Conjunto Histórico Artístico Casco Antiguo de Béjar


Información básica

Nombre: Conjunto Histórico Artístico Casco Antiguo de Béjar
Lugar: Béjar
Municipio: Béjar
Provincia: Salamanca
Comunidad: Castilla y León
País: España

BIC declarado en 20 de julio de 1974

Tipo de lugar: Conjunto histórico

Situación


Coordenadas: 40.38809,-5.7736

Descripción

Conjunto Histórico Artístico Casco Antiguo de Béjar
Conjunto Histórico Artístico Casco Antiguo de Béjar
En la charnela geográfica entre Salamanca y Cáceres, sobre una elongada estribación, contemplamos la villa de Béjar rodeada de la sierra homónima alfombrada de castaños y arbustos preserranos. Esta situación estratégica, junto a la valiosa variedad floral del macizo, han marcado la evolución histórica de la villa de Béjar, cuyo perfil se recorta a 960 metros del nivel del mar, mostrando en su alzado la sucesión cronológica que nos lleva desde la antigua ciudad vetona, en el barrio conocido como "la antigua", hasta los últimos ensanches del oeste, en un barrido visual que nos permitirá posar los ojos en las fábricas textiles situadas junto al río Cuerpo de Hombre y en las torres achaparradas que coronan el caserío sobre la colina.

Béjar fue villa romana, árabe, judía y cristiana. Sus iglesias, callejas y plazuelas suponen la materialización superpuesta de sustratos culturales y trazados diversos. Sobre la alcazaba se construirá, ya en el siglo XVI, el castillo, ubicando en él su residencia los duques de Béjar, familia que mantendrá intensos vínculos con la localidad. El ducado supuso un importante mecenazgo cultural para la villa. En el siglo XVII Cervantes dedica la primera parte del Quijote a los duques de Béjar, y Góngora escribe el poema "Soledades" en dedicatoria al duque.

Aunque La villa de Béjar estuvo vinculada a la producción de paños desde el siglo XIII, la producción textil a escala industrial arranca con la construcción en 1669 la Fábrica de Paños y la llegada de tejedores flamencos unos años después.

Con una extensión de casi 46 kilómetros cuadrados, dominada por un clima puramente mediterráneo de secos veranos y lluvias dispersas e intensas, Béjar es cabeza de comarca y cuenta con una población total de 15.228 habitantes (INE 2003).

El origen y desarrollo de Béjar se ha venido produciendo con una clara direccionalidad marcada por el eje norte-sur del cerro sobre el que se ubica.

Así, el núcleo primitivo puede localizarse en el extremo oeste, primero en "La Antigua" y posteriormente en el lugar ocupado por la Iglesia de Santiago de Béjar, en torno a la cual se conservan buena parte de las murallas góticas que trazaron el primer recinto amurallado completo.

Flanqueando el poniente se erigía el castillo, hoy transformado en Palacio Ducal de Béjar, que a su vez se levantó sobre los restos de la originaria fortaleza árabe. Tras ella se conserva casi intacto el trazado del barrio judío, que ocupaba una parte de la morería primitiva y que conformaba, junto a la mayoría cristiana, el conjunto intramuros.

El crecimiento axial de Béjar, liberado ya del primitivo recinto, en descenso hasta la ribera del río Cuerpo de Hombre, fue salpicando la ladera de iglesias, hospitales (desde el s. XVI ha llegado a contar con 6), teatros y otros lugares de encuentro para una burguesía emergente vinculada a la industria textil que se había ido desarrollando en el valle.

Los mismos duques de Béjar, que contaban con un coto de caza a tan sólo un kilómetro de distancia, decidieron ubicar en el mismo un retiro o espacio de recreo a la manera de las villas suburbanas de la época. El conjunto consta de un palacete central rodeado de la casa de los guardeses, las caballerizas y una capilla, y un jardín de estilo renacentista tardío organizado en bancadas comunicadas por escaleras y fuentes: la primera plataforma cuenta con un importante lago artificial dotado de templete central; los jardines inferiores se construyen con parterres y rotondas de estricta geometría, encadenados en juegos de agua que guían al paseante hasta los prados más bajos.

Fue éste un espacio privilegiado para el encuentro cultural y social, conocido por personajes como Luis de Góngora o Miguel de Cervantes, que dedicaron parte de sus obras a las excelencias del duque.

Fuente y bibliografía:
Portal de Patrimonio Cultural de Castilla y León
 

Fotografías de Conjunto Histórico Artístico Casco Antiguo de Béjar

Palacio Ducal de Béjar

Palacio Ducal de Béjar

Iglesia de Santiago de BéjarI

Iglesia de Santiago de BéjarI

Glosario de términos

Alcazaba
Palabra de origen árabe. Fortaleza que protege un recinto urbano o que se inserta en el mismo
Calle
Franja vertical del ábside formado entre columnas o contrafuertes
Capilla
Edificio contiguo a una iglesia o parte integrante de ella, con altar y advocación particular.
Escalera
Construcción diseñada para comunicar varios espacios situados a diferentes alturas. Partes de una escalera
Templete
Armazón pequeña, en forma de templo, que sirve para cobijar una imagen, o forma parte de un mueble o alhaja

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