Azufre

Características generales


Datos generales


Fórmula: S8
Sistema de cristalización: Ortorrómbico
Lustre: Resinoso
Color: Amarillo citrino puro o pardo, casi negro, con impurezas bituminosas.
Dureza: 1,5-2,5
Rareza: común
Características distintivas: Color, olor, sensibilidad al calor, carencia de buena fractura y hábito cristalino.
Grupo de minerales: Grupo del azufre.
El azufre es un elemento nativo, no está combinado generalmente con otros elementos; es decir, en la naturaleza se encuentra en estado libre. El nombre deriva del término latino sulphur, con el que antiguamente se denominaba este elemento; es conocido desde hace muchos siglos, y ya los egipcios lo utilizaban para purificar los templos. El azufre es un mineral bastante común y por lo general se presenta en forma de bellos cristales de un característico color amarillo claro. Hasta los primeros años de este siglo el principal productor era Italia, que obtenía el azufre de las minas de Sicilia y los Apeninos pero con gran peligro para los mineros, ya que no eran raras las explosiones ni los envenenamientos causados por los vapores tóxicos. Cuando se descubrieron en Texas y Louisiana inmensos yacimientos más fáciles de explotar, los italianos entraron en crisis y poco a poco se fueron abandonando. La mayor parte del azufre se destina a la elaboración del ácido sulfúrico.


Fotografías

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Polimorfos



Clasificación

Estado IMA: Válido. Descrito con antelación a 1959 (pre-IMA), se considera un mineral clásico o histórico (grandfathered)

Nickel-Strunz : 01.CC.05
  • 1: Elementos nativos
  • 01.C: Metaloides y no metales
  • 01.CC: Azufre-selenio-yodo

Dana 8th ed. : 1.3.5.1

Etimología:

Del latín sulphur



Formación y ambiente

Se forma principalmente en yacimientos de origen sedimentario y volcánico; en los primeros se origina por la reducción de sulfatos consecuencia de actividad bacteriana; un estado intermedio de dicha reducción origina ácido sulfúrico que será el que se transforme en azufre puro. En los segundos aparece debido a las fumarolas, ya que los vapores emitidos por ellas son ricos en azufre y sublima formando cristales en las chimeneas o sus alrededores; estos yacimientos se conocen como solfaras, y en ellos se origina la forma monocíclica.

Accesorio, post-volcánico, sedimentario, sublimación

Propiedades fisicas

Hábito: Estructuralmente, el mineral está formado por ocho moléculas de azufre que se enlazan entre sí para formar una especie de anillo. Cristaliza en el sistema rómbico, pero también en el monoclínico. El azufre rómbico es estable a los 96 ºC, entre ésta y los 119 ºC es monocíclico, por encima se funde y un enfriamento brusco produce una cristalización amorfa.

El azufre rómbico aparece en forma de bellos cristales con hábito bipiramidal y en agregados granulares; el monoclínico aparece, generalmente, en forma de incrustaciones.

Lustre: Resinoso

Transparencia: Transparente, Translúcido

Color: Amarillo citrino puro o pardo, casi negro, con impurezas bituminosas.

Color en sección fina: Incolora

Raya: Blanco

Dureza (Mohs): 1,5-2,5

Tenacidad: Frágil, séctil

Exfoliación::
  • Primera exfoliación: Imperfecta en [???]
  • Segunda exfoliación: Imperfecta en [???]
  • Tercera exfoliación: Imperfecta


Fractura: Concoidal, irregular.

Densidad: 2,1 g/cm3 (medida) | 16,61 g/cm3 (calculada)

Cristalografía

Sistema cristalino: Ortorrómbico

Clase (H-M): 2m (6/m) - Dipiramidal

Grupo espacial: Fddd

Parámetros de la celda: a=10,45Å b=12,845Å c=24,46Å

Volumen de unidad de celda: V 3283,27Å

Z: 128

Difracción de Rayos X:
Difracción de Rayos X
D(hkl)Intensidad
3,85100
3,2160
3,4440

Propiedades ópticas

Tipo: Biaxial (+)

Valores RI: nα= 1,958; nβ= 2,038; nγ= 2,245

2V: medida: 68º

Máxima birrefringencia: δ = 0,287

Dispersión: Débil, r<v

Propiedades químicas

Fórmula: S8

Elementos químicos: S

Composición química: S: 100,00%,

Tests químicos

Fusibilidad: 1; Mineral tipo: Antimonita; Punto de fusión: 525ºC; Funde con una cerilla
Reacción a los ácidos: Se disuelve en sulfuro de carbono. También en ácido nítrico
Color de la llama: Azul



Relaciones con otros minerales

Miembro del grupo de minerales: Grupo del azufre.

Minerales pertenecientes al Grupo del azufre.

Minerales acompañantes
NombreImagenClase mineralógica
AzufreAzufre1. Elementos nativos
01.C: Metaloides y no metales

S8
Azufre-β1. Elementos nativos
01.C: Metaloides y no metales

S8
Rosickyita1. Elementos nativos
01.C: Metaloides y no metales

S


Minerales acompañantes:

Minerales acompañantes
NombreImagenClase mineralógica
AragonitoAragonito5. Carbonatos (nitratos)
05.A: Carbonatos sin aniones adicionales, sin H2O

CaCO3
CalcitaCalcita5. Carbonatos (nitratos)
05.A: Carbonatos sin aniones adicionales, sin H2O

CaCO3
DolomitaDolomita5. Carbonatos (nitratos)
05.A: Carbonatos sin aniones adicionales, sin H2O

CaMg(CO3)2
YesoYeso7. Sulfatos
07.C: Sulfatos (selenatos, etc.) sin aniones adicionales, con H2O

CaSO4·2H2O
Sal amoniacalSal amoniacal03. Haluros
03.A: Haluros simples, sin H2O

NH4Cl
EstroncianitaEstroncianita5. Carbonatos (nitratos)
05.A: Carbonatos sin aniones adicionales, sin H2O

SrCO3




Yacimientos y localidades de interés

Yacimientos:

Yacimientos de origen volcánico existen en las Islas Canarias en Tinguaro, Santa María (Tenerife) y otros yacimientos de carácter sedimentario en distintas provincias, siendo los más importantes los que encajan en las margas yesíferas del mioceno. Especialmente buenos son algunos ejemplares prodecentes de Conil (Cádiz). Los ejemplares mejor cristalizados proceden de la isla de Sicilia. Existe también el azufre asociado a los volcanes de México, Hawai, Japón, Indonesia, Argentina y Ollagüe (Chile), donde se explota.

Históricamente, los principales yacimientos estaban en Sicilia, de origen volcánico, y era extraído con gran dificultad por parte de los mineros. El descubrimiento en Texas y Louisiana de depósitos más accesibles, supuso la decadencia de los yacimientos italianos.

Localidades

  • Vulcano Island, Eolie Islands, Sicily, Italy - Localidad tipo.
  • Proprietary mine, Broken Hill, New South Wales, Australia
  • Cygnet, Tasmania, Australia
  • Mt Isa Mine, Mt Isa, Queensland, Australia
  • Proprietary mine, Broken Hill, New South Wales, Australia
  • Mt Isa Mine, Mt Isa, Queensland, Australia
  • Proprietary mine, Broken Hill, New South Wales, Australia
  • Mt Isa Mine, Mt Isa, Queensland, Australia
  • Cygnet, Tasmania, Australia
  • Cygnet, Tasmania, Australia
  • Cygnet, Tasmania, Australia
  • Mt Isa Mine, Mt Isa, Queensland, Australia
  • Proprietary mine, Broken Hill, New South Wales, Australia
  • Neufinkenstein-Grabanz, Mallestiger Mittagskogel, Finkenstein, Villach, Kärnten, Austria
  • Neufinkenstein-Grabanz, Mallestiger Mittagskogel, Finkenstein, Villach, Kärnten, Austria
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Schellgaden, Salzburg, Austria
  • Walchen slags, Öblarn, Liezen, Steiermark, Austria
  • Rauris valley, Salzburg, Austria
  • Neufinkenstein-Grabanz, Mallestiger Mittagskogel, Finkenstein, Villach, Kärnten, Austria
  • Rauris valley, Salzburg, Austria
  • Walchen slags, Öblarn, Liezen, Steiermark, Austria
  • Schellgaden, Salzburg, Austria
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Schellgaden, Salzburg, Austria
  • Rauris valley, Salzburg, Austria
  • Neufinkenstein-Grabanz, Mallestiger Mittagskogel, Finkenstein, Villach, Kärnten, Austria
  • Walchen slags, Öblarn, Liezen, Steiermark, Austria
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Schellgaden, Salzburg, Austria
  • Walchen slags, Öblarn, Liezen, Steiermark, Austria
  • Rauris valley, Salzburg, Austria
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Corphalie, nr Huy, Liege, Walloon Brabant, Belgium
  • El Desierto mine, Cerro Picoloro, Daniel Campos, Potosí Dept, Bolivia
  • Lavra do Énio pegmatite, Galiléia, Minas Gerais, Brazil
  • Alto Benedito Pegmatite, Paraíba, Brazil
  • Corrego do Urucum pegmatite, Minas Gerais, Brazil
  • Francon quarry, St-Michel distr., Montreal Island, Québec, Canada
  • Nanisivik Mine, Baffin Island, Nunavut, Northwest Territories, Canada
  • Van Silver mine, Brandywine Creek, British Columbia, Canada
  • Poudrette quarry, Mt St.-Hilaire, Rouville Co., Québec, Canada
  • Mt St.-Hilaire, Rouville Co., Québec, Canada
  • Dundas Quarry, Wentworth Co., Ontario, Canada
  • Desmont Mine, Wilberforce, Monmouth Township, Haliburton Co., Ontario, Canada
  • Xikuangshan mine, Lengshuijiang, Shaoyang, Hunan Province, China
  • Xitieshan deposit, Qaidam Basin (Chaidamu), Qinghai, China
  • Hütte, Príbram, Stredocesky, Czech Republic
  • Krupka, Krusne Hory, Vychodocesky, Czech Republic
  • Nejedly I, Libusin, Kladno, Stredocesky, Czech Republic
  • Pentire Glaze mine, St. Minver, Cornwall, England
  • Port Isaac Cliffs, Cornwall, England
  • Port Isaac, Cornwall, England
  • Red Gill mine, Caldbeck Fells, Cumbria, England
  • Stancombe Quarry, Flax Bourton, Somerset, England
  • Wet Swine Gill, Caldbeck Fells, Cumbria, England
  • Whiteoak Beck, High Nook, Loweswater, Cumbria, England
  • Gravel Hill mine, Perranzabuloe, Cornwall, England
  • Penberthy Croft mine, St. Hilary, Cornwall, England
  • Old Shepherds Mine, Newlyn, Cornwall, England
  • Milltown Quarry, Ashover, Derbyshire, England
  • Ball Eye quarry, Bosnal, Derbyshire, England
  • Brae Fell mine, Caldbeck Fells, Cumbria, England
  • Brownley Hill Pb-Zn mine, Nenthead, Cumbria, England
  • Carnon valley placers, Cornwall, England
  • Croft Gothal mine, St. Hilary, Cornwall, England
  • Engine Vein, Alderley Edge, Shropshire, England
  • Lambriggan mine, Perranzabuloe, Cornwall, England
  • Old Millclose Mine, Matlock, Derbyshire, England
  • Mas d'Alary, Hérault, Languedoc-Roussillon, France
  • Cadix, Tarn, Midi-Pyrenees, France
  • Cap Garonne, Le Pradet, Var, France
  • Chessy-les-Mines, Rhône, Rhône-Alpes, France
  • La Pacaudière, Le Crozet, Loire, Rhône-Alpes, France
  • Mine Les Chalances, Allemont, Isère, France
  • Trimouns Talc mine, Ariège, Midi-Pyrénées, France
  • Falgayrolles, Aveyron, Midi-Pyrénées, France
  • Glücksrad mine, Clausthal-Zellerfeld, Harz Mts, Sachsen, Germany
  • Glückauf mine, Bad Grund, Harz Mts, Sachsen, Germany
  • Silberbrünnle mine, Kinzigtal, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • St. Andreasberg, Hartz Mts, Niedersachsen, Germany
  • Erzengel Gabriel mine, Einbachtal, Kinzigtal, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Rammelsberg mine, Goslar, Harz Mts, Sachsen, Germany
  • Hilarion adit, Agios Konstandinos, Laurion, Attica, Greece
  • Melos Island, Cyclades Islands, Greece
  • Zephyria, Milos, Kikladhes, Southern Aegean, Greece
  • Seravezza, Tuscany, Italy
  • Pereta mine, Grosseto, Tuscany, Italy
  • Val Graveglia, Liguria, Italy
  • Agrigento, Sicily, Italy
  • Racalmuto, Girgenti, Sicily, Italy
  • Carrara, Tuscany, Italy
  • Cianciana, Sicily, Italy
  • Floristella Mine, Sicily, Italy
  • Gigenti, Sicily, Italy
  • Girgenti, Sicily, Italy
  • Molinello mine, Val Graveglia, Liguria, Italy
  • Mount Vesuvius, Naples, Campania, Italy
  • Chauvay, Alai, Kyrgyzstan
  • Chaidarkan, Alai, Kyrgyzstan
  • Boleo, Santa Rosalia, Baja California, Mexico
  • Ahumada & Erupcion mines, Sierra de Los Lamentos, Chihuahua, Mexico
  • Batopilas district, Chihuahua, Mexico
  • San Felipe, Baja California, Mexico
  • San Felipe Canyon, Aconchi, Sonora, Mexico
  • Los Lamentos Mine, Chihuahua, Mexico
  • Tsumeb mine, Tsumeb, Otavi, Namibia
  • Lake Taupo, North Island, New Zealand
  • Kongsberg, Buskerud, Norway
  • Machow mine, near Tarnobrzeg, Tarnobrzeg, Poland
  • Vodinskoye Mine, Samara, Russia
  • Tolbachik volcano, Kamchatka, Russia
  • Mutnovskoe, Kamchatka, Russia
  • Kopeysk, Chelyabinsk, Russia
  • Conil, Cadiz, Spain
  • Aguilar de Río Alhama, La Rioja, Spain
  • Rio Tinto mines, Huelva, Spain
  • Aliaga, Teruel, Aragon, Spain
  • Nikitovka deposit, Donbass, Ukraine
  • Mammoth-St. Anthony mine, Tiger, Pinal Co., Arizona, USA
  • Good Hope Mine, Vulcan District, Gunnison Co., Colorado, USA
  • Getchell Mine, Golconda, Humbolt Co., Nevada, USA
  • General, West Virginia, USA
  • Fernando Mine/etc, Darwin District, Inyo Co., California, USA
  • Gunnison Forks, Delta Co., Colorado, USA
  • Zaca Mine, Monitor-Mogal District, Alpine Co., California, USA
  • White Caps/Outlaw Mines etc, Manhattan, Nye Co., Nevada, USA
  • Luning, Mineral Co., Nevada, USA
  • Lassen Peak, Tehama Co., California, USA
  • Graves Mt., Lincoln Co., Georgia, USA
  • Booth & Lane Mines, Monroe, Fairfield Co., Connecticut, USA
  • Browns Creek Area, Natrop/Mount Antero, Chaffee Co., Colorado, USA
  • Centralia, Columbia Co., Pennsylvania, USA
  • Callahan mine, Brooksville, Hancock Co., Maine, USA
  • Alum Cave Bluff, Great Smoky Mts, Tennessee, USA
  • 79 Mine, Banner District, Gila Co., Arizona, USA
  • Leviathan mine, Monitor-Mogul district, Alpine Co., California, USA
  • Kellogg, Shoshone Co., Idaho, USA
  • Masslite quarry, Plainville, Norfolk Co., Massachusetts, USA
  • The Geysers, Sonoma Co., California, USA
  • Mohawk mine, San Bernardino Co., California, USA
  • Barr Mine, Picher, Oklahoma, USA
  • Silverton District, San Juan Co., Colorado, USA
  • Rossie lead mines, St. Lawrence Co., New York, USA
  • Radcliff, Hardin Co., Kentucky, USA
  • Purple Passion Mine, Wickenberg, Yavapai Co., Arizona, USA
  • Ruby Hill Area, Eureka, Eureka Co., Nevada, USA
  • Bisbee, Cochise Co., Arizona, USA
  • Mopung Hills, Churchill Co., Nevada, USA
  • New Cornelia Mine, Ajo, Pima Co., Arizona, USA
  • Steamboat Springs, Washoe Co., Nevada, USA
  • Taunton Copper Company Coal mines, Portsmouth, Newport Co., Rhode Island, USA
  • Sunnyside mine, Silverton Mining District, Howardsville, San Juan Co., Colorado, USA
  • Sulphurdale, Beaver Co., Utah, USA
  • Sulphur Bank, Quicksilver mine, Lake Co., California, USA
  • Sulfur Bank Mercury Mine, Lucerne/Clear Lake, Lake Co., California, USA
  • Yellowstone National Park, Wyoming, USA
  • Zuni mine, Silverton Mining District, Howardsville, San Juan Co., Colorado, USA
  • Old Wheatley Mine, Phoenixville, Chester Co., Pennsylvania, USA
  • Nant-y-Cagel mine (Eagle Brook), Talybont, Ceulanymaesmawr, Dyfed, Wales
  • Llangynog Mine, Llangynog, Powys, Wales
  • Hafan Mine, Talybont, Ceulanymaesmawr, Dyfed, Wales
  • Frongoch Mine, Pontrhydygroes, Dyfed, Wales
  • Dolyhir Quarry, Powys, Wales
  • Penrhiw mine, Ystumtuen, Dyfed, Wales
  • Parys Mountain mine, Anglesey, Wales


Usos

La principal aplicación del azufre está en la producción de ácido sulfúrico y abonos y fertilizantes. Se usa también en la producción de caucho, fungicidas, desinfectantes, etc. De antiguo se empleaba en la producción de pólvora, que consistía en una mezcla de nitrato potásico, azufre y carbón. En la actualidad, el principal origen del azufre no está en yacimientos sino que se origina como producto secundario en el tratamiento del petróleo y del gas natural.

Bibliografía y más información

Mineral and Gem encyclopedia, p.156, (1982)
Acta Crystallographica, vol. C43, p.2260, (1987)

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