Basílica Romano Cristiana de Mérida


Información básica

Nombre: Basílica Romano Cristiana de Mérida
Lugar: Mérida
País: España
Comunidad: Extremadura
Provincia: Badajoz
Municipio: Mérida

Patrimonio de la HumanidadPatrimonio de la Humanidad. Conjunto arqueológico de Mérida

BIC declarado en 13 de diciembre de 1912

Tipo de lugar: Zona arqueológica

Situación


Coordenadas: 38.92068,-6.34206

Descripción

Situada bajo la Iglesia parroquial de Santa Eulalia de Mérida se encuentra la antigua Basílica cristiana. Las excavaciones realizadas en el subsuelo de la Basílica desde 1990 sacaron a la luz el impresionante recinto subterráneo, hoy visitable. En esta cripta, donde han aparecido importantes restos romanos y visigodos, destacan los vestigios del primer túmulo funerario o Mausoleo martirial de Santa Eulalia, tardorromano, sobre el cual y en torno al cual se edificó la grandiosa basílica visigótica cuyo frontal superior se ha salvado de todas las demoliciones y sigue cerrando el ábside del altar mayor.

Antes de erigirse aquí un cementerio cristiano a fines del siglo III, este espacio estuvo ocupado por una serie de mansiones suburbanas, de las que quedan restos, como es el caso una pileta con todo el utillaje de tocador. La presencia del monumento en honor a Eulalia, cuyos cimientos podemos ver hoy bajo la cabecera de la basílica, acarreó que los cristianos quisieran enterrarse cerca de ésta hasta bien entrado el siglo XIX. Por eso las estructuras que vemos en la cripta presentan ese aspecto tan caótico. Añadamos a todo ello que, en el siglo IX, los árabes construyeron aquí norias y otras instalaciones agropecuarias, lo que demuestra que, para entonces, la basílica estaba en ruinas. Sin embargo, buena parte de la cabecera de la iglesia del siglo XIII es visigoda. Por el contrario, sólo se conservan los cimientos de sus tres grandes naves y de las dos torres que flanqueaban la cabecera del templo.

Aquí podemos observar un muestrario de sepulturas de épocas bien distintas. Así mausoleos tardoromanos de considerables dimensiones, como el que está redecorado con pinturas del siglo XVI que representan estaciones del Calvario, a San Juan, Santa Ana y San Martín. O el sepulcro sellado por un mosaico en el que se representaba al difunto de pié entre cortinajes. Sepulcros de época visigoda sellados con una losa sepulcral de mármol, como el del ilustre varón Gregorio, luego reutilizado para enterrar a Eleuterio y a Perpetua. Criptas funerarias como la de los obispos…así hasta llegar a tumbas de egregias familias locales del siglo XVI y XVII, como la de los Moscoso o los Mejía.

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Glosario de términos

Altar
En el culto cristiano, especie de mesa consagrada donde el sacerdote celebra el sacrificio de la misa
Cabecera
Testero de la iglesia o parte en que se halla el altar principal.
Cripta
Parte subterránea de una iglesia.
Mausoleo
Monumento funerario y sepulcro suntuoso
Nave
Cada uno de los espacios en que se divide longitudinalmente una iglesia.
Sepulcro
Es la obra que se construye para dar sepultura a una persona, generalmente en piedra y elevada respecto del suelo
Tumba
La tumba es una pequeña edificación o cámara para depositar a los difuntos, con muros, tejado y si se usa para más de un cuerpo, con puerta

Fotografías de Basílica Romano Cristiana de Mérida

Basílica Romano Cristiana

Basílica Romano Cristiana

Basílica Romano CristianaI

Basílica Romano CristianaI

Basílica Romano Cristiana

Basílica Romano Cristiana

Basílica Romano Cristiana

Basílica Romano Cristiana

Basílica Romano Cristiana

Basílica Romano Cristiana

Basílica Romano Cristiana VI

Basílica Romano Cristiana VI

Basílica Romano Cristiana V

Basílica Romano Cristiana V

Basílica Romano Cristiana VI

Basílica Romano Cristiana VI

Basílica Romano CristianaX

Basílica Romano CristianaX

Basílica Romano Cristiana X

Basílica Romano Cristiana X

Basílica Romano Cristiana XI

Basílica Romano Cristiana XI

Basílica Romano Cristiana X

Basílica Romano Cristiana X

Basílica Romano Cristiana XI

Basílica Romano Cristiana XI

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Basílica Romano Cristiana X

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Basílica Romano Cristiana XVI

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