Celestina

Características generales


Datos generales


Fórmula: SrSO4
Sistema de cristalización: Ortorrómbico
Lustre: Vítreo
Color: Incoloro, blanco, gris y menos frecuentemente, azul, verde y anaranjada.
Dureza: 3-3,5
Rareza: común
Características distintivas: Hábito cristalino, color y test de la llama.
Grupo de minerales: Grupo de la Barita.
Serie: Barita - Celestina.

La celestina fue descubierta en 1781 en Sicilia por el geólogo francés Dolomieu, que la denominó inicialmente estronciana sulfatada. El nombre actual, que deriva del latín caelestis hace referencia al color azul celeste de sus cristales que le fue atribuido por el aleman A. G. Werner en 1798. Sus cristales prismáticos se encuentran en basaltos y pegmatitas o asociados a yeso y azufre. La celestina pura es incolora, pero normalmente contiene impurezas que le dan una gran variedad de colores, siendo el más frecuente el azul celeste causado por la irradiación de trazas de oro en su estructura.


Fotografías

Puedes ver 8 fotografías de Celestina en su galería de fotografías.

Clasificación

Estado IMA: Approved

Nickel-Strunz : 07.AD.35
  • 7: Sulfatos
  • 07.A: Sulfatos (selenatos, etc.) sin aniones adicionales, sin H2O
  • 07.AD: With only large cations

Dana 8th ed. : 28.3.1.2

Etimología:

El nombre deriva del término latino caelestis por el color azul celeste del primer cristal descrito de este mineral.



Formación y ambiente

La celestina puede tener un origen hidrotermal, formándose por consolidación de fluidos magmáticos residuales (los que permanecen después de que se han formado rocas como los granitos y las pegmatitas). Se encuentra también en filones asociada a galena, blenda y otros sulfuros. La génesis típica es sedimentaria evaporítica, debido a la evaporación de las salmueras en cuencas cerradas; en este caso aparece asociada a azufre, yeso, aragonito y minerales evaporíticos típicos.

Accesorio, sedimentario.

Propiedades fisicas

Hábito: La celestina aparece formando cristales tabulares en agregados paralelos o en cristales bien desarrollados de hábito prismático o pinacoide facetado. También fibrosorradiado y granular.

Lustre: Vítreo

Transparencia: Transparente, Subtranslúcido

Color: Incoloro, blanco, gris y menos frecuentemente, azul, verde y anaranjada.

Color en sección fina: Incolora

Raya: Blanco

Dureza (Mohs): 3-3,5

Tenacidad: Frágil

Exfoliación::
  • Primera exfoliación: Perfecta en [001]
  • Segunda exfoliación: Perfecta en [210]
  • Tercera exfoliación: Perfecta


Fractura: Concoidal

Densidad: 3,9-4 g/cm3 (medida) | 3,97 g/cm3 (calculada)

Cristalografía

Sistema cristalino: Ortorrómbico

Clase (H-M): 2m (6/m) - Dipiramidal

Grupo espacial: Pbnm

Parámetros de la celda: a=8,359Å b=5,352Å c=6,866Å

Volumen de unidad de celda: V 307,17Å

Z: 4

Difracción de Rayos X:
Difracción de Rayos X
D(hkl)Intensidad
2,972100
3,29598
2,73163

Propiedades ópticas

Tipo: Biaxial (+)

Valores RI: nα= 1,621 - 1,622; nβ= 1,623 - 1,624; nγ= 1,63 - 1,632

2V: medida: 51º

Máxima birrefringencia: δ = 0,01

Dispersión: Moderada, r<v

Pleocroismo: Pleiocroico

X: Incoloro
Y: Incoloro
Z: Incoloro



Propiedades químicas

Fórmula: SrSO4

Elementos químicos: Sr, S, O

Composición química: S: 17,46%, O: 34,84%, Sr: 47,70%,

Tests químicos

Fusibilidad: 3; Mineral tipo: Almandino; Punto de fusión: 1050ºC; Funde con mechero solo trozos pequeños
Reacción a los ácidos: Insoluble en ácidos.
Color de la llama: Carmesí
Formación de sublimados: Se funde en glóbulos blanco lechosos que producen una reacción alcalina. Se funde con soda originando una masa que ennegrece la plata cuando está húmeda.

Otras propiedades

Luminiscente: Blanco verdoso o azul


Relaciones con otros minerales

Miembro del grupo de minerales: Grupo de la Barita.

Minerales pertenecientes al Grupo de la Barita.

Anglesita

AnglesitaSulfatos
Fórmula: PbSO4
Sistema de cristalización: Ortorrómbico
Dureza: 2-3
Color: Generalmente incoloro o blanco, puede tomar tonos amarillos, grisáceos o verdosos.
Raya: Blanco
Brillo: Adamantino
 

Barita

BaritaSulfatos
Fórmula: BaSO4
Sistema de cristalización: Ortorrómbico
Dureza: 2,5-3,5
Color: Variable predominando el blanco y el pardo tenue.
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Celestina

CelestinaSulfatos
Fórmula: SrSO4
Sistema de cristalización: Ortorrómbico
Dureza: 3-3,5
Color: Incoloro, blanco, gris y menos frecuentemente, azul, verde y anaranjada.
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Hashemita

HashemitaSulfatos
Fórmula: Ba(Cr,S)O4
Sistema de cristalización: Ortorrómbico
Dureza: 3,5
Raya: Blanca pardusca
Brillo: Adamantino
 

Minerales acompañantes:

Aragonito

AragonitoCarbonatos y nitratos
Fórmula: CaCO3
Sistema de cristalización: Ortorrómbico
Dureza: 3,5-4
Color: Blanco es el más frecuente. También violáceo, marrón, negro, azul o verde
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Barita

BaritaSulfatos
Fórmula: BaSO4
Sistema de cristalización: Ortorrómbico
Dureza: 2,5-3,5
Color: Variable predominando el blanco y el pardo tenue.
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Calcita

CalcitaCarbonatos y nitratos
Fórmula: CaCO3
Sistema de cristalización: Trigonal
Dureza: 3
Color: Incoloro puro; ofrece varias tonalidades de gris, amarillo, marrón, rojo, verde, azul y negro cuando hay impurezas presentes
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Colemanita

ColemanitaBoratos
Fórmula: Ca[B3O4(OH)3]·H2O
Sistema de cristalización: Monoclínico
Dureza: 4-4,5
Color: Incoloro, blanco, amarillento, grisáceo.
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Dolomita

DolomitaCarbonatos y nitratos
Fórmula: CaMg(CO3)2
Sistema de cristalización: Trigonal
Dureza: 3,5-4
Color: Incoloro, blanco, blanco rojizo, blanco grisáceo o blanco pardusco.
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Fluorita

FluoritaHaluros
Fórmula: CaF2
Sistema de cristalización: Cúbico
Dureza: 4
Color: Incoloro puro, pero dependiendo de sus impurezas puede ser blanca, verde, amarilla, anaranjada, rojiza o violácea.
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Galena

GalenaSulfuros y sulfosales
Fórmula: PbS
Sistema de cristalización: Cúbico
Dureza: 2,5-2,8
Color: Gris plomo, algo más claro si contiene plata
Raya: Negro grisáceo
Brillo: Metálico
 

Goyazita

GoyazitaFosfatos, arsenatos y vanadatos
Fórmula: SrAl3(PO4)(PO3OH)(OH)6
Sistema de cristalización: Trigonal
Dureza: 4,5
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo - graso
 

Yeso

YesoSulfatos
Fórmula: CaSO4·2H2O
Sistema de cristalización: Monoclínico
Dureza: 1,5-2
Color: Incoloro puro, y de amarillo a rojo dependiendo de las impurezas.
Raya: Blanco
Brillo: Perlado
 

Halita

HalitaHaluros
Fórmula: NaCl
Sistema de cristalización: Cúbico
Dureza: 2,5
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Pirita

PiritaSulfuros y sulfosales
Fórmula: FeS2
Sistema de cristalización: Cúbico
Dureza: 6-6,5
Color: Amarillo latón
Raya: Gris, parda o negra verdosa
Brillo: Metálico
 

Esfalerita

EsfaleritaSulfuros y sulfosales
Fórmula: ZnS
Sistema de cristalización: Cúbico
Dureza: 3,5-4
Color: Varía entre amarillento y gris
Raya: Blanca a amarillo impuro
Brillo: Resinoso - graso
 

Estroncianita

EstroncianitaCarbonatos y nitratos
Fórmula: SrCO3
Sistema de cristalización: Ortorrómbico
Dureza: 3,5
Color: Incoloro, blanco, gris, amarillo claro, verde, pardo.
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo, resinoso
 

Azufre

AzufreElementos nativos
Fórmula: S8
Sistema de cristalización: Ortorrómbico
Dureza: 1,5-2,5
Color: Amarillo citrino puro o pardo, casi negro, con impurezas bituminosas.
Raya: Blanco
Brillo: Resinoso
 

Yacimientos y localidades de interés

Yacimientos:

Se encuentran cristales azulados magníficos en los basaltos de Monte Maggiore (Italia) y en las pegmatitas de Madagascar. Cerca de Jena, en la antigua Alemania oriental, aparece en vetas azuladas con una estructura fibrosa. España es uno de los principales productores mundiales de estroncio debido a los importantes depósitos de celestina. La principal explotación se encuentra en Monterive (Granada), pero también existen yacimientos en Conil (Sevilla), Escarp (Lérida) y en la Sierra Almagrera (Almería). Los cristales de mayor tamaño, blancos y opacos, proceden de Estados Unidos.

Localidades

  • Rt. 13 road cut, Chittenango Falls, New York, USA
  • Scofield Quarry, Maybee, Monroe Co., Michigan, USA


Usos

La celestina se emplea en la preparación de nitrato de estroncio para fuegos artificiales, balas trazadoras y otras sales de estroncio empleadas en el refino de azúcar de remolacha. Es interesante por la el color rojo carmín que deja el estroncio al quemarse. También se usa en la industria de la energía nuclear.

Bibliografía y más información

American Mineralogist, vol. 63, p.506, (1978)
Canadian Mineralogist, vol. 13, p.181(s), (1975)

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