Limax maximus Linnaeus, 1758

Clasificación

Reino Animalia, Filum Mollusca, Clase Gastropoda, Subclase Pulmonata, Orden Stylommatophora, Suborden Sigmurethra, Superfamilia Limacoidea, Familia Limacidae, Género Limax

Nomenclatura


Publicación original
Limax maximus Linnaeus, 1758. Syst. Nat. ed. 10. pg. 652 [Ver pdf]

Descripción de Limax maximus

Molusco gasterópodo que alcanza una longitud de hasta 13 cm, algunos autores incluso hablan de una longitud máxima de hasta 20 cm. En la zona del escudo del manto tiene un patrón irregular de manchas en su mayoría algo oblongas sobre un fondo de color amarillo claro, marrón claro o gris claro. En el cuerpo, con el mismo color de base, las manchas son más alargadas y a menudo dispuestas en hileras. Lateralmente casi pueden condensarse formando franjas más oscuras. Sin embargo, el número de manchas varía mucho y también hay ejemplares casi monocromáticos y sin manchas o ejemplares albinos. El escudo del manto ocupa aproximadamente un tercio de la longitud del cuerpo conserva una pequeña concha calcárea, de unos 13 a 15 milímetros de largo, que correspondería a la concha del caracol. El borde posterior está muy redondeado. Entre la línea media y el borde del escudo del manto se pueden contar entre 21 y 26 finos surcos. La superficie del pie es de color crema uniforme. El pneumostoma se encuentra en el lado derecho, ligeramente detrás de la mitad del escudo del manto. A menudo tiene un borde ligeramente más oscuro. Presenta una quilla relativamente corta que ocupa el último tercio de la espalda. El moco es incoloro y relativamente viscoso.

El animal es hermafrodita, con un tracto genital masculino y femenino. La glándula hermafrodita cambia de tamaño y color con la edad o la actividad sexual del animal. En los animales más jóvenes es grande y marrón, en los animales más viejos es pequeña, con forma de lengua y casi negra. El conducto hermafrodita, largo y delgado, está muy torcido poco antes de ingresar al conducto del óvulo y del espermatozoide. La glándula proteica (glándula de albúmina) también varía de tamaño dependiendo de la edad de los animales; cuanto más viejos son los animales, más grande es la glándula. El conducto óvulo-espermatozoide (conducto espermático) es largo, delgado y blanquecino. El conducto deferente es ligeramente tortuoso y está conectado al pene en la mayor parte de su longitud mediante una fina membrana. El pene cilíndrico, aproximadamente la mitad de la longitud del cuerpo y fuertemente sinuoso; pene termina en forma semiesférica; la parte final está ligeramente separada por una ligera constricción y ligeramente engrosada desde la inserción del músculo retractor, el cual se inserta lateralmente muy por delante de la punta del pene. El conducto deferente se abre hacia el pene aproximadamente al mismo nivel que el músculo retractor, pero en el otro lado. La vesícula seminal es pequeña y ovoide con un tallo corto. La trompa de Falopio libre es moderadamente larga, tubular y ligeramente dilatada justo antes de abrirse a la aurícula.

Fases del ciclo

Fotografías de Limax maximus

Hábitat y ecología de Limax maximus

Probablemente su hábitat lo constituyesen los bosques, pero se ha adaptado a la actividad humana y se encuentra en terrenos cultivados como jardines, huertos, arboledas, setos, arbustos, parques, terrenos baldíos industriales o espacios verdes del centro de la ciudad; incluso en sótanos húmedos, graneros o edificios viejos y frescos. Utilizan como refugio piedras amontonadas, montones de abono y debajo de pilas de leña, ramas, hojarasca, bajo tejas,... allí donde haya un ambiente húmedo.

Son de hábitos nocturnos escondiéndose durante el día, pero también se los puede ver durante el día en días lluviosos.

Se alimentan de hongos marchitos y muertos y, a veces, de partes frescas de plantas, así como de carroña, y rara vez se alimentan de otras babosas. Independientemente de su tamaño, se comen los huevos de otros caracoles y de sus crías. Otros autores consideran que esta atribución como cazador de caracoles es una interpretación errónea: sobre todo en los animales jóvenes que se vuelven sexualmente activos y se comportan agresivamente con sus congéneres y otros moluscos terrestres y los atacan con mordiscos, a veces mortales. Este comportamiento agresivo parece estar sujeto a fluctuaciones estacionales y ocurre particularmente durante los períodos secos, cuando los alimentos y los lugares de descanso son escasos.

Alcanzan la madurez sexual después de aproximadamente 1½ a 1¾ años. El periodo de apareamiento suele ser entre julio y septiembre. La cópula comienza cuando un animal ingiere el rastro de baba de otro espécimen, y sigue el rastro. Una vez que el animal que se acerca ha alcanzado al otro, se inicia una persecución que a veces dura horas, y que finaliza con el individuo perseguido girando hacia la derecha en un lugar propicio para la cópula -casi siempre una superficie vertical- y formando un círculo bastante regular con el perseguidor. Los animales continúan moviéndose en círculos mientras se lamen la parte posterior unos a otros. Se secreta una gran cantidad de moco, que forma una mancha redonda en la superficie. Los animales se vuelven más bajos y más gordos con la parte anterior hinchada, lo que les da un aspecto fusiforme. Doblan la parte anterior del cuerpo hacia la derecha y hacia la izquierda. Al final de esta parte del juego previo, el círculo se estrecha y cada uno de los animales coloca su cabeza sobre la espalda de su compañero. Aunque la abertura genital ya está abierta, todavía no se puede ver nada de los genitales en sí. Luego, los dos individuos comienzan a abrazarse. Se agitan violentamente con la parte anterior del cuerpo, se lamen o se muerden unos a otros y extienden sus escudos de manto. Durante estos movimientos violentos, los animales excretan de sus glándulas mucosas un hilo mucoso de color amarillo rojizo de 1½ mm de espesor. Después de nuevos movimientos violentos y de una mayor formación de moco, los dos compañeros se desprenden de la superficie y cuelgan boca abajo del hilo mucoso formado, que con los violentos movimientos envolventes se retuerce cada vez más y rápidamente se alarga. La longitud final varía pudiendo medir hasta 43 centímetros. Cuando el hilo mucoso ha alcanzado su longitud máxima, los movimientos se detienen y los animales se estiran, pero entrelazados y con la cabeza levantada casi en horizontal. Sólo entonces aparecen en las aberturas genitales, que pasan a través de la hemolinfa, los penes en forma de tubo, de hasta unos 4 centímetros de largo y unos 4 milímetros de grosor son de color blanco azulado. Las crestas ya se pueden ver como bordes ondulados. Los penes ahora empiezan a buscarse. Para ello, las cabezas se bajan ligeramente. Generalmente son necesarios varios intentos hasta que los penes se encuentran. Luego se enrollan uno alrededor del otro. Las bases de los penes permanecen separadas. Después de enrollarse alrededor del pene, los peines permanecen brevemente al principio. En las aberturas genitales aparecen los espermatóforos y se deslizan rápidamente hasta las puntas del pene. Los penes ahora están extendidos como una espiral hasta 2½ vueltas. Una vez que los dos espermatóforos han llegado a las puntas del pene, las crestas de la 1½ vuelta inferior se unen nuevamente y forman una bola azulada con las puntas del pene. Los espermatóforos emergen de esta bola y se adhieren a áreas glandulares del otro pene. Esta etapa se mantiene durante bastante tiempo sin ningún cambio. Posteriormente comienza la separación de los penes, que comienza desde la base, y finalmente se separan tirando y superando la mucosidad dura. Por un breve momento son visibles los espermatóforos, que ahora se insertan rápidamente en el pene. Finalmente los penes se retiran rápida y completamente hacia la abertura genital. El enredo de los animales ahora se ha aflojado y, a menudo, uno cae al suelo mientras el otro trepa por el hilo de baba y, a menudo, se lo come. En general todo el proceso de cópula suele tardar entre media hora y una hora desde la formación del círculo hasta la separación; la cópula real sólo dura de 11 a 20 minutos (un promedio de 15 minutos). También se ha observado autofecundación, al menos en cautiverio.

Se producen de dos a cuatro puestas por período de puesta; éstas contienen entre 100 y 300 huevos, según el tamaño y el estado nutricional de los animales. Los huevos son esféricos a ligeramente alargados; miden de 4 a 5 mm de diámetro. Dependiendo de la temperatura, el desarrollo tarda entre 19 y 25 días, en casos extremos incluso 45 días. Sin embargo, muchos huevos son destruidos por infestaciones de parásitos (nematodos, ácaros y moscas). Los recién nacidos miden de ocho a trece milímetros de largo y de uno a dos milímetros de ancho, y son de color blanco pálido. Aproximadamente una semana después de la eclosión obtienen sus primeras rayas y bandas. Su esperanza de vida es de dos años y medio a tres años.

Son depredados por musarañas y erizos.

Distribución de Limax maximus

Probablemente su origen estuviese en el suroeste de Europa, pero hoy en día habita en toda Europa, extendiéndose su área de distribución a Escandinavia y la región del Cáucaso. También se ha introducido en África (Argelia, Egipto, Marruecos, Mozambique, Sudáfrica), América del Norte (Canadá, Estados Unidos, México), América del Sur (Argentina, Brasil, Colombia, Chile) Asia (China, India, Japón), Australia, Tasmania y Nueva Zelanda.

Mapa de distribución de Limax maximus

Citas totales: 1. Citas en el mapa: 1
Sólo se muestran como máximo 15 localidades por provincia. Para ver todas las citas visita su mapa en SINFIber.

Lista de localidades

Asturias (O)
  1. Lugar: Las Vallinas, VALLINAS, LAS (CASTRILLON)
    Coordenadas: 43.56599, -5.9858 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 10/09/2023
    Hábitat: Pastos y zonas boscosas, en este caso próxima a casas.
    Proporcionado por: Irene González Aranda
    Comentarios: Fotografías tomadas en Las Vallinas, en las afueras de Piedras Blancas.
    Fotografía asociada:
Mapa elaborado en función de los datos procedentes de fotografías georreferenciadas, SINFIber o datos bibliográficos. Las marcas hexagonales corresponden a citas extraídas automáticamente de GBIF.

Provincias en las que aparece:
O

autóctona [naturalizada] (ocasional) dudosa? protegida!

Ver retícula de GBIF

Protección y amenazas

Categoría UICN para España:

UICN escalaLC

Categoría: Preocupación Menor (LC)
Un taxón se considera de Preocupación Menor (LC) cuando, habiendo sido evaluado, no cumple ninguno de los criterios que definen las categorías de En Peligro Crítico, En Peligro, Vulnerable o Casi Amenazado.

Tendencia poblacional UICN: Estable

Glosario de términos

Ala
Dilatación laminar de la superficie de cualquier órgano.
Hermafrodita
Individuo que produce gametos de ambos sexos. Bisexual, que cuenta con los dos sexos.
Inserto
Estambre o de un estilo que no sobresale de la garganta de la corola, o pétalo que no sobresale del cáliz.
Irregular
Flor, cáliz, corola, ovario, etc., asimétrico o zigomorfo.
Manto
En los moluscos, es la superficie dorsal engrosada, que se encarga de segregar la concha y limitar la cavidad paleal.
Nudo
Punto de inserción o niveles de un órgano a un eje de una planta, generalmente lugares del tallo engrosados donde se insertan las hojas.
Oblongo
Órgano alargado, más largo que ancho.
Ovoide
Órgano macizo o copa de un árbol que tiene forma de huevo.
Pie
En los moluscos órgano ventral encargado del desplazamiento, y en los bivalvos además segrega el biso y excava.
Quilla
Conjunto de los dos pétalos inferiores de flor de las leguminosas, papilionáceas.
Regular
Flor, cáliz, corola, ovario, etc., que tiene más de dos planos de simetría, actinomorfo.
Seminal
Relativo a la semilla.
Tallo
Eje de las plantas, más o menos dividido en ramas que soportan las hojas. Puede ser aéreo (epígeo) o subterráneo (hipógeo).
Tortuoso
Intricado, enmarañado.

Bibliografía y más información

Categorías

#especie-autóctona

Citar como

GONZÁLEZ ARANDA, Irene. Limax maximus. En asturnatura.com [en línea] Num. 964, 18/09/2023 [consultado el 4/2/2024]. Disponible en asturnatura.com.
ISSN 1887-5068

Especie añadida el 03-09-2014
Descripción creada el 03-09-2014
Última modificación el 12-09-2023

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