Turquesa

Características generales


Datos generales


Fórmula: Cu(Al,Fe3+)6(PO4)4(OH)8·4H2O
Sistema de cristalización: Triclínico
Lustre: Ceroso
Color: Azul claro, gris verdoso, verde, azul verdoso o azul
Dureza: 5-6
Rareza: raro
Grupo de minerales: Grupo de la Turquesa
Serie: Chalcosiderite-Turquoise Series
Planerite-Turquoise Series


La turquesa era conocida en la antigüedad con el nombre de piedra turca, debido a que los primeros ejemplares de este mineral de origen persa llegaban a Europa a lo largo de las rutas de las caravanas que atravesaban Turquía. Plinio el Viejo, en su Historia Natural, la denominaba callaina, del griego callalithos (piedra bella), para demostrar que era una piedra muy usada y apreciada. El hallazgo arqueológico más antiguo de turquesa trabajada por el hombre, de unos 8000 años, es un brazalete de oro y turquesa encontrado en Egipto, donde este mineral era considerado símbolo del infinito y del más allá. Su espléndido color era muy apreciado por los aztecas, que representaban con esta gema la mágica serpiente solar que expulsaba del cielo otros astros. Entre las numerosas virtudes terapéuticas atribuidas a la turquesa podemos recordar su presunta capacidad para proteger de las mordeduras de serpientes venenosas, o bien la desteñirse improvisadamente al aproximarse una desgracia. Se creía que infundía valor en las batallas o que poseía la singular característica de señalar la infidelidad de la mujer amada volviéndose casi negra en el caso de adulterio. Pero ya Plinio había justamente que los cambios de color de esta gema se podían atribuir a su porosidad: en efecto, la turquesa se altera de forma irreversible en contacto con perfumes, jabones o sustancias ácidas.

La turquesa es un sulfato hidratado de cobre y aluminio cuyo color azul se debe principalmente a la presencia de cobre, pero este color puede variar debido a la presencia de impurezas como el hierro. Cristaliza en el sistema triclínico, tiene una dureza entre 5 y 6, presenta factura concoidal y un típico brillo céreo.


Fotografías

Puedes ver 3 fotografías de Turquesa en su galería de fotografías.

Clasificación

Estado IMA: Válido. Descrito con antelación a 1959 (pre-IMA), se considera un mineral clásico o histórico (grandfathered)

Nickel-Strunz : 08.DD.15
  • 8: Fosfatos, arsenatos y vanadatos
  • 08.D: Fosfatos, etc
  • 08.DD: With only medium-sized cations,(OH,etc.):RO4=2:1

Dana 8th ed. : 42.9.3.1

Etimología:

Su nombre deriva de Turquía, lugar por donde pasaban las rutas que traían este mineral de origen persa.



Formación y ambiente

La turquesa es un mineral de génesis secundaria que se forma debido a la circulación de soluciones mineralizantes en el interior de rocas sedimentarias, sobre todo areniscas o volcánicas (traquitas), por lo general muy fracturadas.

Zona de alteración de depósitos hidrotermales.

Secundario

Propiedades fisicas

Hábito: Muy rara en cristales transparentes, la turquesa se encuentra siempre en nódulos o masas microcristalinas reniformes, o bien en finas venas en el interior de rocas encajantes.

Lustre: Ceroso

Transparencia: Subtranslúcido, Opaco

Color: Azul claro, gris verdoso, verde, azul verdoso o azul

Color en sección fina: Incolora

Raya: Blanca azulada pálida

Dureza (Mohs): 5-6

Tenacidad: Frágil

Exfoliación::
  • Primera exfoliación: Perfecta en [001]
  • Segunda exfoliación: Perfecta en [010]
  • Tercera exfoliación: Perfecta


Fractura: Concoidal

Densidad: 2,6-2,8 g/cm3 (medida) | 3,01 g/cm3 (calculada)

Cristalografía

Sistema cristalino: Triclínico

Clase (H-M): 2m (1*) - Pinacoidal

Grupo espacial: P1*

Parámetros de la celda: a=7,48Å b=9,95Å c=7,68Å

Estructura del cristal: α=111,65º β=115,38º γ=69,43º

Volumen de unidad de celda: V 449,39Å

Z: 1

Difracción de Rayos X:
Difracción de Rayos X
D(hkl)Intensidad
3,68100
2,9180
6,1770

Propiedades ópticas

Tipo: Biaxial (+)

Valores RI: nα= 1,61; nβ= 1,615; nγ= 1,65

2V: medida: 40º - 44

Máxima birrefringencia: δ = 0,04

Dispersión: Fuerte, r<v

Propiedades químicas

Fórmula: Cu(Al,Fe3+)6(PO4)4(OH)8·4H2O

Elementos químicos: Cu, Al, Fe, P, O, H

Composición química: H: 1,98%, P: 15,23%, Al: 19,90%, PO4: 46,71%, O: 55,07%, Cu: 7,81%, H2O: 8,85%,

Tests químicos

Fusibilidad: 7; Mineral tipo: Cuarzo; Punto de fusión: 1710ºC; Infusible con soplete
Reacción a los ácidos: Se disuelve en ácido clorhídrico.
Color de la llama: Azul-Verde

Otras propiedades

Luminiscente: Yellow-green


Relaciones con otros minerales

Miembro del grupo de minerales: Grupo de la Turquesa

Minerales pertenecientes al Grupo de la Turquesa

Minerales acompañantes
NombreImagenClase mineralógica
Aheylita8. Fosfatos, arsenatos y vanadatos
08.D: Fosfatos, etc

(Fe2+,Zn)Al6(PO4)4(OH)8·4H2O
Chalcosiderita8. Fosfatos, arsenatos y vanadatos
08.D: Fosfatos, etc

Cu(Fe3+,Al)6(PO4)4(OH)8·4H2O
Faustita8. Fosfatos, arsenatos y vanadatos
08.D: Fosfatos, etc

(Zn,Cu)Al6(PO4)4(OH)8·4H2O
Planerita8. Fosfatos, arsenatos y vanadatos
08.D: Fosfatos, etc

Al6(PO4)2(HPO4)2(OH)8·4
TurquesaTurquesa8. Fosfatos, arsenatos y vanadatos
08.D: Fosfatos, etc

Cu(Al,Fe3+)6(PO4)4(OH)8·4H2O


Minerales acompañantes:

Minerales acompañantes
NombreImagenClase mineralógica
CalcedoniaCalcedonia4. Óxidos
04.D: Metal:Oxígeno = 1:2 y similar

SiO2
GoethitaGoethita4. Óxidos
04.F: Hidróxidos (sin V ni U)

α-Fe3+O(OH)
LimonitaLimonita4. Óxidos
04.F: Hidróxidos (sin V ni U)

FeO(OH)·nH2O
PiritaPirita2. Sulfuros y sulfosales
02.E: Sulfuros con metal, M:S = 1:2

FeS2
CuarzoCuarzo4. Óxidos
04.D: Metal:Oxígeno = 1:2 y similar

SiO2




Yacimientos y localidades de interés

Yacimientos:

Durante al menos 2000 años, la región alguna vez conocida como Persia se ha mantenido como la fuente de abastecimiento de turquesas más importante. Estas turquesas de color perfecto sólo se encuentran en una mina ubicada en la cima de la montaña Ali-mersai de 2.012 metros, a 25 km de Mashhad, la capital de la provincia de Khorasan, Irán.

Desde al menos la primera dinastía (c. año 3000 a. C.), las turquesas fueron utilizadas por los antiguos egipcios que las extraían de la península del Sinaí, llamada "País de turquesas" por los nativos. Hay seis minas en la región, todas en la costa sudoeste de la península, cubriendo un área de 650 km² aproximadamente. Las dos minas más importantes, desde una perspectiva histórica están en Serabit el-Jadim y Uadi Maghara, y se encuentran entre los yacimientos conocidos más antiguos. La mina está localizada a unos cuatro kilómetros de un antiguo templo dedicado a la diosa Hathor.

En el sudoeste de los Estados Unidos se encuentran yacimientos significativos de turquesas: Arizona, California, Colorado, Nuevo México y Nevada son o eran especialmente ricos en este mineral.

Los depósitos de California y Nuevo México eran explotados con herramientas de piedra por los nativos antes del descubrimiento de América. Cerrillos en Nuevo México se encuentra entre las minas más antiguas de la región. Antes de la década de 1920 el estado era el mayor productor del país, pero hoy en día su operatividad es casi nula. Sólo un yacimiento en California, localizado en Apache Canyon funciona con capacidad comercial.

El uso ornamental y como moneda (mediante trueque) de las turquesas ha estado muy extendido en India, en las rutas caravaneras de Asia y entre pueblos nomadas como los mogoles. En zonas montañosas como los Hymalayas y Altai son usadas para adornar los cabellos de hombres y mujeres. China ha sido un yacimiento de menor orden desde hace 3.000 años o más. Gemas de calidad, en la forma de nódulos compactos son encontradas en Yunxian y Zhushan, en la provincia de Hubei. Además, Marco Polo relató haber encontrado turquesas en Sichuan. La mayoría de las turquesas chinas son exportadas, pero también producen pequeñas tallas trabajando el material de forma similar al jade. Rusia, Mongolia, Nepal, Bhutan, Afganistán, Turkestán, India y la península Indochina son destacados compradores de turquesas, empleadas sobre todo en los vestidos y celebraciones tradicionales.

En el Tíbet, donde las turquesas verdes son muy apreciadas, se supone que existen depósitos de gemas de buena calidad en las montañas de Derge y Nagari-Khorsum, en el este y oeste de la región respectivamente. Sin embargo, la existencia de estas minas es puesta en duda por algunos debido a la falta de comprobación.

En México se encuentra en ocasiones turquesas en las minas de cobre de Cananea y Nacozari en el estado Sonora, pero la compañía dueña de esas minas no las explota comercialmente y por lo general se pierden en el proceso de extracción del cobre.

Otros lugares en donde se explota este mineral son: Afganistán, Australia, el norte de Chile y Turkestán.

Localidades

  • Cerro Blanco pegmatites, Cordoba, Argentina
  • Cerro Blanco pegmatites, Cordoba, Argentina
  • Cerro Blanco pegmatites, Cordoba, Argentina
  • Cerro Blanco pegmatites, Cordoba, Argentina
  • Lake Boga quarry, Victoria, Australia
  • Greenbushes tinfield, Western Australia, Australia
  • Iron Monarch iron mine, Iron Knob, South Australia, Australia
  • Proprietary mine, Broken Hill, New South Wales, Australia
  • Moonta mines, South Australia, Australia
  • Mt Oxide mine, Mt Isa, Queensland, Australia
  • Mount Oxide, Queensland, Australia
  • Block 14 Opencut, Broken Hill, New South Wales, Australia
  • Greenbushes tinfield, Western Australia, Australia
  • Block 14 Opencut, Broken Hill, New South Wales, Australia
  • Greenbushes tinfield, Western Australia, Australia
  • Lake Boga quarry, Victoria, Australia
  • Iron Monarch iron mine, Iron Knob, South Australia, Australia
  • Proprietary mine, Broken Hill, New South Wales, Australia
  • Moonta mines, South Australia, Australia
  • Mt Oxide mine, Mt Isa, Queensland, Australia
  • Mount Oxide, Queensland, Australia
  • Moonta mines, South Australia, Australia
  • Iron Monarch iron mine, Iron Knob, South Australia, Australia
  • Mt Oxide mine, Mt Isa, Queensland, Australia
  • Mount Oxide, Queensland, Australia
  • Block 14 Opencut, Broken Hill, New South Wales, Australia
  • Greenbushes tinfield, Western Australia, Australia
  • Lake Boga quarry, Victoria, Australia
  • Proprietary mine, Broken Hill, New South Wales, Australia
  • Lake Boga quarry, Victoria, Australia
  • Iron Monarch iron mine, Iron Knob, South Australia, Australia
  • Proprietary mine, Broken Hill, New South Wales, Australia
  • Moonta mines, South Australia, Australia
  • Mt Oxide mine, Mt Isa, Queensland, Australia
  • Mount Oxide, Queensland, Australia
  • Block 14 Opencut, Broken Hill, New South Wales, Australia
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Vielsalm, Luxembourg, Belgium
  • Itatiacu, Minas Gerais, Brazil
  • Chuquicamata, Antofagasta, Chile
  • Hubei province, China
  • St. Austell, Cornwall, England
  • Hensbarrow pit, St. Austell, Cornwall, England
  • Parc St. Neots pit, Bodmin Moor, Cornwall, England
  • Wheal Cock, Botallack, St. Just., Cornwall, England
  • Wheal Phoenix, Linkinhorne, Cornwall, England
  • Castle-an-Dinas mine, St. Columb Major, Cornwall, England
  • Gunheath pit, Bugle, Hensbarrow Moor, Cornwall, England
  • Gunheath China Clay Pit, Stenalees, St.Austell, Cornwall, England
  • Driggith Mine, Caldbeck Fells, Cumbria, England
  • Bunny mine, Bugle, Hensbarrow Moor, Cornwall, England
  • Montebras, Soumans, Creuse, Limousin, France
  • Chessy-les-Mines, Rhône, Rhône-Alpes, France
  • Ballybunion, Co. Kerry, Ireland
  • Ballycormick, Shanagolden, Co. Limerick, Ireland
  • Fort Lismeenagh, Shenagolden, Co. Limerick, Ireland
  • Palazuelos de las Cuevas, Zamora, Spain
  • Cripple Creek, Teller Co., Colorado, USA
  • Apache Canyon Mines, Turquoise Mountains, Baker, California, USA
  • Bachman Iron Mine, Hellerton, Northampton Co., Pennsylvania, USA
  • Bisbee, Cochise Co., Arizona, USA
  • Bishop Mine, Lynch Station, Campbell Co., Virginia, USA
  • Baker, San Bernardino Co., California, USA
  • Mex-Tex mine, Socorro Co., New Mexico, USA
  • Mineral Park Mine, Ithaca Peak, Mohave Co., Arizona, USA
  • Kelly Bank mine, near Vesuvius, Virginia, USA
  • Kelley Bank Mine, Vesuvius, Rockbridge Co., Virginia, USA
  • King Turquoise mine, Conejos Co., Colorado, USA
  • Lavender Open Pit Mine, Bisbee, Cochise Co., Arizona, USA
  • Lynch Station, Campbell Co., Virginia, USA
  • Courtland-Gleeson District, Cochise Co., Arizona, USA
  • Butte General Area, Montana, USA
  • Erin, Clay Co., Alabama, USA
  • New Cornelia Mine, Ajo, Pima Co., Arizona, USA
  • Rose mine, Grant Co., New Mexico, USA
  • Old Guard Mine, Tombstone, Cochise Co., Arizona, USA
  • Mona Lisa mine, Polk Co., Arkansas, USA
  • near Valmey, Humboldt Co., Nevada, USA
  • Moores Hill, Cumberland Co., Pennsylvania, USA
  • Sacramento pit, Bisbee, Cochise Co., Arizona, USA
  • Silver Coin Mine, Humboldt Co., Nevada, USA
  • Torpedo Mine, Dona Ana Co., New Mexico, USA
  • Tyrone Mine, Grant Co., New Mexico, USA
  • White Caps/Outlaw Mines etc, Manhattan, Nye Co., Nevada, USA
  • Wood Copper Mine, micaville, Cleburne Co., Alabama, USA
  • Tintic Standard mine, Dividend, Utah Co., Utah, USA
  • Kipushi mine, Lubumbashi, Shaba, Zaire


Usos

Muy empleada en joyería.

Bibliografía y más información

Zeitschrift für Kristallographie, vol. 121, p.87, (1965)

Comparte en:


Síguenos en nuestro canal de YouTube