Pickeringita

Características generales


Datos generales


Fórmula: MgAl2(SO4)4·22H2O
Sistema de cristalización: Monoclínico
Lustre: Sedoso
Color: Incoloro, blanco, nacarado; puede tener tonos amarillentos, verdosos o rojizos debido a impurezas metálicas.
Dureza: 1
Rareza: raro
Grupo de minerales: Grupo de la Halotriquita
Serie: Serie de la Halotriquita - Pickeringita

La pickeringita es un mineral que se presenta por lo general en forma de suaves y finos cristales tan bellos como delicados. Es un sulfato hidratado de aluminio y magnesio que fue denominado en honor del estadounidense J. Pickering. Forma parte del grupo de la halotriquita, con la que constituye una serie continua. Soluble en agua, la pickeringita suele presentarse en penachos de acículas de apariencia muy vistosa pero muy delicados, de fácil deterioro y sensibles al polvo que se introduce en los ejemplares mal protegidos, que los daña, al igual que ambiente seco. Se origina por alteración de la pirita y otros sulfuros de rocas margosas pero también por la acción de fumarolas volcánicas.


Fotografías

Puedes ver 3 fotografías de Pickeringita en su galería de fotografías.

Clasificación

Estado IMA: Válido. Descrito con antelación a 1959 (pre-IMA), se considera un mineral clásico o histórico (grandfathered)

Nickel-Strunz : 07.CB.85
  • 7: Sulfatos
  • 07.C: Sulfatos (selenatos, etc.) sin aniones adicionales, con H2O
  • 07.CB: With only medium-sized cations

Dana 8th ed. : 29.7.3.1

Etimología:

Nombrado así en honor del estadounidense John Pickering (1777–1846), lingüista y filólogo de Boston.



Formación y ambiente

Este mineral es un típico producto de la alteración de la pirita o de otros sulfuros contenidos en rocas margosas, ricas en aluminio; también puede formarse en zonas con fumarolas volcánicas.

Accesorio, postvolcánico

Propiedades fisicas

Hábito: La pickeringita cristaliza en el sistema monoclínico, pero los ejemplares bien formados, aciculares, son bastante raros; por lo general se presenta en agregados constituidos por largas y suaves fibras o bien en incrustaciones, masas más o menos reniformes, blancas, nacaradas, amarillentas o rosado rojizas.

Lustre: Sedoso

Transparencia: Transparente, Translúcido

Color: Incoloro, blanco, nacarado; puede tener tonos amarillentos, verdosos o rojizos debido a impurezas metálicas.

Color en sección fina: Incolora

Raya: Blanco

Dureza (Mohs): 1

Exfoliación::
  • Primera exfoliación: Imperceptible en [010]
  • Segunda exfoliación: Imperceptible
  • Tercera exfoliación: Imperceptible


Fractura: Desigual

Densidad: 1,8-1,9 g/cm3 (medida) | 1,84 g/cm3 (calculada)

Cristalografía

Sistema cristalino: Monoclínico

Clase (H-M): 1m (2/m) - Prismática

Grupo espacial: P2

Parámetros de la celda: a=20,8Å b=24,2Å c=6,18Å

Estructura del cristal: β=95º

Volumen de unidad de celda: V 3098,93Å

Z: 4

Difracción de Rayos X:
Difracción de Rayos X
D(hkl)Intensidad
4,82100
3,5190
4,3235

Propiedades ópticas

Tipo: Biaxial (-)

Valores RI: nα= 1,476; nβ= 1,48; nγ= 1,483

2V: medida: 60º - 80

Máxima birrefringencia: δ = 0,007

Dispersión: Ninguna

Propiedades químicas

Fórmula: MgAl2(SO4)4·22H2O

Elementos químicos: Mg, Al, S, O, H

Composición química: S: 14,93%, Mg: 2,83%, H2O: 46,10%, H: 5,16%, Al: 6,28%, O: 70,79%,

Tests químicos

Fusibilidad: 1; Mineral tipo: Antimonita; Punto de fusión: 525ºC; Funde con una cerilla
Reacción a los ácidos: Se disuelve en agua fría
Otros: Se desmenuza al exponerse al aire



Relaciones con otros minerales

Miembro del grupo de minerales: Grupo de la Halotriquita

Minerales pertenecientes al Grupo de la Halotriquita

Pickeringita

PickeringitaSulfatos
Fórmula: MgAl2(SO4)4·22H2O
Sistema de cristalización: Monoclínico
Dureza: 1
Color: Incoloro, blanco, nacarado; puede tener tonos amarillentos, verdosos o rojizos debido a impurezas metálicas.
Raya: Blanco
Brillo: Sedoso
 

Minerales acompañantes:

Alunógeno

AlungenoSulfatos
Fórmula: Al2(SO4)3·17H2O
Sistema de cristalización: Triclínico
Dureza: 1-2
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo - perlado
 

Botriogeno

BotriogenoSulfatos
Fórmula: MgFe3+(SO4)2(OH)·7H2O
Sistema de cristalización: Monoclínico
Dureza: 2-2,5
Brillo: Vítreo
 

Halotrichita

HalotrichitaSulfatos
Fórmula: FeAl2(SO4)4·22H2O
Sistema de cristalización: Monoclínico
Dureza: 2
Raya: Blanco
Brillo: Sedoso
 

Yacimientos y localidades de interés

Yacimientos:

La pickeringita es un mineral bastante abundante. Entre las localidades más destacadas figuran el Valle de Reuss (Suiza), Salzburgo (Austria), Aux-les-Bains (Francia), diversas zonas de California y Nuevo México y en Cerro Pintado, en las proximidades de Iquique (Chile).

Localidades

  • Cerro Pintados, Iquique, Tamarugal Pampa, Tarapacá, Chile - Localidad tipo.
  • Cerro Pintados, Iquique, Tarapacá, Chile (N) - Localidad tipo.
  • Mt Isa Mine, Mt Isa, Queensland, Australia
  • Mt Isa Mine, Mt Isa, Queensland, Australia
  • Mt Isa Mine, Mt Isa, Queensland, Australia
  • Mt Isa Mine, Mt Isa, Queensland, Australia
  • Siglo Veinte (XX) mine, Llallagua, Bustillo, Potosí Dept, Bolivia
  • Cerro Rico Mt., Potosí, City, Potosí Dept, Bolivia
  • Nejedly I, Libusin, Kladno, Stredocesky, Czech Republic
  • Hilarion adit, Agios Konstandinos, Laurion, Attica, Greece
  • Mina Ojuela, Mapimi, Durango, Mexico
  • Mutnovskoe, Kamchatka, Russia
  • Tungsten Mine, Trumbull, Fairfield Co., Connecticut, USA
  • Garden of the Gods and vicinity, El Paso Co., Colorado, USA
  • Alum Cave Bluff, Great Smoky Mts, Tennessee, USA
  • Bisbee, Cochise Co., Arizona, USA
  • Gunnison Forks, Delta Co., Colorado, USA
  • Copper Queen Mine, Bisbee, Cochise Co., Arizona, USA
  • West Creek, Brooklyn Hts, Ohio, USA
  • The Geysers, Sonoma Co., California, USA
  • Gwynfynydd mine, near Dolgellau, Gwynnedd, Wales
  • Parys Mountain mine, Anglesey, Wales


Bibliografía y más información

Dana, 7th Edition, vol. 2, p.523, (1951)

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