Niquelina

Características generales


Datos generales


Fórmula: NiAs
Sistema de cristalización: Hexagonal
Lustre: Metálico
Color: Rojo cobre pálido.
Dureza: 5-5,5
Rareza: raro
Características distintivas: Color, densidad, asociaciones, raya, dureza y olor al calentarlo.
Grupo de minerales: Grupo de la Niquelina
La niquelina, también llamada nicolita, es un mineral formado por arseniuro de níquel que puede tener como impurezas azufre, hierro y cobalto, y en ocasiones el arsénico es reemplazado en gran medida por el antimonio. Cuando, en el Erzgebirge medieval alemán (montañas de mineral), se encontró un mineral rojo que parecía un mineral de cobre, los mineros que buscaban cobre no podían extraer nada de él, ya que no contiene nada. Se culpó a un duende travieso de la mitología alemana de que el níquel (similar a Old Nick) ocultara el cobre (en alemán: Kupfer): Kupfernickel el travieso. Este equivalente alemán de la palabra cobre-níquel ya era utilizada en 1694 (otros sinónimos en alemán antiguo eran Rotnickelkies y Arsennickel). En 1751, el Barón Axel Fredrik Cronstedt estaba intentando extraer cobre del mineral kupfernickel, y obtuvo en cambio un metal blanco que llamó níquel6 siguiendo el nombre del citado espíritu malévolo. En alemán moderno, Kupfernickel y Kupfer-nickel designa la aleación llamada cuproníquel y no a este mineral.


Fotografías

Puedes ver 3 fotografías de Niquelina en su galería de fotografías.

Clasificación

Estado IMA: Válido. Descrito con antelación a 1959 (pre-IMA), se considera un mineral clásico o histórico (grandfathered)

Nickel-Strunz : 02.CC.05
  • 2: Sulfuros y sulfosales
  • 02.C: Sulfuros con metal, M:S = 1:1 (y similar)
  • 02.CC: Con Ni,Fe,Co,PGE,etc.

Dana 8th ed. : 2.8.11.1

Etimología:

Llamada así en 1832 por Francois Sulpice Beudant en alusión a su contenido en níquel.



Formación y ambiente

La niquelina se forma por la modificación hidrotermal de rocas ultramáficas y depósitos de mineral asociados, y puede formarse por la sustitución de sulfuros de cobre-níquel (sustituyendo la pentlandita, y en asociación con sulfuros de cobre arsénico), o por metasomatismo de rocas ultramáficas, libres de azufre, donde los fluidos metasomáticos introducen azufre, carbonato, y arsénico.

Es un componente menor de los depósitos de níquel y cobre en filones hidrotermales de alta temperatura.

Hidrotermal.

Propiedades fisicas

Hábito: Generalmente en agregados granulares, masas reniformes con estructura radial y crecimientos reticulares y arborescentes. Raramente como cristales distorsionados, estriados horizontalmente {1011} de hasta 1.5 cm.

Lustre: Metálico

Transparencia: Opaco

Color: Rojo cobre pálido.

Color en sección fina: Incolora

Raya: Negra pardusca

Dureza (Mohs): 5-5,5

Tenacidad: Frágil

Exfoliación::
  • Primera exfoliación: Imperfecta en [1010]
  • Segunda exfoliación: Imperfecta en [0001]
  • Tercera exfoliación: Imperfecta


Fractura: Desigual

Densidad: 7,8 g/cm3 (medida) | 7,84 g/cm3 (calculada)

Cristalografía

Sistema cristalino: Hexagonal

Clase (H-M): 2m () - Indefinida

Grupo espacial: P6(3)/mmc

Parámetros de la celda: a=3,609Å c=5,019Å

Volumen de unidad de celda: V 56,61Å

Z: 2

Difracción de Rayos X:
Difracción de Rayos X
D(hkl)Intensidad
2,66100
1,96190
1,81180

Propiedades ópticas

Tipo: Opaco

Máxima birrefringencia: δ = 0,007

Dispersión: Ninguna

Anisotropismo: Muy fuerte

Reflectancia:
Reflectancia
D(hkl)Intensidad
470.036,5
546.046,1
589.052,3
650.058,7


Propiedades químicas

Fórmula: NiAs

Elementos químicos: Ni, As

Composición química: Ni: 43,90%, As: 56,07%,

Tests químicos

Fusibilidad: 2; Mineral tipo: Natrolita; Punto de fusión: 800ºC; Funde con mechero de gas
Reacción a los ácidos: Se disuelve en ácido sulfúrico.
Formación de sublimados: Libera vapores arseniacales y se funde a un glóbulo metálico.



Relaciones con otros minerales

Miembro del grupo de minerales: Grupo de la Niquelina

Minerales pertenecientes al Grupo de la Niquelina

Achavalita

AchavalitaSulfuros y sulfosales
Fórmula: (Fe,Cu)Se
Sistema de cristalización: Hexagonal
Dureza: 2,5
Color: Gris
Brillo: Metálico
 

Breithauptita

BreithauptitaSulfuros y sulfosales
Fórmula: NiSb
Sistema de cristalización: Hexagonal
Dureza: 5.5
Color: Rojo-cobre con tintes violetas.
Raya: Pardo rojiza
Brillo: Metálico
 

Freboldita

FrebolditaSulfuros y sulfosales
Fórmula: CoSe
Sistema de cristalización: Hexagonal
Dureza: 2,5-3
Brillo: Metálico
 

Kotulskita

KotulskitaSulfuros y sulfosales
Fórmula: Pd(Te,Bi)
Sistema de cristalización: Hexagonal
Dureza: 4-4,5
Color: Gris
Brillo: Metálico
 

Langisita

LangisitaSulfuros y sulfosales
Fórmula: (Co,Ni)As
Sistema de cristalización: Hexagonal
Dureza: 6-6,5
Brillo: Metálico
 

Niquelina

NiquelinaSulfuros y sulfosales
Fórmula: NiAs
Sistema de cristalización: Hexagonal
Dureza: 5-5,5
Color: Rojo cobre pálido.
Raya: Negra pardusca
Brillo: Metálico
 

Sobolevskita

SobolevskitaSulfuros y sulfosales
Fórmula: Pd(Bi,Te)
Sistema de cristalización: Hexagonal
Dureza: 4
Color: Gris acero
Brillo: Metálico
 

Sudburyita

SudburyitaSulfuros y sulfosales
Fórmula: (Pd,Ni)Sb
Sistema de cristalización: Hexagonal
Dureza: 4-4,5
Color: Gris plata
Brillo: Metálico
 

Vavrinita

VavrinitaSulfuros y sulfosales
Fórmula: Ni2SbTe2
Sistema de cristalización: Hexagonal
Dureza: 2
Color: Gris plata
Brillo: Metálico
 

Minerales acompañantes:

Annabergita

AnnabergitaFosfatos, arsenatos y vanadatos
Fórmula: Ni3(AsO4)2·8H2O
Sistema de cristalización: Monoclínico
Dureza: 1-3
Color: Verde brillante a verde-manzana, blanco, rosado cuando tiene cobalto
Raya: Verde clara
Brillo: Perlado
 

Arsénico

ArsnicoElementos nativos
Fórmula: As
Sistema de cristalización: Trigonal
Dureza: 3,5
Raya: Negra
Brillo: Metálico
 

Arsenopirita

ArsenopiritaSulfuros y sulfosales
Fórmula: FeAsS
Sistema de cristalización: Monoclínico
Dureza: 5,5-6
Color: Blanco a gris acerado
Raya: Negra
Brillo: Metálico
 

Barita

BaritaSulfatos
Fórmula: BaSO4
Sistema de cristalización: Ortorrómbico
Dureza: 2,5-3,5
Color: Variable predominando el blanco y el pardo tenue.
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Breithauptita

BreithauptitaSulfuros y sulfosales
Fórmula: NiSb
Sistema de cristalización: Hexagonal
Dureza: 5.5
Color: Rojo-cobre con tintes violetas.
Raya: Pardo rojiza
Brillo: Metálico
 

Calcopirita

CalcopiritaSulfuros y sulfosales
Fórmula: CuFeS2
Sistema de cristalización: Tetragonal
Dureza: 3,5-4
Color: Amarillo-latón, a menudo con iridiscencias
Raya: Negra verdosa
Brillo: Metálico
 

Cobaltita

CobaltitaSulfuros y sulfosales
Fórmula: CoAsS
Sistema de cristalización: Ortorrómbico
Dureza: 5,5
Color: Plata blanco rojizo, violeta, de acero gris a negro
Raya: Negro grisáceo
Brillo: Metálico
 

Eritrina

EritrinaFosfatos, arsenatos y vanadatos
Fórmula: Co3(AsO4)2·8H2O
Sistema de cristalización: Monoclínico
Dureza: 1,5-2,5
Brillo: Perlado
 

Maucherita

MaucheritaSulfuros y sulfosales
Fórmula: Ni11As8
Sistema de cristalización: Tetragonal
Dureza: 5
Brillo: Metálico
 

Pentlandita

PentlanditaSulfuros y sulfosales
Fórmula: (Fe,Ni)9S8
Sistema de cristalización: Cúbico
Dureza: 3,5-4
Brillo: Metálico
 

Pirrotina

PirrotinaSulfuros y sulfosales
Fórmula: Fe7S8
Sistema de cristalización: Monoclínico
Dureza: 3,5-4,5
Color: Bronce, marrón oscuro
Raya: Gris oscura, negra
Brillo: Metálico
 

Safflorita

SaffloritaSulfuros y sulfosales
Fórmula: (Co,Ni,Fe)As2
Sistema de cristalización: Ortorrómbico
Dureza: 4,5-5
Raya: Negro grisáceo
Brillo: Metálico
 

Plata

PlataElementos nativos
Fórmula: Ag
Sistema de cristalización: Cúbico
Dureza: 2,5-3
Color: Blanco, grisáceo
Raya: Blanco plateado
Brillo: Metálico
 

Skutterudita

SkutteruditaSulfuros y sulfosales
Fórmula: CoAs3-x
Sistema de cristalización: Cúbico
Dureza: 5.5-6
Color: De blanco estaño a gris plata.
Raya: Negra
Brillo: Metálico
 

Yacimientos y localidades de interés

Yacimientos:

La mayoría de estos minerales se pueden encontrar en los alrededores de Sudbury y Cobalt, Ontario. Otras localizaciones incluyen el flanco oriental del domo Widgiemooltha, Australia Occidental, en conjuntos alterados pentlandita-pirrotita-pirita en las minas de níquel Mariners, Redross y Miitel donde la niquelina se produce por alteración regional conteniendo Au-Ag-As y metasomatismo de carbonatos. También aparece en minas de níquel de la zona de Kambalda, alteradas de forma similar.

Localidades

  • 132 North nickel mine, Widgiemooltha, Western Australia, Australia
  • Proprietary mine, Broken Hill, New South Wales, Australia
  • 132 North nickel mine, Widgiemooltha, Western Australia, Australia
  • Proprietary mine, Broken Hill, New South Wales, Australia
  • 132 North nickel mine, Widgiemooltha, Western Australia, Australia
  • Proprietary mine, Broken Hill, New South Wales, Australia
  • 132 North nickel mine, Widgiemooltha, Western Australia, Australia
  • Proprietary mine, Broken Hill, New South Wales, Australia
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Zinkwand, Schladming, Steiermark, Austria
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Zinkwand, Schladming, Steiermark, Austria
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Zinkwand, Schladming, Steiermark, Austria
  • Zinkwand, Schladming, Steiermark, Austria
  • Silver Islet mine, Lake Superior, Ontario, Canada
  • Sudbury, Ontario, Canada
  • Beaverdell, British Columbia, Canada
  • Port Radium, Northwest Territories, Canada
  • Mt St.-Hilaire, Rouville Co., Québec, Canada
  • Jeffrey pit, Asbestos, Shipton Twp., Richmond Co., Québec, Canada
  • Eldorado mine, Great Bear Lake, Northwest Territories, Canada
  • Trebsko Deposit, Príbram, Stredocesky, Czech Republic
  • Alexander Gallery, Vrancice, Príbram, Stredocesky, Czech Republic
  • Bohutin, Príbram, Stredocesky, Czech Republic
  • Horni Hostice, Maehren, Czech Republic
  • Lill mine, Brezove hory (Birkenberg), Príbram, Stredocesky, Czech Republic
  • Fowey Consols mine, Tywardreath (St. Blazey), Cornwall, England
  • Paddy End Mine, Coniston, Cumbria, England
  • Pengelly mine, St. Ewe, Cornwall, England
  • Roskrow United mine, Ponsanooth, Cornwall, England
  • St. Austell Consols, St. Austell, Cornwall, England
  • Coniston Copper Mines, Coniston, Cumbria, England
  • Wheal Chance, Tywardreath, Cornwall, England
  • Wheal Jane, Kea, Truro, Cornwall, England
  • Mine Les Chalances, Allemont, Isère, France
  • Anton mine, Heubachtal, Wittichen, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Eberhard mine, Alpirsbach, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Daniel mine, Schneeberg, Sachsen, Germany
  • Johann mine, Wittichen, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Heimberg quarry, Möncheholz, Langelsheim, Harz Mts, Sachsen, Germany
  • Fünf Bücher Mosis mine, St. Andreasberg, Harz Mts, Sachsen, Germany
  • Eisleben, Thüringen, Germany
  • Wenzel mine, Oberwolfach, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • St. Andreasberg, Hartz Mts, Niedersachsen, Germany
  • Hilarion adit, Agios Konstandinos, Laurion, Attica, Greece
  • Yzad, Iran
  • Sinola, Mexico
  • Sinaloa, Mexico
  • Kongsberg, Buskerud, Norway
  • Buö, Arendal, Froland, Aust-Agder, Norway
  • Leadhills-Wanlockhead district, Strathclyde/Dumfries and Galloway, Scotland
  • Hilderston Quarry, West Lothian, Scotland
  • Silver Glen, Clackmannanshire, Scotland
  • Mohawk mine, Keweenaw Co., Michigan, USA
  • Gem mine, Gem Park complex, Fremont Co., Colorado, USA
  • Copper King mine, Gold Hill district, Boulder Co., Colorado, USA
  • Black Hawk district, Grant Co., New Mexico, USA
  • Vermiculite Prospects, Big Sandy Creek, Hill Co., Montana, USA
  • Sterling Hill and Franklin Furnace, Sussex Co., New Jersey, USA
  • Sikver Cliff Area, Custer Co., Colorado, USA
  • Ty Gwyn Mine, Llandudno, Gwynedd, Wales


Usos

La niquelina rara vez se utiliza como una fuente de níquel debido a la presencia de arsénico, que es perjudicial para la mayoría de las técnicas de fundición y molienda. Cuando los depósitos de mineral de sulfuro de níquel se han modificado para producir niquelina, a menudo la presencia de arsénico hace que el mineral no sea rentable si las concentraciones de As llegan a varios cientos de partes por millón. Sin embargo, el mineral de níquel conteniendo arsénico puede ser tratado mediante la mezcla con otras fuentes limpias de mineral, para producir una mezcla de materias primas que la fábrica y la fundición puedan manejar con una recuperación aceptable. El principal problema para el tratamiento de la niquelina en las fábricas de níquel de construcción convencional es el peso específico de la niquelina frente al de pentlandita. Esto hace que el mineral sea de difícil tratamiento mediante la técnica de flotación en espuma. Dentro de la propia fundición, la niquelina contribuye a contenidos elevados de arsénico que requieren reactivos y fundentes adicionales para despojarlo del níquel metálico.

Bibliografía y más información

Economic Geology, vol. 43, p.408, (1948)
Mineralogical Abstracts, 80-4873

Comparte en: