Willemita

Características generales

Datos generales


Fórmula: Zn2SiO4
Sistema de cristalización: Trigonal
Lustre: Vítreo - resinoso
Color: Amarillo, blanco, pardo rojizo, verde o negro.
Dureza: 5,5
Rareza: raro
Grupo de minerales: Phenakite Group

La willemita es un silicato de zinc que fue encontrado por primera vez en 1830 en Kelmis (hoy Bélgica) y fue descrito por Armand Lévy, por lo que ocasionalmente también recibe el nombre de belgita. Bajo luz ultravioleta de onda corta emite una fluorescencia verde muy intensa.


Fotografías

Puedes ver 3 fotografías de Willemita en su galería de fotografías.

Clasificación

Estado IMA: Válido. Descrito con antelación a 1959 (pre-IMA), se considera un mineral clásico o histórico (grandfathered)

Nickel-Strunz : 09.AA.05
  • 9: Silicatos
  • 09.A: Nesosilicatos
  • 09.AA: Nesosilicates without additional anions-

Dana 8th ed. : 51.1.1.2

Etimología:

En honor del rey Guillermo I de los Países Bajos (1772–1843, Willem I).



Formación y ambiente

Es un silicato de zinc secundario relativamente común en muchos depósitos de zinc o plomo-zinc que contienen o han contenido blenda; se forma a partir de este último mineral por la oxidación en un ambiente silíceo.

Se trata del mineral principal en Franklin (New Jersey, EEUU), una zona de mineral de zinc que ha sufrido metamorfismos.

Hidrotermal

Propiedades fisicas

Hábito: Los cristales de willemita son prismáticos, masivo granulares o fibrosos.

Lustre: Vítreo - resinoso

Transparencia: Transparente, Opaco

Color: Amarillo, blanco, pardo rojizo, verde o negro.

Color en sección fina: Incolora

Raya: Blanco

Dureza (Mohs): 5,5

Tenacidad: Frágil

Exfoliación::
  • Primera exfoliación: Pobre en [0001]
  • Segunda exfoliación: Pobre en [1120]
  • Tercera exfoliación: Pobre


Fractura: Desigual

Densidad: 3,9-4,2 g/cm3 (medida) | 4,25 g/cm3 (calculada)

Cristalografía

Sistema cristalino: Trigonal

Clase (H-M): 2m (3*) - Rombohedral

Grupo espacial: R3*

Parámetros de la celda: a=13,94Å c=9,31Å

Volumen de unidad de celda: V 1566,77Å

Z: 18

Difracción de Rayos X:
Difracción de Rayos X
D(hkl)Intensidad
2,634100
2,83495
3,48680

Propiedades ópticas

Tipo: Uniaxial (+)

Valores RI: nα= 1,691 - 1,72; nγ= 1,719 - 1,73

Máxima birrefringencia: δ = 0,028

Dispersión: Ninguna

Propiedades químicas

Fórmula: Zn2SiO4

Elementos químicos: Zn, Si, O

Composición química: Si: 12,60%, O: 28,72%, Zn: 58,68%,

Tests químicos

Fusibilidad: 4; Mineral tipo: Actinolita; Punto de fusión: 1200ºC; Funde con soplete, se redondean aristas
Reacción a los ácidos: Se descompone en HCl con la separación de un gel gelatinoso
Color de la llama: Verde
Formación de sublimados: Cubre con un sublimado (amarillo en caliente, blanco en frío), que se vuelve verde al añadirle cobalto de nitrato.

Otras propiedades

Fluorescente (SW): Green
Luminiscente: Green


Relaciones con otros minerales

Miembro del grupo de minerales: Phenakite Group


Minerales pertenecientes al Phenakite Group

Eucryptita

EucryptitaSilicatos
Fórmula: LiAlSiO4
Sistema de cristalización: Trigonal
Dureza: 6,5
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Phenakita

PhenakitaSilicatos
Fórmula: Be2SiO4
Sistema de cristalización: Trigonal
Dureza: 7,5-8
Color: Incoloro, blanco, amarillo, rosa pálido.
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Willemita

WillemitaSilicatos
Fórmula: Zn2SiO4
Sistema de cristalización: Trigonal
Dureza: 5,5
Color: Amarillo, blanco, pardo rojizo, verde o negro.
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo - resinoso
 

Minerales acompañantes:

Calcita

CalcitaCarbonatos y nitratos
Fórmula: CaCO3
Sistema de cristalización: Trigonal
Dureza: 3
Color: Incoloro puro; ofrece varias tonalidades de gris, amarillo, marrón, rojo, verde, azul y negro cuando hay impurezas presentes
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Franklinita

FranklinitaÓxidos
Fórmula: Zn2+Fe23+O4
Sistema de cristalización: Cúbico
Dureza: 5,5-6,5
Color: Negro pardusco o negro
Raya: Pardo rojiza
Brillo: Submetálico
 

Greenockita

GreenockitaSulfuros y sulfosales
Fórmula: CdS
Sistema de cristalización: Hexagonal
Dureza: 3-3,5
Brillo: Adamantino, resinoso
 

Hemimorfita

HemimorfitaSilicatos
Fórmula: Zn4Si2O7(OH)2·H2O
Sistema de cristalización: Ortorrómbico
Dureza: 4,5-5
Color: Blanco o pardo limonita, a veces otras coloraciones de carácter tenue
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Hidrocincita

HidrocincitaCarbonatos y nitratos
Fórmula: Zn5(CO3)2(OH)6
Sistema de cristalización: Monoclínico
Dureza: 2-2,5
Color: De blanco a grisáceo, dependiendo de las impurezas amarillento, pardo o rosado
Raya: Blanco
Brillo: Perlado
 

Rodonita

RodonitaSilicatos
Fórmula: MnSiO3
Sistema de cristalización: Triclínico
Dureza: 5,5-6,5
Color: Rosado más o menos intenso
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Smithsonita

SmithsonitaCarbonatos y nitratos
Fórmula: ZnCO3
Sistema de cristalización: Trigonal
Dureza: 5,5
Color: Muy variado
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Cincita

CincitaÓxidos
Fórmula: ZnO
Sistema de cristalización: Hexagonal
Dureza: 4-4,5
Color: Amarillo, naranja, amarillo oscuro o rojo oscuro
Raya: Naranja amarillenta.
Brillo: Submetálico
 

Yacimientos y localidades de interés

Yacimientos:

En la naturaleza los yacimientos de willemita son escasos, pudiéndose destacar los de Franklin (Nueva Jersey, Estados Unidos), en donde aparece asociada a cincita y franklinita, y los de Arizona. En México hay yacimientos en Bolaños (Jalisco) y Batopilas (Chihuahua).

Localidades

  • Sterling Hill and Franklin Furnace, Sussex Co., New Jersey, USA - Localidad tipo.
  • Franklin Furnace or Sterling Hill, Sussex Co., New Jersey, USA - Localidad tipo.
  • Mt St.-Hilaire, Rouville Co., Québec, Canada
  • Poudrette quarry, Mt St.-Hilaire, Rouville Co., Québec, Canada
  • Alexander Gallery, Vrancice, Príbram, Stredocesky, Czech Republic
  • Herzog-Julius-Hütte, Goslar, Harz Mts, Sachsen, Germany
  • Hilarion adit, Agios Konstandinos, Laurion, Attica, Greece
  • Ahumada & Erupcion mines, Sierra de Los Lamentos, Chihuahua, Mexico
  • Batopilas district, Chihuahua, Mexico
  • Guchab-Rodgerberg area, Otavi, Namibia
  • Berg Aukas, Otavi, Namibia
  • Tsumeb mine, Tsumeb, Otavi, Namibia
  • Tsumeb, Namibia
  • Abaneb West mine, Otavi, Namibia
  • Dal'negorsk, Primorskiy Kray, Russia
  • Sedalia Copper Mine, Sedalia, Chaffee Co., Colorado, USA
  • Silver Hill Mine, Tuescon arera, Pima Co., Arizona, USA
  • Summit Mine, Broadwater Co., Montana, USA
  • Trotter mine, Franklin Furnace, Sussex Co., New Jersey, USA
  • Tonopah-Belmont mine, Maricopa Co., Arizona, USA
  • Parker shaft, Franklin, Sussex Co., New Jersey, USA
  • Potter Cramer property, Wickenburg, Maricopa Co., Arizona, USA
  • Reymert Mine, Near Superior, Pinal Co., Arizona, USA
  • Red Cloud Mine, Trego Mts., La Paz Co., Arizona, USA
  • Mistake Mine, Wickenburg, Maricopa Co., Arizona, USA
  • Purple Passion Mine, Wickenberg, Yavapai Co., Arizona, USA
  • Sammy Dog Mine, Silverbell Mts, Pima Co., Arizona, USA
  • Magdalena district, Socorro Co., New Mexico, USA
  • Hill Top Mine, Cochise Co., Arizona, USA
  • Hilltop mine, Cochise Co., Arizona, USA
  • Great Southern Mine, Wickenberg, Yavapai Co., Arizona, USA
  • Mammoth-St. Anthony mine, Tiger, Pinal Co., Arizona, USA
  • Apache Mine, near Globe, Gila Co., Arizona, USA
  • Bisbee, Cochise Co., Arizona, USA
  • 79 Mine, Banner District, Gila Co., Arizona, USA
  • Old Yuma Mine, Tuscon Area, Pima Co., Arizona, USA
  • Buckwheat mine dump, Franklin, Sussex Co., New Jersey, USA
  • Dives mine, La Paz Co., Arizona, USA
  • Edison Quarry (Bodnar Quarry), Rudetown, New Jersey, USA
  • Florence mine, Pinal Co. and Pack Rat Claim, Wickenburg, Maricopa Co., Arizona, USA
  • Kipushi mine, Lubumbashi, Shaba, Zaire
  • Broken Hill mine, Kabwe, Zambia


Bibliografía y más información

Acta Crystallographica, vol. 34, p.3324-3325, (1978)
Dana, 6th Edition, p.460-461, (1892)
Sov. Phys. Crystallogr., vol. 15, p.volume 015, 314, (1970)