co., Michigan, USA
  • Italian Mt. Area, Aspen, Gunnison Co., Colorado, USA
  • Ishpenning Mines, Marquette Co., Michigan, USA
  • Blue Berry Mt., Woburn, Middlesex Co., Massachusetts, USA
  • Conway, Carroll Co., New Hampshire, USA
  • Wolfden Mountain, Rock Run Station, Cherokee Co., Alabama, USA
  • Everett, Bedford Co., Pennsylvania, USA
  • Elk Knob, Boone, Watauga Co., North Carolina, USA
  • Ecton Mine etc, Perkiomenville Area, Montgomery Co., Pennsylvania, USA
  • East Greenwich, Kent Co., Rhode Island, USA
  • Dutchess Co., New York, USA
  • Dubuque Area, Dubuque Co., Iowa, USA
  • Fernando Mine/etc, Darwin District, Inyo Co., California, USA
  • Hawthorne, Mineral Co., Nevada, USA
  • Stockbridge Valley Brown Iron Ore District, Berkshire Co., Massachusetts, USA
  • Hugo Mine, Keystone, Pennington Co., South Dakota, USA
  • Howard-Montgomery quarry, Howard Co., Maryland, USA
  • Hilltop mine, Cochise Co., Arizona, USA
  • Hill Top Mine, Cochise Co., Arizona, USA
  • Hellertown, Northampton, Pennsylvania, USA
  • Galena General Area, Jo Davies Co., Illinois, USA
  • Fat Jack mine, Lane Mt., Yavapai Co., Arizona, USA
  • General Area, Jasper & Newton counties, Missouri, USA
  • Davis pyrite mine, Rowe, Franklin Co., Massachusetts, USA
  • Willis Mountain Mine, Willis Mountain Area (near Farmville), Buckingham Co., Virginia, USA
  • White Caps/Outlaw Mines etc, Manhattan, Nye Co., Nevada, USA
  • Unionville, Chester Co., Pennsylvania, USA
  • Tintic Standard mine, Dividend, Utah Co., Utah, USA
  • Tilly Foster Mine, Brewster, Putnam Co., New York, USA
  • Surl, Person Co., North Carolina, USA
  • Straw Hill locality, Newfield, York Co., Maine, USA
  • Waynesville Area, Hayward Co., North Carolina, USA
  • Woodbury Area quarries, Cannon Co., Tennessee, USA
  • Spor Mt., Nevada, USA
  • Fenners Ledge, Cranston, Providence Co., Rhode Island, USA
  • Gabbs District, Nye Co., Nevada, USA
  • Fruitbale, Lancaster Co., Pennsylvania, USA
  • French Creek Mines, Knauertown, Chester Co., Pennsylvania, USA
  • Fisher Hill Mine, Greensboro, Guilford Co., North Carolina, USA
  • Galena/Baxter Springs/Lawton, Cherokee Co., Kansas, USA
  • Harding Mine, Dixon, Taos Co., New Mexico, USA
  • Area mines, Brindletown, Burke Co., North Carolina, USA
  • Cartersville district, Bartow Co., Georgia, USA
  • Bachman Iron Mine, Hellerton, Northampton Co., Pennsylvania, USA
  • Brinton's Quarry etc, Chester, Delaware Co., Pennsylvania, USA
  • Beacon Pole Hill/Iron Mine Hill/Diamond Hill etc, Cumberland Area, Providence Co., Rhode Island, USA
  • Ben Franklin Mine, West Pikeland Township/Oppermans Corner, Chester Co., Pennsylvania, USA
  • Benson Mines, Newton Falls/Star Lake, St.Lawrence Co., New York, USA
  • Berkshire Co., Massachusetts, USA
  • Betts Manganese Mine, Plainfield, Hampshire Co., Massachusetts, USA
  • Bond Mt. prospect, Newfield, York Co., Maine, USA
  • Blanchard Mine, Bingham, Socorro Co., New Mexico, USA
  • Aquedale, North Carolina, USA
  • Climax Mine, Climax, Lake Co., Colorado, USA
  • Cordero Mine, McDermitt, Humbolt Co., Nevada, USA
  • Copper Hill Area mines, Ducktown, Polk Co., Tennessee, USA
  • Cookstove Mtn, El Paso Co., Colorado, USA
  • Diamond Hill/Sneech Pond Copper Mines, Cumberland, Rhode Island, USA
  • Bristol, Bristol Co., Rhode Island, USA
  • Green Mountain Mine, Prince of Wales Island, Alaska, USA
  • Gold Hill mine, Tooele Co., Utah, USA
  • Gold Hill District, Gold Hill, Boulder Co., Colorado, USA
  • Glove Mine, San Rita Mts., Santa Cruz Co., Arizona, USA
  • General, Mesabi Iron Range, Itasca & St.Louis Co., Minnesota, USA
  • General Area, Picher/Commerce/Quapaw/Miami/Peoria, Ottowa Co., Oklahoma, USA
  • Helena/American Bar/Blue Spinel Quarries etc, General Area, Lewis & Clark Co., Montana, USA
  • Bachelor Mine, Creede, Mineral Co., Colorado, USA
  • 79 Mine, Banner District, Gila Co., Arizona, USA
  • Browns Creek Area, Natrop/Mount Antero, Chaffee Co., Colorado, USA
  • Anderson, Anderson Co., South Carolina, USA
  • Amity, Orange Co., New York, USA
  • Amethyst lode, Creede, Mineral Co., Colorado, USA
  • Brummet Creek, Nashville Area, Brown Co., Indiana, USA
  • Bunker Hill mine, Kellogg, Shoshone Co., Idaho, USA
  • Burro Mountain Area, Central District, Grant Co., New Mexico, USA
  • Nant-y-Cagel mine (Eagle Brook), Talybont, Ceulanymaesmawr, Dyfed, Wales
  • Llanharry Hematite Mine,Llanharry, Mid Glamorgan, Wales
  • Llechwedd Helyg mine, Tir-y-Mynach, Dyfed, Wales
  • Parys Mountain mine, Anglesey, Wales


Usos

Desde tiempos remotos se extraía el tinte amarillo de este mineral, el llamado ocre. Además es una importante mena del hierro, extraída en las minas con este fin. Se utiliza también para obtener hierro y para formar parte de abonos y fertilizantes. La presencia de limonita en las formaciones rocosas permite reconstruir el clima de la Tierra en las diversas eras geológicas.

Bibliografía y más información


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