Espinela

Características generales

Datos generales


Fórmula: MgAl2O4
Sistema de cristalización: Cúbico
Lustre: Vítreo
Color: Negro, azul, rojo, violeta, verde, pardo, rosa.
Dureza: 8
Rareza: raro
Grupo de minerales: Grupo de la Espinela
Serie: Spinel-Hercynite Series
Gahnite-Spinel Series
Magnesiochromite-Spinel Series


La espinela es un mineral que pertenece al grupo de los óxidos, cristaliza en sistema cúbico y tiene una dureza de 8 en la Escala de Mohs. La espinela constituye una familia de gemas de colores muy diversos debidos a la presencia de impurezas en sus cristales. La más popular de todas ellas, la espinela roja, era muy apreciada en la Edad Media.


Fotografías

Puedes ver 3 fotografías de Espinela en su galería de fotografías.

Clasificación

Estado IMA: Válido. Descrito con antelación a 1959 (pre-IMA), se considera un mineral clásico o histórico (grandfathered)

Nickel-Strunz : 04.BB.05
  • 4: Óxidos
  • 04.B: Metal:Oxígeno = 3:4 y similar
  • 04.BB: Con cationes de tamaño sólo medio

Dana 8th ed. : 7.2.1.1

Etimología:

Probablemente del latín spina, espina, en alusión a la forma puntiaguda de sus cristales.



Formación y ambiente

La espinela se forma en rocas metamórficas, como los mármoles, y en rocas ígneas, como los granitos, aunque también es fácil hallarla en depósitos aluviales, entre piedras y arenas arrastradas por los ríos. Estos depósitos se llaman placeres de gemas.

Accesoro, magmático (ultrabásico), metamórfico (termal)

Propiedades fisicas

Hábito: En cristales octaédricos, a veces modificados por el cubo o rombododecaedros, en ocasiones en masas granudas gruesas o en granos redondeados irregulares. Las maclas son bastante frecuentes.

Lustre: Vítreo

Transparencia: Transparente, Opaco

Color: Negro, azul, rojo, violeta, verde, pardo, rosa.

Raya: Blanco grisáceo

Dureza (Mohs): 8

Tenacidad: Frágil

Fractura: Desigual

Densidad: 3,6-3,7 g/cm3 (medida) | 3,58 g/cm3 (calculada)

Cristalografía

Sistema cristalino: Cúbico

Clase (H-M): 0m (4/m3* 2/m) - Hexoctahedral

Grupo espacial: Fd3m

Parámetros de la celda: a=8,08Å

Volumen de unidad de celda: V 527,51Å

Z: 8

Difracción de Rayos X:
Difracción de Rayos X
D(hkl)Intensidad
2,436100
2,02170
1,42960

Propiedades ópticas

Tipo: Isotrópico

Valores RI: nα= 1,72 - 1,8

Dispersión: Ninguna

Reflectancia:
Reflectancia
D(hkl)Intensidad
470.07,08
546.06,92
589.06,88
650.06,85


Propiedades químicas

Fórmula: MgAl2O4

Elementos químicos: Mg, Al, O

Composición química: Mg: 17,08%, Al: 37,93%, O: 44,98%,

Tests químicos

Fusibilidad: 7; Mineral tipo: Cuarzo; Punto de fusión: 1710ºC; Infusible con soplete
Reacción a los ácidos: Se disuelve lentamente en ácido sulfúrico

Otras propiedades

Luminiscente: Yellow-green or red


Relaciones con otros minerales

Miembro del grupo de minerales: Grupo de la Espinela

Minerales pertenecientes al Grupo de la Espinela

Cromita

CromitaÓxidos
Fórmula: Fe2+Cr23+O4
Sistema de cristalización: Cúbico
Dureza: 5,5
Color: Negro pardusco o negro
Raya: Marrón
Brillo: Metálico
 

Espinela

EspinelaÓxidos
Fórmula: MgAl2O4
Sistema de cristalización: Cúbico
Dureza: 8
Color: Negro, azul, rojo, violeta, verde, pardo, rosa.
Raya: Blanco grisáceo
Brillo: Vítreo
 

Franklinita

FranklinitaÓxidos
Fórmula: Zn2+Fe23+O4
Sistema de cristalización: Cúbico
Dureza: 5,5-6,5
Color: Negro pardusco o negro
Raya: Pardo rojiza
Brillo: Submetálico
 

Gahnita

GahnitaÓxidos
Fórmula: ZnAl2O4
Sistema de cristalización: Cúbico
Dureza: 7,5-8
Raya: Gris
Brillo: Vítreo
 

Galaxita

GalaxitaÓxidos
Fórmula: (Mn,Fe,Mg)(Al,Fe)2O4
Sistema de cristalización: Cúbico
Dureza: 7,5
Raya: Roja pardusca
Brillo: Metálico
 

Hercynita

HercynitaÓxidos
Fórmula: Fe2+Al2O4
Sistema de cristalización: Cúbico
Dureza: 7,5-8
Color: Verde azulado oscuro, amarillo o pardo
Raya: Verde grisácea
Brillo: Vítreo
 

Jacobsita

JacobsitaÓxidos
Fórmula: Mn2+Fe23+O4
Sistema de cristalización: Cúbico
Dureza: 5,5-6
Color: Negro
Raya: Negra rojiza
Brillo: Submetálico
 

Magnesiochromita

MagnesiochromitaÓxidos
Fórmula: Mg(Cr,Al,Fe)2O4
Sistema de cristalización: Cúbico
Dureza: 5,5
Color: Negro
Raya: Gris oscuro
Brillo: Metálico
 

Magnesioferrita

MagnesioferritaÓxidos
Fórmula: MgFe23+O4
Sistema de cristalización: Cúbico
Dureza: 6-6,5
Color: Negro pardusco o negro
Raya: Rojo oscura
Brillo: Metálico
 

Magnetita

MagnetitaÓxidos
Fórmula: Fe2+Fe23+O4
Sistema de cristalización: Cúbico
Dureza: 5,5-6,5
Color: Negro
Raya: Negra
Brillo: Metálico
 

Qandilita

QandilitaÓxidos
Fórmula: (Mg,Fe)2(Ti,Fe,Al)O4
Sistema de cristalización: Cúbico
Dureza: 7
Color: Negro
Raya: Negra
Brillo: Metálico
 

Trevorita

TrevoritaÓxidos
Fórmula: Ni2+Fe23+O4
Sistema de cristalización: Cúbico
Dureza: 5
Color: Negro
Raya: Negra
Brillo: Metálico
 

Vuorelainenita

VuorelainenitaÓxidos
Fórmula: (Mn,Fe)(V,Cr)2O4
Sistema de cristalización: Cúbico
Dureza: 6,5
Brillo: Metálico
 

Zincocromita

ZincocromitaÓxidos
Fórmula: ZnCr2O4
Sistema de cristalización: Cúbico
Dureza: 5,8
Color: Negro pardusco
Brillo: Submetálico
 

Minerales acompañantes:

Calcita

CalcitaCarbonatos y nitratos
Fórmula: CaCO3
Sistema de cristalización: Trigonal
Dureza: 3
Color: Incoloro puro; ofrece varias tonalidades de gris, amarillo, marrón, rojo, verde, azul y negro cuando hay impurezas presentes
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Corindón

CorindnÓxidos
Fórmula: Al2O3
Sistema de cristalización: Trigonal
Dureza: 9
Color: Azul, pardo, gris, rojo, amarillo.
Raya: Ninguna
Brillo: Vítreo
 

Diopsido

DiopsidoSilicatos
Fórmula: CaMgSi2O6
Sistema de cristalización: Monoclínico
Dureza: 5,5-6,5
Brillo: Vítreo
 

Dolomita

DolomitaCarbonatos y nitratos
Fórmula: CaMg(CO3)2
Sistema de cristalización: Trigonal
Dureza: 3,5-4
Color: Incoloro, blanco, blanco rojizo, blanco grisáceo o blanco pardusco.
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Magnetita

MagnetitaÓxidos
Fórmula: Fe2+Fe23+O4
Sistema de cristalización: Cúbico
Dureza: 5,5-6,5
Color: Negro
Raya: Negra
Brillo: Metálico
 

Sillimanita

SillimanitaSilicatos
Fórmula: Al2(SiO4)O
Sistema de cristalización: Ortorrómbico
Dureza: 6-7
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Circón

CircnSilicatos
Fórmula: ZrSiO4
Sistema de cristalización: Tetragonal
Dureza: 7,5
Color: Pardo rojizo, grisáceo, verde, incoloro o pardo
Raya: Blanco
Brillo: Adamantino
 

Yacimientos y localidades de interés

Localidades

  • Jagdalek, Sorobi, Kapic, Afghanistan
  • Jagdalek, Sorobi, Kapic, Afghanistan
  • Jagdalek, Sorobi, Kapic, Afghanistan
  • Jagdalek, Sorobi, Kapic, Afghanistan
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Chapada Diamantina, Serra de Mangabeira, Bahia, Brazil
  • Pein Pyit, Mogok, Mandalay, Burma
  • Mogok, Burma
  • Lily Robertson, Dungannon Township, Bancroft, Hastings Co., Ontario, Canada
  • Cameron Quarry, Carleton Place, Ontario, Canada
  • Snow Lake, Manitoba, Canada
  • Parker mine, Notre Dame du Laus, Québec, Canada
  • Ross Township, Renfrew Co., Ontario, Canada
  • York River Skarn, Dungannon Township, Bancroft, Hastings Co., Ontario, Canada
  • St. Urbain, Charleroix, Québec, Canada
  • Kenidjack Cliff, St. Just, Cornwall, England
  • Wallow Crag Quarry, Haweswater, Cumbria, England
  • Orberg-Badberg, Kaiserstuhl, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Riekensglück, Schmalenbergsklippe, Bad Harzburg, Harz Mts, Sachsen, Germany
  • Spitzenberg mines, Bad Harzburg, Harz Mts, Sachsen, Germany
  • Fohberg, Kaiserstuhl, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Bärensteinbruch quarry, Radautal, Bad Harzburg, Harz Mts, Sachsen, Germany
  • Limburg, Kaiserstuhl, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Fiskenaesset, Nuuk, Greenland
  • Fiskenaesset, Greenland
  • Hatrurim formation, Dead Sea, Israel
  • Trentino-Alto Adige, Italy
  • Mount Vesuvius, Naples, Campania, Italy
  • San Vito, Monte Somma, Vesuvio, Campania, Italy
  • Ambatofinandrahana, Madagascar
  • Ambatomainty, Madagascar
  • Mogok, Ohngaing, Sagaing, Myanmar Republic
  • Aliabad, Hunza Valley, Northern Areas, Pakistan
  • Polar Urals, Tyumen Oblast, Russia
  • Zelentsovskaya mine, Ural Mts., Russia
  • Murun massif, Davan, Torgo river basin, Aldan Shield, Yakutia, Siberia, Russia
  • Aldan Shield, Yakutiya, Siberia, Russia
  • Dal'negorsk, Primorskiy Kray, Russia
  • Bunessan, Roadside dyke, Isle of Mull, Scotland
  • Carsaig Bay, Carsaig, Isle of Mull, Scotland
  • Pennycross ( west of), Loch Scridain, Isle of Mull, Scotland
  • Gleann Beag, Gleneig, Highland, Scotland
  • Poundland Burn, Colmonell, Ayrshire, Scotland
  • Ratnapura, Sri Lanka
  • Badulla, Uva, Sri Lanka
  • Monaragala, Badulla, Uva, Sri Lanka
  • Los, Hälsingland, Örebro, Sweden
  • Crestmore Quarry, Crestmore, Riverside Co., California, USA
  • Benson Mines, Newton Falls/Star Lake, St.Lawrence Co., New York, USA
  • Sterling Hill and Franklin Furnace, Sussex Co., New Jersey, USA
  • Bald Knob, Galax, Alleghany Co., North Carolina, USA
  • Amity, Orange Co., New York, USA
  • Esmeralda/Himalaya/SanDiego Mines #2, Mesa Grande, San Diego Co., California, USA
  • Limecrest Quarry, Newton, Sussex Co., New Jersey, USA
  • Lime Quarry, Bolton, Worcester Co., Massachusetts, USA
  • Corundum Hill Area, Franklin (Mason Mountain), Macon Co., North Carolina, USA
  • Sedalia Copper Mine, Sedalia, Chaffee Co., Colorado, USA
  • Copper Queen Mine, Bisbee, Cochise Co., Arizona, USA
  • Cobble Hill mine, West Paris, Oxford Co., Maine, USA
  • Cheyenne Area, Iron Mountain, Wyoming, USA
  • St. Lawrence Co., New York, USA
  • Charlotte Courthouse, Charlotte Co., Virginia, USA
  • Edenville, Orange Co., New York, USA
  • E. Fresno Co., California, USA
  • Democrat, Madison Co., North Carolina, USA
  • Lime Crest Quarry, Sparta, Sussex Co., New Jersey, USA
  • Johnsburg Area, Warren Co., New York, USA
  • Jensen Quarry, Riverside Co., California, USA
  • Iron Mt titaniferous magnetite district, Albany Co., Wyoming, USA
  • Iron Hill, Cebolla Creek area, Powderhorn, Gunnison Co., Colorado, USA
  • Iron Mine Hill quarry, Cumberland, Providence Co., Rhode Island, USA
  • Tilly Foster Mine, Brewster, Putnam Co., New York, USA
  • Willis Mountain Mine, Willis Mountain Area (near Farmville), Buckingham Co., Virginia, USA
  • Unionville, Chester Co., Pennsylvania, USA
  • Warren Nickel prospect, Warren, Knox Co., Maine, USA
  • Warwick, Orange Co., New York, USA
  • Etchison, Montgomery Co., Maryland, USA
  • Etta Mine (Harney Peak & Pearless), Black Hills, Pennington Co., South Dakota, USA
  • Pine Island, Orange Co., New York, USA
  • Mineral Park Mine, Ithaca Peak, Mohave Co., Arizona, USA
  • Mahopac Iron Mine, Brewster, Putnam Co., New York, USA
  • San Carlos, Gila Co., Arizona, USA
  • Helena/American Bar/Blue Spinel Quarries etc, General Area, Lewis & Clark Co., Montana, USA
  • Harriman prospect, Union, Knox Co., Maine, USA
  • Garnet Ridge, Navajo vocanic field, Colorado Plateau, Apache Co., Arizona, USA
  • Scrub Oaks Mine, Dover, Morris Co., New Jersey, USA
  • Yenbai Province, Vietnam


Usos

El mineral se emplea como refractario. Las variedades transparentes se usan en joyería como gemas. Generalmente, presentan coloraciones rojas denominándose espinelas rubíes aunque también existen en tonos azules. A modo de anécdota, cabe destacar que el famoso rubí del Príncipe negro de la corona real británica corresponde, de hecho, a una espinela.

Bibliografía y más información

Acta Crystallographica, vol. B40, p.96, (1984)