Espinela

Características generales


Datos generales


Fórmula: MgAl2O4
Sistema de cristalización: Cúbico
Lustre: Vítreo
Color: Negro, azul, rojo, violeta, verde, pardo, rosa.
Dureza: 8
Rareza: raro
Grupo de minerales: Grupo de la Espinela
Serie: Spinel-Hercynite Series
Gahnite-Spinel Series
Magnesiochromite-Spinel Series


La espinela es un mineral que pertenece al grupo de los óxidos, cristaliza en sistema cúbico y tiene una dureza de 8 en la Escala de Mohs. La espinela constituye una familia de gemas de colores muy diversos debidos a la presencia de impurezas en sus cristales. La más popular de todas ellas, la espinela roja, era muy apreciada en la Edad Media.


Fotografías

Puedes ver 3 fotografías de Espinela en su galería de fotografías.

Clasificación

Estado IMA: Válido. Descrito con antelación a 1959 (pre-IMA), se considera un mineral clásico o histórico (grandfathered)

Nickel-Strunz : 04.BB.05
  • 4: Óxidos
  • 04.B: Metal:Oxígeno = 3:4 y similar
  • 04.BB: Con cationes de tamaño sólo medio

Dana 8th ed. : 7.2.1.1

Etimología:

Probablemente del latín spina, espina, en alusión a la forma puntiaguda de sus cristales.



Formación y ambiente

La espinela se forma en rocas metamórficas, como los mármoles, y en rocas ígneas, como los granitos, aunque también es fácil hallarla en depósitos aluviales, entre piedras y arenas arrastradas por los ríos. Estos depósitos se llaman placeres de gemas.

Accesoro, magmático (ultrabásico), metamórfico (termal)

Propiedades fisicas

Hábito: En cristales octaédricos, a veces modificados por el cubo o rombododecaedros, en ocasiones en masas granudas gruesas o en granos redondeados irregulares. Las maclas son bastante frecuentes.

Lustre: Vítreo

Transparencia: Transparente, Opaco

Color: Negro, azul, rojo, violeta, verde, pardo, rosa.

Raya: Blanco grisáceo

Dureza (Mohs): 8

Tenacidad: Frágil

Fractura: Desigual

Densidad: 3,6-3,7 g/cm3 (medida) | 3,58 g/cm3 (calculada)

Cristalografía

Sistema cristalino: Cúbico

Clase (H-M): 0m (4/m3* 2/m) - Hexoctahedral

Grupo espacial: Fd3m

Parámetros de la celda: a=8,08Å

Volumen de unidad de celda: V 527,51Å

Z: 8

Difracción de Rayos X:
Difracción de Rayos X
D(hkl)Intensidad
2,436100
2,02170
1,42960

Propiedades ópticas

Tipo: Isotrópico

Valores RI: nα= 1,72 - 1,8

Dispersión: Ninguna

Reflectancia:
Reflectancia
D(hkl)Intensidad
470.07,08
546.06,92
589.06,88
650.06,85


Propiedades químicas

Fórmula: MgAl2O4

Elementos químicos: Mg, Al, O

Composición química: Mg: 17,08%, Al: 37,93%, O: 44,98%,

Tests químicos

Fusibilidad: 7; Mineral tipo: Cuarzo; Punto de fusión: 1710ºC; Infusible con soplete
Reacción a los ácidos: Se disuelve lentamente en ácido sulfúrico

Otras propiedades

Luminiscente: Yellow-green or red


Relaciones con otros minerales

Miembro del grupo de minerales: Grupo de la Espinela

Minerales pertenecientes al Grupo de la Espinela

Minerales acompañantes
NombreImagenClase mineralógica
CromitaCromita4. Óxidos
04.B: Metal:Oxígeno = 3:4 y similar

Fe2+Cr23+O4
EspinelaEspinela4. Óxidos
04.B: Metal:Oxígeno = 3:4 y similar

MgAl2O4
FranklinitaFranklinita4. Óxidos
04.B: Metal:Oxígeno = 3:4 y similar

Zn2+Fe23+O4
Gahnita4. Óxidos
04.B: Metal:Oxígeno = 3:4 y similar

ZnAl2O4
Galaxita4. Óxidos
04.B: Metal:Oxígeno = 3:4 y similar

(Mn,Fe,Mg)(Al,Fe)2O4
HercynitaHercynita4. Óxidos
04.B: Metal:Oxígeno = 3:4 y similar

Fe2+Al2O4
Jacobsita4. Óxidos
04.B: Metal:Oxígeno = 3:4 y similar

Mn2+Fe23+O4
Magnesiochromita4. Óxidos
04.B: Metal:Oxígeno = 3:4 y similar

Mg(Cr,Al,Fe)2O4
MagnesioferritaMagnesioferrita4. Óxidos
04.B: Metal:Oxígeno = 3:4 y similar

MgFe23+O4
MagnetitaMagnetita4. Óxidos
04.B: Metal:Oxígeno = 3:4 y similar

Fe2+Fe23+O4
Qandilita4. Óxidos
04.B: Metal:Oxígeno = 3:4 y similar

(Mg,Fe)2(Ti,Fe,Al)O4
Trevorita4. Óxidos
04.B: Metal:Oxígeno = 3:4 y similar

Ni2+Fe23+O4
Vuorelainenita4. Óxidos
04.B: Metal:Oxígeno = 3:4 y similar

(Mn,Fe)(V,Cr)2O4
Zincocromita4. Óxidos
04.B: Metal:Oxígeno = 3:4 y similar

ZnCr2O4


Minerales acompañantes:

Minerales acompañantes
NombreImagenClase mineralógica
CalcitaCalcita5. Carbonatos (nitratos)
05.A: Carbonatos sin aniones adicionales, sin H2O

CaCO3
CorindónCorindón4. Óxidos
04.C: Metal:Oxígeno = 2:3, 3:5, y Similar

Al2O3
Diopsido9. Silicatos
09.D: Inosilicatos

CaMgSi2O6
DolomitaDolomita5. Carbonatos (nitratos)
05.A: Carbonatos sin aniones adicionales, sin H2O

CaMg(CO3)2
MagnetitaMagnetita4. Óxidos
04.B: Metal:Oxígeno = 3:4 y similar

Fe2+Fe23+O4
Sillimanita9. Silicatos
09.A: Nesosilicatos

Al2(SiO4)O
CircónCircón9. Silicatos
09.A: Nesosilicatos

ZrSiO4




Yacimientos y localidades de interés

Localidades

  • Jagdalek, Sorobi, Kapic, Afghanistan
  • Jagdalek, Sorobi, Kapic, Afghanistan
  • Jagdalek, Sorobi, Kapic, Afghanistan
  • Jagdalek, Sorobi, Kapic, Afghanistan
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Schwaz-Brixlegg, Tyrol, Austria
  • Chapada Diamantina, Serra de Mangabeira, Bahia, Brazil
  • Pein Pyit, Mogok, Mandalay, Burma
  • Mogok, Burma
  • Lily Robertson, Dungannon Township, Bancroft, Hastings Co., Ontario, Canada
  • Cameron Quarry, Carleton Place, Ontario, Canada
  • Snow Lake, Manitoba, Canada
  • Parker mine, Notre Dame du Laus, Québec, Canada
  • Ross Township, Renfrew Co., Ontario, Canada
  • York River Skarn, Dungannon Township, Bancroft, Hastings Co., Ontario, Canada
  • St. Urbain, Charleroix, Québec, Canada
  • Kenidjack Cliff, St. Just, Cornwall, England
  • Wallow Crag Quarry, Haweswater, Cumbria, England
  • Orberg-Badberg, Kaiserstuhl, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Riekensglück, Schmalenbergsklippe, Bad Harzburg, Harz Mts, Sachsen, Germany
  • Spitzenberg mines, Bad Harzburg, Harz Mts, Sachsen, Germany
  • Fohberg, Kaiserstuhl, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Bärensteinbruch quarry, Radautal, Bad Harzburg, Harz Mts, Sachsen, Germany
  • Limburg, Kaiserstuhl, Baden-Wuerttemberg, Germany
  • Fiskenaesset, Nuuk, Greenland
  • Fiskenaesset, Greenland
  • Hatrurim formation, Dead Sea, Israel
  • Trentino-Alto Adige, Italy
  • Mount Vesuvius, Naples, Campania, Italy
  • San Vito, Monte Somma, Vesuvio, Campania, Italy
  • Ambatofinandrahana, Madagascar
  • Ambatomainty, Madagascar
  • Mogok, Ohngaing, Sagaing, Myanmar Republic
  • Aliabad, Hunza Valley, Northern Areas, Pakistan
  • Polar Urals, Tyumen Oblast, Russia
  • Zelentsovskaya mine, Ural Mts., Russia
  • Murun massif, Davan, Torgo river basin, Aldan Shield, Yakutia, Siberia, Russia
  • Aldan Shield, Yakutiya, Siberia, Russia
  • Dal'negorsk, Primorskiy Kray, Russia
  • Bunessan, Roadside dyke, Isle of Mull, Scotland
  • Carsaig Bay, Carsaig, Isle of Mull, Scotland
  • Pennycross ( west of), Loch Scridain, Isle of Mull, Scotland
  • Gleann Beag, Gleneig, Highland, Scotland
  • Poundland Burn, Colmonell, Ayrshire, Scotland
  • Ratnapura, Sri Lanka
  • Badulla, Uva, Sri Lanka
  • Monaragala, Badulla, Uva, Sri Lanka
  • Los, Hälsingland, Örebro, Sweden
  • Crestmore Quarry, Crestmore, Riverside Co., California, USA
  • Benson Mines, Newton Falls/Star Lake, St.Lawrence Co., New York, USA
  • Sterling Hill and Franklin Furnace, Sussex Co., New Jersey, USA
  • Bald Knob, Galax, Alleghany Co., North Carolina, USA
  • Amity, Orange Co., New York, USA
  • Esmeralda/Himalaya/SanDiego Mines #2, Mesa Grande, San Diego Co., California, USA
  • Limecrest Quarry, Newton, Sussex Co., New Jersey, USA
  • Lime Quarry, Bolton, Worcester Co., Massachusetts, USA
  • Corundum Hill Area, Franklin (Mason Mountain), Macon Co., North Carolina, USA
  • Sedalia Copper Mine, Sedalia, Chaffee Co., Colorado, USA
  • Copper Queen Mine, Bisbee, Cochise Co., Arizona, USA
  • Cobble Hill mine, West Paris, Oxford Co., Maine, USA
  • Cheyenne Area, Iron Mountain, Wyoming, USA
  • St. Lawrence Co., New York, USA
  • Charlotte Courthouse, Charlotte Co., Virginia, USA
  • Edenville, Orange Co., New York, USA
  • E. Fresno Co., California, USA
  • Democrat, Madison Co., North Carolina, USA
  • Lime Crest Quarry, Sparta, Sussex Co., New Jersey, USA
  • Johnsburg Area, Warren Co., New York, USA
  • Jensen Quarry, Riverside Co., California, USA
  • Iron Mt titaniferous magnetite district, Albany Co., Wyoming, USA
  • Iron Hill, Cebolla Creek area, Powderhorn, Gunnison Co., Colorado, USA
  • Iron Mine Hill quarry, Cumberland, Providence Co., Rhode Island, USA
  • Tilly Foster Mine, Brewster, Putnam Co., New York, USA
  • Willis Mountain Mine, Willis Mountain Area (near Farmville), Buckingham Co., Virginia, USA
  • Unionville, Chester Co., Pennsylvania, USA
  • Warren Nickel prospect, Warren, Knox Co., Maine, USA
  • Warwick, Orange Co., New York, USA
  • Etchison, Montgomery Co., Maryland, USA
  • Etta Mine (Harney Peak & Pearless), Black Hills, Pennington Co., South Dakota, USA
  • Pine Island, Orange Co., New York, USA
  • Mineral Park Mine, Ithaca Peak, Mohave Co., Arizona, USA
  • Mahopac Iron Mine, Brewster, Putnam Co., New York, USA
  • San Carlos, Gila Co., Arizona, USA
  • Helena/American Bar/Blue Spinel Quarries etc, General Area, Lewis & Clark Co., Montana, USA
  • Harriman prospect, Union, Knox Co., Maine, USA
  • Garnet Ridge, Navajo vocanic field, Colorado Plateau, Apache Co., Arizona, USA
  • Scrub Oaks Mine, Dover, Morris Co., New Jersey, USA
  • Yenbai Province, Vietnam


Usos

El mineral se emplea como refractario. Las variedades transparentes se usan en joyería como gemas. Generalmente, presentan coloraciones rojas denominándose espinelas rubíes aunque también existen en tonos azules. A modo de anécdota, cabe destacar que el famoso rubí del Príncipe negro de la corona real británica corresponde, de hecho, a una espinela.

Bibliografía y más información

Acta Crystallographica, vol. B40, p.96, (1984)

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