Witherita

Características generales


Datos generales


Fórmula: BaCO3
Sistema de cristalización: Ortorrómbico
Lustre: Vítreo
Color: Incoloro, blanco, grisáceo, amarillo claro.
Dureza: 3-3,8
Rareza: raro
Características distintivas: Hábito maclado, reacción al ácido, fluorescencia y fosforescencia bajo UV de onda corta y densidad.
Grupo de minerales: Grupo del Aragonito
La Witherita es un carbonato anhidro de bario, sin aniones adicionales; además puede llevar como impurezas calcio y estroncio. Forma una serie de solución sólida con la estroncianita (SrCO3), en la que la sustitución gradual del bario por estroncio va dando los distintos minerales de la serie. Cristaliza en el sistema cristalino ortorrómbico, pero bajo presión de CO2 se invierte a hexagonal, sufriendo una transformación a isométrico si es calentado. El bario es tóxico si es ingerido, pero la manipulación de la whiterita no debe dar ningún problema siempre que se evite inhalar su polvo y lavarse las manos tras manipularla.


Fotografías

Puedes ver 2 fotografías de Witherita en su galería de fotografías.

Clasificación

Estado IMA: Válido. Descrito con antelación a 1959 (pre-IMA), se considera un mineral clásico o histórico (grandfathered)

Nickel-Strunz : 05.AB.15
  • 5: Carbonatos (nitratos)
  • 05.A: Carbonatos sin aniones adicionales, sin H2O
  • 05.AB: Carbonatos con tierras alcalinas (y otros M2+)

Dana 8th ed. : 14.1.3.2

Etimología:

En honor de William Withering (1741-1799), físico y naturalista inglés, que fue quien primero describió el mineral, en 1789 en el distrito de Eden (Inglaterra).



Formación y ambiente

Se ha encontrado en yacimientos en vetas hidrotermales de baja temperatura, donde es un componente minoritario producto de la alteración de la barita. También se puede originar en sedimentos anóxicos a partir de bario suministrado por actividad volcánica. Muy rara vez se ha encontrado en yacimientos de carbón.

En vetas hidrotermales de baja temperatura.

Hidrotermal.

Propiedades fisicas

Hábito: Cristales generalmente maclados en {110}, tendiendo a dipiramidales pseudohexagonales; también cortamente prismáticos [001] o de tabulares a lenticulares, con una base convexa. Caras por lo común toscas y estriadas horizontalmente. Globulares, tuberosos o botroidales. Estructura columnar, granular o fibrosa.

Lustre: Vítreo

Transparencia: Translúcido, Subtranslúcido

Color: Incoloro, blanco, grisáceo, amarillo claro.

Color en sección fina: Incolora

Raya: Blanco

Dureza (Mohs): 3-3,8

Tenacidad: Frágil

Exfoliación::
  • Primera exfoliación: Notable en [010]
  • Segunda exfoliación: Notable
  • Tercera exfoliación: Notable


Fractura: Subconcoidal

Densidad: 4,3-4,4 g/cm3 (medida) | 5,83 g/cm3 (calculada)

Cristalografía

Sistema cristalino: Ortorrómbico

Clase (H-M): 1m (6/m) - Dipiramidal

Grupo espacial: Pmcn

Parámetros de la celda: a=5,313Å b=8,904Å c=6,43Å

Volumen de unidad de celda: V 304,18Å

Z: 4

Macla: Bipirámides pseudohexagonales.

Difracción de Rayos X:
Difracción de Rayos X
D(hkl)Intensidad
3,72100
3,6853
2,1528

Propiedades ópticas

Tipo: Biaxial (-)

Valores RI: nα= 1,529; nβ= 1,676; nγ= 1,677

2V: medida: 16º

Máxima birrefringencia: δ = 0,148

Dispersión: Muy débil, r>v

Propiedades químicas

Fórmula: BaCO3

Elementos químicos: Ba, C, O

Composición química: O: 24,32%, CO3: 30,40%, C: 6,09%, Ba: 69,59%,

Tests químicos

Fusibilidad: 2; Mineral tipo: Natrolita; Punto de fusión: 800ºC; Funde con mechero de gas
Reacción a los ácidos: Se disuelve con efervescencia en ácido clorhídrico.
Color de la llama: Amarillo - verde
Otros: Venenoso

Otras propiedades

Luminiscente: Yellow-white, yellow-green or blue


Relaciones con otros minerales

Miembro del grupo de minerales: Grupo del Aragonito

Minerales pertenecientes al Grupo del Aragonito

Minerales acompañantes
NombreImagenClase mineralógica
AragonitoAragonito5. Carbonatos (nitratos)
05.A: Carbonatos sin aniones adicionales, sin H2O

CaCO3
CerusitaCerusita5. Carbonatos (nitratos)
05.A: Carbonatos sin aniones adicionales, sin H2O

PbCO3
EstroncianitaEstroncianita5. Carbonatos (nitratos)
05.A: Carbonatos sin aniones adicionales, sin H2O

SrCO3
WitheritaWitherita5. Carbonatos (nitratos)
05.A: Carbonatos sin aniones adicionales, sin H2O

BaCO3


Minerales acompañantes:

Minerales acompañantes
NombreImagenClase mineralógica
AragonitoAragonito5. Carbonatos (nitratos)
05.A: Carbonatos sin aniones adicionales, sin H2O

CaCO3
BaritaBarita7. Sulfatos
07.A: Sulfatos (selenatos, etc.) sin aniones adicionales, sin H2O

BaSO4
CalcitaCalcita5. Carbonatos (nitratos)
05.A: Carbonatos sin aniones adicionales, sin H2O

CaCO3
FluoritaFluorita3. Haluros
03.A: Haluros simples, sin H2O

CaF2
GalenaGalena2. Sulfuros y sulfosales
02.C: Sulfuros con metal, M:S = 1:1 (y similar)

PbS
EsfaleritaEsfalerita2. Sulfuros y sulfosales
02.C: Sulfuros con metal, M:S = 1:1 (y similar)

ZnS




Yacimientos y localidades de interés

Localidades

  • Alston Moor, Cumberland, England - Localidad tipo.
  • Blagill mine, Alston moor, Cumbria, England - Localidad tipo.
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Rauris valley, Salzburg, Austria
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Rauris valley, Salzburg, Austria
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Rauris valley, Salzburg, Austria
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Rauris valley, Salzburg, Austria
  • Gillies Township, Thunder Bay District, Ontario, Canada
  • Lill mine, Brezove hory (Birkenberg), Príbram, Stredocesky, Czech Republic
  • Fallowfield Mine, Acomb, Northumberland, England
  • Arkengarthdale, Yorkshire, England
  • Bannerdale Graphite Mine, Mungrisdale, Cumbria, England
  • Brancepth Colliery, near Durham, Co. Durham, England
  • Brownley Hill Pb-Zn mine, Nenthead, Cumbria, England
  • Engine Vein, Alderley Edge, Shropshire, England
  • Greenside mine, Patterdale, Cumbria, England
  • Hexham, Northumberland, England
  • Nentsberry Haggs mine, Nenthead, Cumbria, England
  • Rorrington Mine, Chirbury, Shropshire, England
  • Settlingstones mine, Hexham, Northumberland, England
  • Snailbeach mine, Snailbeach, Shropshire, England
  • Dufton, Cumbria, England
  • Daniel mine, Schneeberg, Sachsen, Germany
  • Glückauf mine, Bad Grund, Harz Mts, Sachsen, Germany
  • Himmelfürst mine, Freiberg, Sachsen, Germany
  • St. Andreasberg, Hartz Mts, Niedersachsen, Germany
  • Tsumeb mine, Tsumeb, Otavi, Namibia
  • Kombat mine, Tsumeb, Otavi, Namibia
  • Aldan Shield, Yakutiya, Siberia, Russia
  • Murun massif, Davan, Torgo river basin, Aldan Shield, Yakutia, Siberia, Russia
  • New Glencrieff Mine, Wanlockhead, Dumfries & Galloway, Scotland
  • Leadhills-Wanlockhead district, Strathclyde/Dumfries and Galloway, Scotland
  • Hilderston Quarry, West Lothian, Scotland
  • Trumball Peak, Mariposa Co., California, USA
  • El Portal Area, Mariposa Co., California, USA
  • Minerva #1 Mine, Harris Creek District, Hardin Co., Illinois, USA
  • Walker vein, Caldwell Stone Company Quarry, Danville, Boyle Co., Kentucky, USA
  • Cave-in-Rock, Hardin Co., Illinois, USA
  • Castle Dome District, Yuma Co., Arizona, USA
  • Pen-y-Clun quarry, Llanidloes, Dyfed, Wales
  • Rhiwsaeson Mine, Llantrisant, Anglesey, Wales
  • The Van mine, Llanidloes, Powys, Wales
  • Craig Rhiwarth Mine, Llangynog, Powys, Wales
  • Aberdaunant Mine, Nr. Llanidloes, Powys, Wales
  • A4119 roadcutting, south of Llantrisant, Mid Glamorgan, Wales
  • Pen-y-clun mine, Llanidloes, Dyfed, Wales
  • Penyclun mine, Llanidloes, Dyfed, Wales
  • Llangynog Mine, Llangynog, Powys, Wales
  • Cwm Orog Mine, Llangynog, Powys, Wales
  • Craig-y-Mwyn Mine, Llangynog, Powys, Wales
  • Van Mine, Llanidloes, Powys, Wales
  • Bryntail Mine, Llanidloes, Powys, Wales
  • Gorn Mine, Llanidloes, Powys, Wales
  • Kipushi mine, Lubumbashi, Shaba, Zaire


Usos

Algunos bellos ejemplares translúcidos pueden ser usados como gemas en joyería, pulido en forma de cabujón.

Bibliografía y más información

American Mineralogist, vol. 64, p.742, (1979)

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