Cinabrio

Características generales


Datos generales


Fórmula: HgS
Sistema de cristalización: Trigonal
Lustre: Adamantino
Color: Rojo brillante, violeta-rojo, marrón-rojo, y negro-rojo metálico.
Dureza: 2-2,5
Rareza: raro
Características distintivas: Hábito cristalino, densidad, fractura y color
El cinabrio se reconoce fácilmente por su color rojo bermellón, por su raya escarlata, su peso específico elevado y su exfoliación prismática perfecta, formando cristales romboédricos. La forma más frecuente de presentarse es en masa granular, y debido a la presencia de mercurio nativo en superficie suele presentar un característico brillo plateado.

El cinabrio es la fuente más importante de mercurio. Antiguamente fue empleado como preservador de huesos, y de esta creencia, durante la Edad Media los alquimistas lo emplearon para elaborar un elixir de longevidad; también se empleó como colorante para el lacre, que era un sólido (mezcla basada principalmente por cera de abejas) quebradizo y de punto de fusión bajo para sellar las cartas o documentos de la realeza.


Fotografías

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Polimorfos



Clasificación

Estado IMA: Válido. Descrito con antelación a 1959 (pre-IMA), se considera un mineral clásico o histórico (grandfathered)

Nickel-Strunz : 02.CD.15a
  • 2: Sulfuros y sulfosales
  • 02.C: Sulfuros con metal, M:S = 1:1 (y similar)
  • 02.CD: Con Sn,Pb,Hg,etc.

Dana 8th ed. : 2.8.14.1

Etimología:

Se cree que el nombre deriva de una palabra india refiriéndose a una resina de color rojo.



Formación y ambiente

El cinabrio es de origen hidrotermal de baja temperatura asociado con actividades volcánicas recientes.

Accesorio, hidrotermal de baja temperatura.

Propiedades fisicas

Hábito: El cinabrio se presenta en cristales normalmente romboédricos con maclas de penetración. La forma más frecuente de presentarse es en masa granular. Si es duro y compacto se denomina cinabrio de labra, dado que en una época en Almadén (Ciudad Real) eran talladas muchas figuras con esa variedad. Normalmente se presenta impregnando ampliamente las calcitas.

Lustre: Adamantino

Transparencia: Transparente, Opaco

Color: Rojo brillante, violeta-rojo, marrón-rojo, y negro-rojo metálico.

Color en sección fina: Incolora

Raya: Roja más clara, escarlata.

Dureza (Mohs): 2-2,5

Tenacidad: Frágil, séctil

Exfoliación::
  • Primera exfoliación: Perfecta en [1010]
  • Segunda exfoliación: Perfecta
  • Tercera exfoliación: Perfecta


Fractura: Subconcoidal - Irregular

Densidad: 8-8,2 g/cm3 (medida) | 8,19 g/cm3 (calculada)

Cristalografía

Sistema cristalino: Trigonal

Clase (H-M): 1m (622) - Trapezohedral

Grupo espacial: P3(1)21,P3(2)21

Parámetros de la celda: a=4,149Å c=9,495Å

Volumen de unidad de celda: V 141,55Å

Z: 3

Macla: Maclas de penetración

Difracción de Rayos X:
Difracción de Rayos X
D(hkl)Intensidad
3,35100
2,86395
1,9835

Propiedades ópticas

Tipo: Uniaxial (+)

Valores RI: nα= 2,905; nγ= 3,256

Máxima birrefringencia: δ = 0,351

Dispersión: Ninguna

Anisotropismo: Fuerte

Reflectancia:
Reflectancia
D(hkl)Intensidad
470.026,1
546.024,1
589.023,6
650.022,5


Propiedades químicas

Fórmula: HgS

Elementos químicos: Hg, S

Composición química: S: 13,78%, Hg: 86,22%,

Tests químicos

Reacción a los ácidos: Insoluble en ácidos nítrico y sulfúrico
Formación de sublimados: Produce mercurio metálico



Relaciones con otros minerales

Minerales acompañantes:

Dolomita

DolomitaCarbonatos y nitratos
Fórmula: CaMg(CO3)2
Sistema de cristalización: Trigonal
Dureza: 3,5-4
Color: Incoloro, blanco, blanco rojizo, blanco grisáceo o blanco pardusco.
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Marcasita

MarcasitaSulfuros y sulfosales
Fórmula: FeS2
Sistema de cristalización: Ortorrómbico
Dureza: 6-6,5
Color: Amarillo verdoso latón o bronce casi blanco
Raya: Negra grisácea
Brillo: Metálico
 

Mercurio

MercurioElementos nativos
Fórmula: Hg
Sistema de cristalización: Trigonal
Dureza: 0
Color: Blanco estaño o blanco grisáceo
Raya: Ninguna
Brillo: Metálico
 

Pirita

PiritaSulfuros y sulfosales
Fórmula: FeS2
Sistema de cristalización: Cúbico
Dureza: 6-6,5
Color: Amarillo latón
Raya: Gris, parda o negra verdosa
Brillo: Metálico
 

Cuarzo

CuarzoÓxidos
Fórmula: SiO2
Sistema de cristalización: Trigonal
Dureza: 7
Color: Blanco, transparente. Según variación también puede ser rosa, rojizo o negro.
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Rejalgar

RejalgarSulfuros y sulfosales
Fórmula: As4S4
Sistema de cristalización: Monoclínico
Dureza: 1,5-2
Color: Amarillo anaranjado, rojo oscuro o rojo
Raya: Naranja
Brillo: Submetálico
 

Estibina

EstibinaSulfuros y sulfosales
Fórmula: Sb2S3
Sistema de cristalización: Ortorrómbico
Dureza: 2
Color: Gris acero, gris plomo, gris plomo azulado o negro.
Raya: Negruzca
Brillo: Metálico
 

Yacimientos y localidades de interés

Yacimientos:

Se le puede encontrar en todos los lugares que producen el mercurio, especialmente en Almadén (España), así como en Lena (Asturias, España), Nuevo Almadén (California), Idrija (Eslovenia), Landsberg, cerca de Ober-Moschel en el Palatinado, Ripa, al pie de los Alpes, Apuan (Toscana), las montañas Avala (Serbia), la Región Huancavelica (Perú), La Virginia Quindio Colombia, Sierra Gorda en Querétaro (México) y la provincia de Kweichow en China, de donde fueron obtenidos muy finos cristales.

En España, con menor importancia el mineral aparece en Asturias, en las minas de Tarna, en Pola de Lena, donde contiene un elevado porcentaje de rejalgar, y en Mieres, Langreo, Villaviciosa y Caravias. También en Riaño y Barrios de Luna (León). En pequeñas cantidades asociado a la smithsonita de los Picos de Europa.

Localidades

  • Proprietary mine, Broken Hill, New South Wales, Australia
  • Claim 84, Anticline prospect, Ashburton Downs, Western Australia, Australia
  • Cygnet, Tasmania, Australia
  • Proprietary mine, Broken Hill, New South Wales, Australia
  • Claim 84, Anticline prospect, Ashburton Downs, Western Australia, Australia
  • Cygnet, Tasmania, Australia
  • Proprietary mine, Broken Hill, New South Wales, Australia
  • Claim 84, Anticline prospect, Ashburton Downs, Western Australia, Australia
  • Cygnet, Tasmania, Australia
  • Proprietary mine, Broken Hill, New South Wales, Australia
  • Cygnet, Tasmania, Australia
  • Claim 84, Anticline prospect, Ashburton Downs, Western Australia, Australia
  • Styrian Erzberg mine, Styria, Austria
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Breitenau am Hochlantsch Mine, Styria, Austria
  • Breitenau am Hochlantsch Mine, Styria, Austria
  • Styrian Erzberg mine, Styria, Austria
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Breitenau am Hochlantsch Mine, Styria, Austria
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Styrian Erzberg mine, Styria, Austria
  • Styrian Erzberg mine, Styria, Austria
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Breitenau am Hochlantsch Mine, Styria, Austria
  • Tarumita mine, Caracolla district, Oruro Dept., Bolivia
  • Punitaqui, Coquimbo, Chile
  • Los Frayles, Chañarcillo, Atacama, Chile
  • Wan-Shan-Chang mines, Toon Zen Prefecture, Kweichow Province, China
  • Tien mine, Hunan Province, China
  • Tongren Co., Guizhou Province, China
  • Fenghuang, Hunan Province, China
  • Yang Chweng Mine, Guizhou Province, China
  • Quindio Mines, Tolima, Colombia
  • Idria, Carniola, Croatia
  • Neumarktel, Carniola, Croatia
  • Alexander Gallery, Vrancice, Príbram, Stredocesky, Czech Republic
  • Copperthwaite Vein, Swaledale, Yorkshire, England
  • Dry Gill mine, Caldbeck Fells, Cumbria, England
  • Silvertop Quarry, Brampton, Cumbria, England
  • Stancombe Quarry, Flax Bourton, Somerset, England
  • Myers Head Mine, Hartsop, Cumbria, England
  • Old Moulds Mine, Swaledale, Yorkshire, England
  • Potts Gill Copper Mine, Caldbeck Fells, Cumbria, England
  • Coldstones Quarry, Greenhow, Yorkshire, England
  • Mine Les Chalances, Allemont, Isère, France
  • Christophstal, Freudenstadt, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Anton mine, Heubachtal, Wittichen, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Johann mine, Wittichen, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Kälbelberg, Baden-Baden, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Königswart, Freudenstadt, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Landsberg (Moschellandsberg), Obermoschel, Rheinland-Pfalz, Germany
  • Otto mine, Schottenhöfen, Kinzigtal, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Clara mine, Oberwolfach, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Daniel mine, Schneeberg, Sachsen, Germany
  • Hilfe Gottes mine, Wiemannsbucht, Bad Grund, Harz Mts, Sachsen, Germany
  • Hennenloch mine, Kinzigtal, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Hilarion adit, Agios Konstandinos, Laurion, Attica, Greece
  • Gortdrum mine, Co. Tipperary, Ireland
  • Buca della Vena mine, Stazzema, Alpe Apuane, Lucca, Tuscany, Italy
  • Castel Azzara, Tuscany, Italy
  • Ripa, Seravezza, Tuscany, Italy
  • Arzak and Kadyrel deposits, Tuva, Russia
  • Chauvay, Alai, Kyrgyzstan
  • Chaidarkan, Alai, Kyrgyzstan
  • Allchar, Macedonia
  • Durango, Mexico
  • Moctezuma, Sonora, Mexico
  • Tsumeb mine, Tsumeb, Otavi, Namibia
  • Chonta, Cusco Dept., Peru
  • Polar Urals, Tyumen Oblast, Russia
  • Mutnovskoe, Kamchatka, Russia
  • Aldan Shield, Yakutiya, Siberia, Russia
  • Kadamtschai, Krgizia, Kazakstan
  • Is River, Is, Isovsky, Middle Urals, Russia
  • Hilderston Quarry, West Lothian, Scotland
  • Idria, Carniola, Slovenia
  • Astur-Belga mine, Mieres, Asturias, Spain
  • Almaden, Ciudad Real, Spain
  • Teruel, Aragon, Spain
  • Pen-Shan Ore Body, Chinkuahshih Mine, Jui-Fang Town, Taipei Co., Taiwan
  • Smrna district, Turkey
  • Nikitovka deposit, Donbass, Ukraine
  • Getchell Mine, Golconda, Humbolt Co., Nevada, USA
  • Cordero Mine, McDermitt, Humbolt Co., Nevada, USA
  • Crawford & Jackford, Crawford Co., Arkansas, USA
  • Dome Rock Mts. Area, La Paz, Yuma Co., Arizona, USA
  • Clear Crek mercury mine, New Idria distr., San Benito Co., California, USA
  • Great Western Mine, Middletown, Napa Co., California, USA
  • Hermes deposit, Idaho, USA
  • Hope Bute, Malheur Co., Oregon, USA
  • Buena Vista Hills-Lovelock, Mill City, Pershing Co., Nevada, USA
  • Almaden mine, Santa Clara Co., California, USA
  • Amargasa Range, Death Valley Chloride Cliff, Inyo Co., California, USA
  • B & B deposit, Big Creek District, Valley Co., Idaho, USA
  • Benitoite/Dallas/Victor/New Idria Mines, New Idria Mining District, San Benito & Fresno Counties, California, USA
  • Bisbee, Cochise Co., Arizona, USA
  • Copper Queen Mine, Bisbee, Cochise Co., Arizona, USA
  • Cahill mine, Humboldt Co., Nevada, USA
  • Carlin Mine, Carlin, Eureka Co., Nevada, USA
  • White Caps/Outlaw Mines etc, Manhattan, Nye Co., Nevada, USA
  • New Idria serpentine, Coalinga, Fresno Co., California, USA
  • New Idria district, San Benito Co., California, USA
  • Steamboat Springs, Washoe Co., Nevada, USA
  • Redington mine, Knoxville, Napa Co., California, USA
  • Round Mountain, Nye Co., Nevada, USA
  • Skaggs Springs Mine Area, Sonoma Co., California, USA
  • Portland/Vindicator/Golden Cycle etc, Cripple Creek, El Paso Co., Colorado, USA
  • Sumpter, Baker Co., Oregon, USA
  • Susanville, Grant Co., Oregon, USA
  • Terlingua, Brewster Co., Texas, USA
  • The Geysers, Sonoma Co., California, USA
  • Socrates mine, Sonoma Co., California, USA
  • New Almaden, Santa Clara Co., California, USA
  • Morey, Nye Co., Nevada, USA
  • Midas, Elko Co., Nevada, USA
  • McDermitt mine (Old Cordero mine), Humboldt Co., Nevada, USA
  • Mariposa mine, Terlingua district, Brewster Co., Texas, USA
  • Manhattan, Nye Co., Nevada, USA
  • Murfreesboro, Pike Co., Arkansas, USA
  • Bwlch Glas Mine, Talybont, Ceulanymaesmawr, Dyfed, Wales
  • Machen Quarry, Machen, Mid Glamorgan, Wales


Usos

Es la única fuente de interés de mercurio. Este metal se emplea en aparatos eléctricos, instrumentos de control industrial, preparación electrolítica del cloro y la sosa cáustica y como impermeabilizante contra el mildiú. Igualmente se emplea en ortodoncia, instrumentos científicos, como amalgamador del oro etc.

Bibliografía y más información

Bulletin de Mineralogie, vol. 96, p.218, (1973)

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