Criolita

Características generales


Datos generales


Fórmula: Na3[AlF6]
Sistema de cristalización: Monoclínico
Lustre: Vítreo - graso
Color: Incoloro, blanco, pardo, gris, negro.
Dureza: 2,5-3
Rareza: raro
Características distintivas: Falta de sabor salado, densidad, índice de refracción, localidades y hábito cristalino.
La criolita es un mineral del grupo de los halogenuros, un fluoruro de aluminio y sodio. Su importancia proviene de su facilidad de disolver el óxido de aluminio por lo que se emplea fundida como fundente de la alúmina en la obtención del alumino metálico por electrólisis. Las grandes cantidades de este mineral utilizadas en la industria no pueden ser obtenidas de los yacimientos naturales, por esto se produce artificialmente a partir de sales de aluminio y ácido fluorhídrico.

Su principal yacimiento se encuentra en Ivigtut, Groenlandia.


Fotografías

Puedes ver 3 fotografías de Criolita en su galería de fotografías.

Clasificación

Estado IMA: Válido. Descrito con antelación a 1959 (pre-IMA), se considera un mineral clásico o histórico (grandfathered)

Nickel-Strunz : 03.CB.15
  • 3: Haluros
  • 03.C: Haluros complejos
  • 03.CB: Neso-aluminofluoruros

Dana 8th ed. : 11.6.1.1

Etimología:

Descrita por primera vez en 1799 por el veterinario y médico danés Peder Christian Abildgaard (1740-1801), que le puso el nombre derivado de las palabras griegas cryos (hielo) y litos (piedra), en alusión a su parecido con una piedra de hielo.



Formación y ambiente

La criolita es un mineral de último estado de las pegmatitas graníticas alcalinas principalmente.

Accesorio, pegmatítico (gabroico), filones.

Propiedades fisicas

Hábito: Cristales normalmente cuboidales, cortamente prismáticos, con caras estriadsa, o masivo y granular.

Lustre: Vítreo - graso

Transparencia: Transparente, Translúcido

Color: Incoloro, blanco, pardo, gris, negro.

Raya: Blanco

Dureza (Mohs): 2,5-3

Fractura: Desigual

Densidad: 3 g/cm3 (medida) | 2,96 g/cm3 (calculada)

Cristalografía

Sistema cristalino: Monoclínico

Clase (H-M): 0m (2/m) - Prismática

Grupo espacial: P2(1)/n

Parámetros de la celda: a=5,4Å b=5,6Å c=7,78Å

Estructura del cristal: β=90,18º

Volumen de unidad de celda: V 235,27Å

Z: 2

Difracción de Rayos X:
Difracción de Rayos X
D(hkl)Intensidad
1,941100
2,74795
3,88360

Propiedades ópticas

Tipo: Biaxial (+)

Valores RI: nα= 1,339; nβ= 1,339; nγ= 1,34

2V: medida: 43º - 76

Máxima birrefringencia: δ = 0,001

Dispersión: r<v

Pleocroismo: Pleiocroico

X: Incoloro
Y: Incoloro
Z: Incoloro



Propiedades químicas

Fórmula: Na3[AlF6]

Elementos químicos: Na, Al, F

Composición química: Al: 12,85%, Na: 32,85%, F: 54,30%,

Tests químicos

Fusibilidad: 2; Mineral tipo: Natrolita; Punto de fusión: 800ºC; Funde con mechero de gas
Reacción a los ácidos: Calentado con ácido sulfúrico libera burbujas grasas de ácido fluorhídrico.
Color de la llama: Amarilla
Formación de sublimados: Calentada finamente pulverizada, luego humedecida con cobalto nitrato y fuertemente recalentada origina masa azulada.



Relaciones con otros minerales

Minerales acompañantes:

Minerales acompañantes
NombreImagenClase mineralógica
CasiteritaCasiterita4. Óxidos
04.D: Metal:Oxígeno = 1:2 y similar

SnO2
CalcopiritaCalcopirita2. Sulfuros y sulfosales
02.C: Sulfuros con metal, M:S = 1:1 (y similar)

CuFeS2
FerrocolumbitaFerrocolumbita4. Óxidos
04.D: Metal:Oxígeno = 1:2 y similar

(Fe,Mn)Nb2O6
FluoritaFluorita3. Haluros
03.A: Haluros simples, sin H2O

CaF2
GalenaGalena2. Sulfuros y sulfosales
02.C: Sulfuros con metal, M:S = 1:1 (y similar)

PbS
MolibdenitaMolibdenita2. Sulfuros y sulfosales
02.E: Sulfuros con metal, M:S = 1:2

MoS2
PiritaPirita2. Sulfuros y sulfosales
02.E: Sulfuros con metal, M:S = 1:2

FeS2
CuarzoCuarzo4. Óxidos
04.D: Metal:Oxígeno = 1:2 y similar

SiO2
SideritaSiderita5. Carbonatos (nitratos)
05.A: Carbonatos sin aniones adicionales, sin H2O

FeCO3
TopacioTopacio9. Silicatos
09.A: Nesosilicatos

Al2(SiO4)(F,OH)2
Wolframita4. Óxidos
04.D: Metal:Oxígeno = 1:2 y similar

(Fe2+)WO4




Yacimientos y localidades de interés

Localidades

  • Ivigtut, Arsuk Fjord, Greenland - Localidad tipo.
  • Ivigtut, Greenland (SW) - Localidad tipo.
  • Mt St.-Hilaire, Rouville Co., Québec, Canada
  • Francon quarry, St-Michel distr., Montreal Island, Québec, Canada
  • Demix-Varennes quarry, Saint-Amable sill, Varennes, Verchéres Co., Québec, Canada
  • Poudrette quarry, Mt St.-Hilaire, Rouville Co., Québec, Canada
  • Ivigtut, Greenland
  • Aris quarry, Windhoek, Namibia
  • Lake Gjerdingen, Nordmarka, Oslo, Norway
  • Beacon Pole Hill/Iron Mine Hill/Diamond Hill etc, Cumberland Area, Providence Co., Rhode Island, USA
  • Cincinnati mine, St. Peter's Dome, Pikes Peak Region, El Paso Co., Colorado, USA
  • Crystal Park, Manitou Springs-Pikes Peak Area, El Paso Co., Colorado, USA
  • Devil's Head, Long Hollow/Pikes Peak Area, El Paso Co., Colorado, USA
  • Morefield Mine, Winterham, Amelia Co., Virginia, USA
  • Southern base, Pikes Peak, El Paso Co., Colorado, USA
  • Zapot pegmatite, Gillis Range, nr Hawthorne, Mineral Co., Nevada, USA
  • Goldie carbonatite, Fremont Co., Colorado, USA


Usos

Fabricación de vidrio ópticos, en el proceso de obtención del aluminio, coleccionismo.

Bibliografía y más información

Canadian Mineralogist, vol. 13, p.377, (1975)
American Mineralogist, vol. 34, p.383, (1949)

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