Rejalgar

Características generales


Datos generales


Fórmula: As4S4
Sistema de cristalización: Monoclínico
Lustre: Submetálico
Color: Amarillo anaranjado, rojo oscuro o rojo
Dureza: 1,5-2
Rareza: raro
El rejalgar es un mineral de un color muy bello, pero también muy delicado. Si se expone a la luz durante cierto tiempo, se disgrega y pulveriza. Conocido desde la más remota antigüedad por sus múltiples aplicaciones en medicina, el rejalgar es mencionado como sandaraca o sandracca por Plinio el Viejo en su célebre obra Historia Natural. Siempre con fines medicinales fue muy utilizado durante la Edad Media por los alquimistas, que lo denominaron "risgallo". El rejalgar tiene un característico y magnífico colo rojo, pero es también muy delicado: una exposición larga a la luz, en efecto, causa la disgregación de sus cristales, que se transforman en un polvo amarillo naranja formado principalmente por arsenolita (que es la muy venenosa anhidra arseniosa) y por oropimente.

Es uno de los numerosos sulfuros de arsénico que se conocen en la naturaleza; además de esta especie y del oropimente se encuentra el raro pararrejalgar, con la misma composición química pero con diferente cristalización, y la dimorfita.


Fotografías

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Polimorfos



Clasificación

Estado IMA: Válido. Descrito con antelación a 1959 (pre-IMA), se considera un mineral clásico o histórico (grandfathered)

Nickel-Strunz : 02.FA.15a
  • 2: Sulfuros y sulfosales
  • 02.F: Sulfuros de arsénico, álcalis, sulfuros con haluros, óxidos, hidróxido, H2O
  • 02.FA: Con As, (Sb), S

Dana 8th ed. : 2.8.22.1

Etimología:

Del árabe rahj al ghar que significa polvo de la mina



Formación y ambiente

El rejalgar se presenta sobre todo en filones hidrotermales de baja temperatura, asociado a otros sulfuros arsenicales y de antimonio, pero también aparece como producto de sublimación volcánica en las fumarolas e incluso en los depósitos formados en las proximidades de las fuentes termales; también está presente en algunas rocas sedimentarias como dolomías y esquistos bituminosos.

Accesorio, hidrotermal de baja temperatura, sedimentario

Propiedades fisicas

Hábito: Sus cristales son bastante frecuentes y presentan un hábito prismático, con estriación dispuesta según el alargamiento del cristal. No obstante, este mineral es más abundante en su forma masiva, granular o bien en incrustaciones.

Lustre: Submetálico

Transparencia: Transparente, Translúcido

Color: Amarillo anaranjado, rojo oscuro o rojo

Color en sección fina: Incolora

Raya: Naranja

Dureza (Mohs): 1,5-2

Tenacidad: Séctil

Exfoliación::
  • Primera exfoliación: Buena en [010]
  • Segunda exfoliación: Buena
  • Tercera exfoliación: Buena


Fractura: Concoidal

Densidad: 3,5-3,6 g/cm3 (medida) | 3,6 g/cm3 (calculada)

Cristalografía

Sistema cristalino: Monoclínico

Clase (H-M): 1m (2/m) - Prismática

Grupo espacial: P2(1)/n

Parámetros de la celda: a=9,29Å b=13,53Å c=6,57Å

Estructura del cristal: β=106,88º

Volumen de unidad de celda: V 790,22Å

Z: 16

Difracción de Rayos X:
Difracción de Rayos X
D(hkl)Intensidad
5,4100
3,1990
2,9480

Propiedades ópticas

Tipo: Biaxial (-)

Valores RI: nα= 2,538; nβ= 2,684; nγ= 2,704

2V: medida: 40º

Máxima birrefringencia: δ = 0,166

Dispersión: Muy fuerte, r>v

Pleocroismo: Pleiocroico: débil en luz transmitida

X: Rojo oscuro
Y: Rojo oscuro
Z: Naranja oscuro



Anisotropismo: Fuerte en luz reflejada

Reflectancia:
Reflectancia
D(hkl)Intensidad
470.025,8
546.022,1
589.020,9
650.019,9


Propiedades químicas

Fórmula: As4S4

Elementos químicos: As, S

Composición química: S: 29,97%, As: 70,03%,

Tests químicos

Fusibilidad: 1; Mineral tipo: Antimonita; Punto de fusión: 525ºC; Funde con una cerilla
Reacción a los ácidos: Se disuelve en hidróxido sódico.
Color de la llama: Azul
Formación de sublimados: Produce vapores sulfurosos y arsenicaes venenosos.
Otros: In la presencia de luz se vuelve amarillo y se desmenuza. En el caso de coleccionistas, conservar en zona oscura. Venenoso



Relaciones con otros minerales

Minerales acompañantes:

Auroantimonita

AuroantimonitaÓxidos
Fórmula: AuSbO3
Sistema de cristalización: Amorfo
Dureza: 3,5-4
Brillo: Metálico
 

Calcita

CalcitaCarbonatos y nitratos
Fórmula: CaCO3
Sistema de cristalización: Trigonal
Dureza: 3
Color: Incoloro puro; ofrece varias tonalidades de gris, amarillo, marrón, rojo, verde, azul y negro cuando hay impurezas presentes
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Oropimente

OropimenteSulfuros y sulfosales
Fórmula: As2S3
Sistema de cristalización: Monoclínico
Dureza: 2
Color: Amarillo anaranjado, amarillo limón, amarillo dorado o amarillo pardusco
Raya: Amarilla pálido
Brillo: Perlado
 

Estibina

EstibinaSulfuros y sulfosales
Fórmula: Sb2S3
Sistema de cristalización: Ortorrómbico
Dureza: 2
Color: Gris acero, gris plomo, gris plomo azulado o negro.
Raya: Negruzca
Brillo: Metálico
 

Yacimientos y localidades de interés

Yacimientos:

El rejalgar es un mineral bastante frecuente debido a lo cual son numerosas las localidades donde aparece. Como producto de sublimación se forma de manera continuada en las solfataras de Pozzuoli (Nápoles). En las cadenas alpinas es famoso el yacimiento de Lengenbach (Suiza).

Localidades

  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Hemlo gold deposit, Lake Superior, Ontario, Canada
  • Port Radium, Northwest Territories, Canada
  • Shimen mine, Hunan Province, China
  • Burraton Combe quarry, St. Stephens-by-Saltash, Cornwall, England
  • Duranus, Alpes-Maritimes, France
  • Jas Roux, Valgaudemar, Haute-Alpes, France
  • Anton mine, Heubachtal, Wittichen, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Daniel mine, Schneeberg, Sachsen, Germany
  • Hilfe Gottes mine, Wiemannsbucht, Bad Grund, Harz Mts, Sachsen, Germany
  • Johann mine, Wittichen, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • St. Andreasberg, Hartz Mts, Niedersachsen, Germany
  • Kälbelberg, Baden-Baden, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Hilarion adit, Agios Konstandinos, Laurion, Attica, Greece
  • Allchar, Macedonia, Greece
  • Molinello mine, Val Graveglia, Liguria, Italy
  • Carrara, Tuscany, Italy
  • Val Graveglia, Liguria, Italy
  • Seravezza, Tuscany, Italy
  • Mount Vesuvius, Naples, Campania, Italy
  • Chauvay, Alai, Kyrgyzstan
  • Chaidarkan, Alai, Kyrgyzstan
  • Allchar, Macedonia
  • Mina Ojuela, Mapimi, Durango, Mexico
  • Tsumeb mine, Tsumeb, Otavi, Namibia
  • Uchucchacua District, Dos de mayo Prov., Huanuco Dept., Peru
  • Baia Sprie, Maramures Co., Romania
  • Lengenbach quarry, Binntal, Valais, Switzerland
  • Nikitovka deposit, Donbass, Ukraine
  • Crestmore Quarry, Crestmore, Riverside Co., California, USA
  • Carlin Mine, Carlin, Eureka Co., Nevada, USA
  • Boron, Kern Co., California, USA
  • Goodhope mine, South Pass-Atlantic City gold district, Fremont Co., Wyoming, USA
  • Round Mountain, Nye Co., Nevada, USA
  • Morning Star mine, west of Mogul Peak, Monitor-Mogule district, Alpine Co., California, USA
  • White Caps/Outlaw Mines etc, Manhattan, Nye Co., Nevada, USA
  • Sulfur Bank Mercury Mine, Lucerne/Clear Lake, Lake Co., California, USA
  • Sacremento Mines, Mercur, Tooele Co., Utah, USA
  • Garret Mountain Quarries, Paterson, Passaic Co., New Jersey, USA
  • Getchell Mine, Golconda, Humbolt Co., Nevada, USA
  • Balmat-Edwards District, Governor, St.Lawrence Co., New York, USA
  • New Rambler copper-gold-platinum district, Albany Co., Wyoming, USA
  • Boron Borate Mine, Boron/Kramer District, Kern Co., California, USA
  • Golconda, Nevada, USA
  • Monte Cristo District, Snohomish Co., Washington, USA
  • Mercur, Tooele Co., Utah, USA
  • Manhattan, Nye Co., Nevada, USA
  • Knob Hill Mine, Republic Mining District, Ferry Co., Washington, USA
  • Hermes deposit, Idaho, USA
  • Gold Quarry mine, Carlin Trend, Eureka Co., Nevada, USA
  • Royal Reward mine, King Co., Washington, USA


Usos

El rejalgar se emplea para obtener arsénico metálico o diversos compuestos de este elemento. Se utilizaba mezclado con salitre en pirotecnia para preparar fuegos artificiales; también como insecticida.

Bibliografía y más información

Zeitschrift für Kristallographie, vol. 136, p.48, (1972)
American Mineralogist, vol. 55, p.1338, (1970)

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