Celestina

Características generales


Datos generales


Fórmula: SrSO4
Sistema de cristalización: Ortorrómbico
Lustre: Vítreo
Color: Incoloro, blanco, gris y menos frecuentemente, azul, verde y anaranjada.
Dureza: 3-3,5
Rareza: común
Características distintivas: Hábito cristalino, color y test de la llama.
Grupo de minerales: Grupo de la Barita.
Serie: Barita - Celestina.

La celestina fue descubierta en 1781 en Sicilia por el geólogo francés Dolomieu, que la denominó inicialmente estronciana sulfatada. El nombre actual, que deriva del latín caelestis hace referencia al color azul celeste de sus cristales que le fue atribuido por el aleman A. G. Werner en 1798. Sus cristales prismáticos se encuentran en basaltos y pegmatitas o asociados a yeso y azufre. La celestina pura es incolora, pero normalmente contiene impurezas que le dan una gran variedad de colores, siendo el más frecuente el azul celeste causado por la irradiación de trazas de oro en su estructura.


Fotografías

Puedes ver 8 fotografías de Celestina en su galería de fotografías.

Clasificación

Estado IMA: Approved

Nickel-Strunz : 07.AD.35
  • 7: Sulfatos
  • 07.A: Sulfatos (selenatos, etc.) sin aniones adicionales, sin H2O
  • 07.AD: With only large cations

Dana 8th ed. : 28.3.1.2

Etimología:

El nombre deriva del término latino caelestis por el color azul celeste del primer cristal descrito de este mineral.



Formación y ambiente

La celestina puede tener un origen hidrotermal, formándose por consolidación de fluidos magmáticos residuales (los que permanecen después de que se han formado rocas como los granitos y las pegmatitas). Se encuentra también en filones asociada a galena, blenda y otros sulfuros. La génesis típica es sedimentaria evaporítica, debido a la evaporación de las salmueras en cuencas cerradas; en este caso aparece asociada a azufre, yeso, aragonito y minerales evaporíticos típicos.

Accesorio, sedimentario.

Propiedades fisicas

Hábito: La celestina aparece formando cristales tabulares en agregados paralelos o en cristales bien desarrollados de hábito prismático o pinacoide facetado. También fibrosorradiado y granular.

Lustre: Vítreo

Transparencia: Transparente, Subtranslúcido

Color: Incoloro, blanco, gris y menos frecuentemente, azul, verde y anaranjada.

Color en sección fina: Incolora

Raya: Blanco

Dureza (Mohs): 3-3,5

Tenacidad: Frágil

Exfoliación::
  • Primera exfoliación: Perfecta en [001]
  • Segunda exfoliación: Perfecta en [210]
  • Tercera exfoliación: Perfecta


Fractura: Concoidal

Densidad: 3,9-4 g/cm3 (medida) | 3,97 g/cm3 (calculada)

Cristalografía

Sistema cristalino: Ortorrómbico

Clase (H-M): 2m (6/m) - Dipiramidal

Grupo espacial: Pbnm

Parámetros de la celda: a=8,359Å b=5,352Å c=6,866Å

Volumen de unidad de celda: V 307,17Å

Z: 4

Difracción de Rayos X:
Difracción de Rayos X
D(hkl)Intensidad
2,972100
3,29598
2,73163

Propiedades ópticas

Tipo: Biaxial (+)

Valores RI: nα= 1,621 - 1,622; nβ= 1,623 - 1,624; nγ= 1,63 - 1,632

2V: medida: 51º

Máxima birrefringencia: δ = 0,01

Dispersión: Moderada, r<v

Pleocroismo: Pleiocroico

X: Incoloro
Y: Incoloro
Z: Incoloro



Propiedades químicas

Fórmula: SrSO4

Elementos químicos: Sr, S, O

Composición química: S: 17,46%, O: 34,84%, Sr: 47,70%,

Tests químicos

Fusibilidad: 3; Mineral tipo: Almandino; Punto de fusión: 1050ºC; Funde con mechero solo trozos pequeños
Reacción a los ácidos: Insoluble en ácidos.
Color de la llama: Carmesí
Formación de sublimados: Se funde en glóbulos blanco lechosos que producen una reacción alcalina. Se funde con soda originando una masa que ennegrece la plata cuando está húmeda.

Otras propiedades

Luminiscente: Blanco verdoso o azul


Relaciones con otros minerales

Miembro del grupo de minerales: Grupo de la Barita.

Minerales pertenecientes al Grupo de la Barita.

Minerales acompañantes
NombreImagenClase mineralógica
AnglesitaAnglesita7. Sulfatos
07.A: Sulfatos (selenatos, etc.) sin aniones adicionales, sin H2O

PbSO4
BaritaBarita7. Sulfatos
07.A: Sulfatos (selenatos, etc.) sin aniones adicionales, sin H2O

BaSO4
CelestinaCelestina7. Sulfatos
07.A: Sulfatos (selenatos, etc.) sin aniones adicionales, sin H2O

SrSO4
Hashemita7. Sulfatos
07.F: Cromatos

Ba(Cr,S)O4


Minerales acompañantes:

Minerales acompañantes
NombreImagenClase mineralógica
AragonitoAragonito5. Carbonatos (nitratos)
05.A: Carbonatos sin aniones adicionales, sin H2O

CaCO3
BaritaBarita7. Sulfatos
07.A: Sulfatos (selenatos, etc.) sin aniones adicionales, sin H2O

BaSO4
CalcitaCalcita5. Carbonatos (nitratos)
05.A: Carbonatos sin aniones adicionales, sin H2O

CaCO3
ColemanitaColemanita6. Boratos
06.C: Triboratos

Ca[B3O4(OH)3]·H2O
DolomitaDolomita5. Carbonatos (nitratos)
05.A: Carbonatos sin aniones adicionales, sin H2O

CaMg(CO3)2
FluoritaFluorita3. Haluros
03.A: Haluros simples, sin H2O

CaF2
GalenaGalena2. Sulfuros y sulfosales
02.C: Sulfuros con metal, M:S = 1:1 (y similar)

PbS
Goyazita8. Fosfatos, arsenatos y vanadatos
08.B: Fosfatos, etc. con aniones adicionales, sin H2O

SrAl3(PO4)(PO3OH)(OH)6
YesoYeso7. Sulfatos
07.C: Sulfatos (selenatos, etc.) sin aniones adicionales, con H2O

CaSO4·2H2O
Halita3. Haluros
03.A: Haluros simples, sin H2O

NaCl
PiritaPirita2. Sulfuros y sulfosales
02.E: Sulfuros con metal, M:S = 1:2

FeS2
EsfaleritaEsfalerita2. Sulfuros y sulfosales
02.C: Sulfuros con metal, M:S = 1:1 (y similar)

ZnS
EstroncianitaEstroncianita5. Carbonatos (nitratos)
05.A: Carbonatos sin aniones adicionales, sin H2O

SrCO3
AzufreAzufre1. Elementos nativos
01.C: Metaloides y no metales

S8




Yacimientos y localidades de interés

Yacimientos:

Se encuentran cristales azulados magníficos en los basaltos de Monte Maggiore (Italia) y en las pegmatitas de Madagascar. Cerca de Jena, en la antigua Alemania oriental, aparece en vetas azuladas con una estructura fibrosa. España es uno de los principales productores mundiales de estroncio debido a los importantes depósitos de celestina. La principal explotación se encuentra en Monterive (Granada), pero también existen yacimientos en Conil (Sevilla), Escarp (Lérida) y en la Sierra Almagrera (Almería). Los cristales de mayor tamaño, blancos y opacos, proceden de Estados Unidos.

Localidades

  • Rt. 13 road cut, Chittenango Falls, New York, USA
  • Scofield Quarry, Maybee, Monroe Co., Michigan, USA


Usos

La celestina se emplea en la preparación de nitrato de estroncio para fuegos artificiales, balas trazadoras y otras sales de estroncio empleadas en el refino de azúcar de remolacha. Es interesante por la el color rojo carmín que deja el estroncio al quemarse. También se usa en la industria de la energía nuclear.

Bibliografía y más información

American Mineralogist, vol. 63, p.506, (1978)
Canadian Mineralogist, vol. 13, p.181(s), (1975)

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