Sitio histórico de Melque


Información básica

Nombre: Sitio histórico de Melque
Lugar: Melque
Municipio: San Martín de Montalbán
Provincia: Toledo
Comunidad: Castilla La Mancha
País: España

Tipo de lugar: Conjunto histórico

Situación


Coordenadas: 39.75113,-4.37292

Descripción

Sitio histórico de Melque
Sitio histórico de Melque

El yacimiento visitable de Santa María de Melque comprende la Iglesia de Santa María de Melque, declarada Bien de Interés Cultural con categoría de monumento y su entorno conocido como Conjunto de Melque, declarado también como Bien de Interés Cultural, con categoría de Sitio Histórico. El enclave está situado a 5 kms. al noreste del municipio toledano de San Martín de Montalbán, sobre una parcela rectangular de 25 has. Se trata del conjunto monástico más antiguo que se conserva en la Península Ibérica, construido en torno a una antigua villa romana; como partes destacables encontramos un recinto amurallado, las viviendas que ocuparon los monjes, cinco presas, alguna de ellas de origen romano como la llamada noroccidental y la iglesia del mismo nombre.

Desde su construcción, a finales del S. VII o principios de S. VIII, la comunidad de monjes conservó el culto cristiano, pese a la conquista musulmana, hasta finales del S. VIII. Los conflictos producidos en esta época motivaron su reaprovechamiento como fortificación y durante el periodo islámico se construyó una torre sobre el crucero de la iglesia de la que se conservan restos.

Con la Reconquista, la iglesia recuperó su función litúrgica a la vez que se mantuvo como fortaleza, favoreciendo la repoblación del lugar. Durante una parte de la Edad Media fue ocupada por la Orden del Temple e integrada en la Encomienda de Montalbán. Con el transcurso de los siglos pierde su población, quedando como ermita rural.

Después, referencias a la iglesia las encontramos en las Relaciones de Felipe II; también el Conde de Cedillo, en 1.907, la redescubrió y procedió a su descripción.

Desde 1.960 se han efectuado varias campañas de investigación y restauración, que han permitido conocer más la historia de este lugar, a la vez que se ha puesto en valor con la creación de infraestructuras adecuadas como es la creación de una pequeña aula de interpretación.



Fuente y bibliografía:
Cultura Castilla-La Mancha
 

Fotografías de Sitio histórico de Melque

Sitio histórico de Melque

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Glosario de términos

Crucero
Espacio en que se cruzan la nave central de una iglesia y la que la atraviesa.
Ermita
De eremita. Capilla o santuario, generalmente pequeño, situado por lo común en despoblado y que no suele tener culto permanente.
Monje
Persona que perteneciendo a una orden religiosa vive en comunidad en un monasterio. La voz proviene del occitano monge, que a su vez procede del latín monicus que a su vez procede del griego monachus.

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