Criolita

Características generales


Datos generales


Fórmula: Na3[AlF6]
Sistema de cristalización: Monoclínico
Lustre: Vítreo - graso
Color: Incoloro, blanco, pardo, gris, negro.
Dureza: 2,5-3
Rareza: raro
Características distintivas: Falta de sabor salado, densidad, índice de refracción, localidades y hábito cristalino.
La criolita es un mineral del grupo de los halogenuros, un fluoruro de aluminio y sodio. Su importancia proviene de su facilidad de disolver el óxido de aluminio por lo que se emplea fundida como fundente de la alúmina en la obtención del alumino metálico por electrólisis. Las grandes cantidades de este mineral utilizadas en la industria no pueden ser obtenidas de los yacimientos naturales, por esto se produce artificialmente a partir de sales de aluminio y ácido fluorhídrico.

Su principal yacimiento se encuentra en Ivigtut, Groenlandia.


Fotografías

Puedes ver 3 fotografías de Criolita en su galería de fotografías.

Clasificación

Estado IMA: Válido. Descrito con antelación a 1959 (pre-IMA), se considera un mineral clásico o histórico (grandfathered)

Nickel-Strunz : 03.CB.15
  • 3: Haluros
  • 03.C: Haluros complejos
  • 03.CB: Neso-aluminofluoruros

Dana 8th ed. : 11.6.1.1

Etimología:

Descrita por primera vez en 1799 por el veterinario y médico danés Peder Christian Abildgaard (1740-1801), que le puso el nombre derivado de las palabras griegas cryos (hielo) y litos (piedra), en alusión a su parecido con una piedra de hielo.



Formación y ambiente

La criolita es un mineral de último estado de las pegmatitas graníticas alcalinas principalmente.

Accesorio, pegmatítico (gabroico), filones.

Propiedades fisicas

Hábito: Cristales normalmente cuboidales, cortamente prismáticos, con caras estriadsa, o masivo y granular.

Lustre: Vítreo - graso

Transparencia: Transparente, Translúcido

Color: Incoloro, blanco, pardo, gris, negro.

Raya: Blanco

Dureza (Mohs): 2,5-3

Fractura: Desigual

Densidad: 3 g/cm3 (medida) | 2,96 g/cm3 (calculada)

Cristalografía

Sistema cristalino: Monoclínico

Clase (H-M): 0m (2/m) - Prismática

Grupo espacial: P2(1)/n

Parámetros de la celda: a=5,4Å b=5,6Å c=7,78Å

Estructura del cristal: β=90,18º

Volumen de unidad de celda: V 235,27Å

Z: 2

Difracción de Rayos X:
Difracción de Rayos X
D(hkl)Intensidad
1,941100
2,74795
3,88360

Propiedades ópticas

Tipo: Biaxial (+)

Valores RI: nα= 1,339; nβ= 1,339; nγ= 1,34

2V: medida: 43º - 76

Máxima birrefringencia: δ = 0,001

Dispersión: r<v

Pleocroismo: Pleiocroico

X: Incoloro
Y: Incoloro
Z: Incoloro



Propiedades químicas

Fórmula: Na3[AlF6]

Elementos químicos: Na, Al, F

Composición química: Al: 12,85%, Na: 32,85%, F: 54,30%,

Tests químicos

Fusibilidad: 2; Mineral tipo: Natrolita; Punto de fusión: 800ºC; Funde con mechero de gas
Reacción a los ácidos: Calentado con ácido sulfúrico libera burbujas grasas de ácido fluorhídrico.
Color de la llama: Amarilla
Formación de sublimados: Calentada finamente pulverizada, luego humedecida con cobalto nitrato y fuertemente recalentada origina masa azulada.



Relaciones con otros minerales

Minerales acompañantes:

Casiterita

CasiteritaÓxidos
Fórmula: SnO2
Sistema de cristalización: Tetragonal
Dureza: 6-7
Color: Gris, verde, incoloro, negro pardusco o pardo.
Raya: Blanca pardusca
Brillo: Adamantino
 

Calcopirita

CalcopiritaSulfuros y sulfosales
Fórmula: CuFeS2
Sistema de cristalización: Tetragonal
Dureza: 3,5-4
Color: Amarillo-latón, a menudo con iridiscencias
Raya: Negra verdosa
Brillo: Metálico
 

Ferrocolumbita

FerrocolumbitaÓxidos
Fórmula: (Fe,Mn)Nb2O6
Sistema de cristalización: Ortorrómbico
Dureza: 6
Color: Negro pardusco o negro
Raya: Negra a parda
Brillo: Submetálico
 

Fluorita

FluoritaHaluros
Fórmula: CaF2
Sistema de cristalización: Cúbico
Dureza: 4
Color: Incoloro puro, pero dependiendo de sus impurezas puede ser blanca, verde, amarilla, anaranjada, rojiza o violácea.
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Galena

GalenaSulfuros y sulfosales
Fórmula: PbS
Sistema de cristalización: Cúbico
Dureza: 2,5-2,8
Color: Gris plomo, algo más claro si contiene plata
Raya: Negro grisáceo
Brillo: Metálico
 

Molibdenita

MolibdenitaSulfuros y sulfosales
Fórmula: MoS2
Sistema de cristalización: Hexagonal
Dureza: 1-1,5
Color: Negro, gris plomo o gris.
Raya: Gris verdosa
Brillo: Metálico
 

Pirita

PiritaSulfuros y sulfosales
Fórmula: FeS2
Sistema de cristalización: Cúbico
Dureza: 6-6,5
Color: Amarillo latón
Raya: Gris, parda o negra verdosa
Brillo: Metálico
 

Cuarzo

CuarzoÓxidos
Fórmula: SiO2
Sistema de cristalización: Trigonal
Dureza: 7
Color: Blanco, transparente. Según variación también puede ser rosa, rojizo o negro.
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Siderita

SideritaCarbonatos y nitratos
Fórmula: FeCO3
Sistema de cristalización: Trigonal
Dureza: 3,5-4
Color: Muy variable desde amarillento a pardo muy oscuro
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Topacio

TopacioSilicatos
Fórmula: Al2(SiO4)(F,OH)2
Sistema de cristalización: Ortorrómbico
Dureza: 8
Color: Azul pálido, pardo amarillento, incoloro, rojo, amarillo, marrón
Raya: Blanco
Brillo: Vítreo
 

Wolframita

WolframitaÓxidos
Fórmula: (Fe2+)WO4
Sistema de cristalización: Monoclínico
Dureza: 5-5,5
Raya: Pardo rojiza
Brillo: Submetálico
 

Yacimientos y localidades de interés

Localidades

  • Ivigtut, Arsuk Fjord, Greenland - Localidad tipo.
  • Ivigtut, Greenland (SW) - Localidad tipo.
  • Mt St.-Hilaire, Rouville Co., Québec, Canada
  • Francon quarry, St-Michel distr., Montreal Island, Québec, Canada
  • Demix-Varennes quarry, Saint-Amable sill, Varennes, Verchéres Co., Québec, Canada
  • Poudrette quarry, Mt St.-Hilaire, Rouville Co., Québec, Canada
  • Ivigtut, Greenland
  • Aris quarry, Windhoek, Namibia
  • Lake Gjerdingen, Nordmarka, Oslo, Norway
  • Beacon Pole Hill/Iron Mine Hill/Diamond Hill etc, Cumberland Area, Providence Co., Rhode Island, USA
  • Cincinnati mine, St. Peter's Dome, Pikes Peak Region, El Paso Co., Colorado, USA
  • Crystal Park, Manitou Springs-Pikes Peak Area, El Paso Co., Colorado, USA
  • Devil's Head, Long Hollow/Pikes Peak Area, El Paso Co., Colorado, USA
  • Morefield Mine, Winterham, Amelia Co., Virginia, USA
  • Southern base, Pikes Peak, El Paso Co., Colorado, USA
  • Zapot pegmatite, Gillis Range, nr Hawthorne, Mineral Co., Nevada, USA
  • Goldie carbonatite, Fremont Co., Colorado, USA


Usos

Fabricación de vidrio ópticos, en el proceso de obtención del aluminio, coleccionismo.

Bibliografía y más información

Canadian Mineralogist, vol. 13, p.377, (1975)
American Mineralogist, vol. 34, p.383, (1949)

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