Ulex L.


Clasificación

Reino Plantae
División Magnoliophyta
Clase Magnoliopsida
Orden Fabales
Familia Leguminosae


Fotografías de Ulex

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Descripción

Sufrútices o arbustos muy espinosos. Ramas con (7)8(9) costillas en forma de V invertida cuando jóvenes, entre las que se hallan valles cóncavos intercostales; ramas cortas transformadas en espinas -espinas primarias-, en las que se implantan espinas secundarias y terciarias; indumento persistente o caduco, simple -formado por pelos rectos y adpresos o por pelos crespos o circinados-, o indumento doble -formado por pelos largos y patentes y otros más cortos, curvos o crespos-.

Hojas alternas, subopuestas u opuestas, sin estípulas; las de las plantas juveniles pecioladas, con 1-3 folíolos; las de las plantas adultas reducidas a filodios rígidos espinescentes o escuamiformes, o más raramente blandos y foliáceos.

Inflorescencias generalmente racemiformes o paniculiformes, formadas por flores axilares y solitarias sobre las espinas primarias y a veces también sobre las secundarias; flores pediceladas, sin néctar, con una bráctea en la base del pedicelo -poco perceptible- y 2 bractéolas situadas en lo alto del pedicelo, junto al cáliz o más abajo. Cáliz persistente, aplanado lateralmente -en paralelo a las alas y quilla-, dividido hasta la base en dos labios, amarillento, a veces tostado cuando viejo, glabrescente, pubescente o viloso; labio superior bidentado, el inferior tridentado. Corola marcescente, amarilla o anaranjada; estandarte generalmente más largo que las alas y la quilla, ovado, entero a emarginado, atenuado en uña, con el dorso glabro o -rara vez- con una estrecha banda pilosa sobre la línea media de la parte distal; alas más largas, iguales o más cortas que la quilla, oblongas, auriculadas, con cilios en el margen inferior externo y glabros en el resto, con una evaginación en la mitad inferior; quilla oblonga, auriculada, con una evaginación en la base y una banda pilosa en el margen de unión de las dos piezas. Androceo monadelfo, con todos los filamentos soldados para formar un tubo cerrado en la mitad inferior; estambres de anteras basifijas que alternan con otros de anteras dorsifijas; filamentos estaminales cilíndricos; anteras sin apículos, glabras. Ovario sentado, hasta con 13 rudimentos seminales, peloso; estilo cilíndrico, glabro, arqueado en el tercio superior; estigma terminal crestado, uno de cuyos lados aborta a veces, con lo que aparenta introrso o extrorso.

Fruto sentado, más o menos comprimido lateralmente, dehiscente por dos valvas, con menos de 10 semillas. Semillas 1,5-3,5 mm de longitud, de ovoideas a oblongas, algo aplanadas, negras, de pardas a verdes, lisas y brillantes cuando maduras, con estrofíolo bien desarrollado.



 

Curiosidades

La evolución del género parece haber sido reticular, con numerosos fenómenos de hibridación y poliploidía. Muchos táxones presentan un mosaico de caracteres y sus diferencias se atenúan en los ejemplares que proceden de zonas donde las áreas de dos táxones entran en contacto. Aunque las plantas originadas por hibridación reciente -es decir con baja fertilidad de polen y baja producción de semillas, meiosis anormal, etc.- son muy escasas, muchos táxones parecen haberse originado por hibridación y en algunos casos se observa introgresión de caracteres. La aceptación de algunos táxones se ha apoyado en el número de cromosomas, en el área de distribución y en el hábitat. De otro modo, plantas que -no muy diferentes morfológicamente- parecen claramente aisladas, hubieran tenido que reunirse en grandes táxones muy variables y poco delimitados.

Los caracteres más útiles para identificar las especies son el tamaño de las piezas florales, el indumento del cáliz, de las ramas y de las espinas -aunque hay una tendencia general a la depilación progresiva-, el porte general y la arquitectura de la planta. De las flores, los mejores caracteres son los del cáliz, especialmente la forma, indumento y dimensiones, ya que es la parte de la flor que menos cambia a lo largo del tiempo y mejor se observa en ejemplares de herbario. Las medidas se han tomado en cálices prensados, y se mencionan como longitud y anchura máxima del labio superior, que suele ser un poco mayor que el inferior. La posición de los labios del cáliz varía con el grado de madurez de la flor, por lo que la anchura total del cáliz es variable. Estas medidas expresan valores medios de varias flores y, a ser posible, de varios individuos, ya que existe variabilidad intraindividual e intrapoblacional. Las dimensiones de la corola son diagnósticas en algunos táxones, pero especialmente son significativas las longitudes relativas de las piezas -estandarte, alas y quilla-. El carácter introrso o extrorso del estigma, que fue empleado por Webb [cf. Otia Hispan. ed. 2, 1853] para distinguir grupos, varía dentro del mismo individuo y no puede emplearse como carácter diagnóstico.

En este género hay dos tipos básicos de ramas: unas de crecimiento limitado, que se lignifican pronto y aguzan en el ápice, y otras de crecimiento mucho más prolongado. Estas últimas, que se desarrollan en los momentos favorables de crecimiento, son blandas, flexibles y con abundante pilosidad en el primer año. En los años posteriores se lignifican, se hacen más rígidas, en muchos casos pierden en gran medida el indumento inicial, y se transforman en nuevos ejes principales de la planta. Su crecimiento rápido en una época del año produce la elongación general de la planta. Por esto, la descripción del indumento se refiere siempre a ramas ya lignificadas, no a las del mismo año. Las espinas dispuestas sobre los tallos principales o las ramas se denominan espinas primarias. Las que salen de yemas dispuestas sobre las primarias son las espinas secundarias, etc. Filodios primarios se llaman a los que sustentan ramas o espinas primarias; los filodios secundarios y terciarios sustentan espinas secundarias y terciarias respectivamente. Las medidas de espinas y filodios se refieren a su longitud.

El número de cromosomas es constante en la mayoría de los táxones, a nivel específico o subespecífico. Generalmente está bien correlacionado con las dimensiones del cáliz (en valores promedio) y algo menos con las de las semillas y del grano de polen. Las medidas de las semillas son valores promedio de su cara más ancha; el tamaño y sobre todo la forma y el color presentan mucha variabilidad intra e interpoblacional.

Etimología

Del latín ulex, -icis f. = en Plinio, un arbusto similar a las ereíke griegas (lat. erice), es decir, a los brezos -plantas ericáceas del género Erica L. o la Calluna vulgaris (L.) Hull, llamada esta última brecina-. Linneo, sin más, hizo ese nombre genérico en familia muy diversa.

Clave de identificación

1. Alas netamente más largas que la quilla; bractéolas (1,5)2-7,5 mm de anchuraUlex europaeus
 -  Alas más cortas, iguales o poco más largas que la quilla; bractéolas de menos de 1,5(2) mm de anchura2
2. Espinas secundarias densamente agrupadas en la parte basal de la espina primaria, más o menos fasciculadas; tallos y ramas vilosos3
 -  Espinas secundarias más o menos regularmente dispuestas a lo largo de la primaria -a veces opuestas o subopuestas cerca de la base de las primarias-, no fasciculadas; tallos y ramas glabrescentes, pubérulos, pubescentes, seríceos o vilosos4
3. Cáliz (8)9-12(14,5) mm; estandarte que sobrepasa generalmente al cáliz en más de 2 mm; alas iguales o ligeramente más largas que la quillaUlex gallii
 -  Cáliz (6,5)7-8,5(9,5) mm; estandarte que sobrepasa raramente al cáliz en más de 2 mm; alas iguales o más cortas que la quilla Ulex minor
4. Filodios primarios blandos, foliáceos, y a menudo con pelos largos en los márgenesUlex densus
 -  Filodios primarios rígidos, espinescentes, pelosos o glabrescentes, a veces glabros5
5. Tallos, ramas y espinas seríceos, con pelos netamente aplicados, rectos6
 -  Tallos, ramas y espinas glabros o indumentados, con pelos patentes o ± adpresos, curvos, crespos o circinados9
6. Cáliz (9,5)10,5-12(13,5) mm, de aspecto plateado, densamente cubierto por pelos largos, adpresos, blanquecinos; espinas delgadas, rectasUlex erinaceus
 -  Cáliz 6,5-10(12) mm, amarillento, dorado o pardo, provisto de pelos blanquecinos, poco densos o pubérulo con pelos adpresos y cortos, dorados o pardos; espinas débiles o robustas, rectas o arqueadas7
7. Espinas débiles, rectas o ligeramente arqueadas; cáliz (6,5)7,5-8,5(9,5) mm, con labios estrechos, de hasta 2 mm de anchuraUlex argenteus
 -  Espinas robustas, rectas o arqueadas; cáliz de (7,5)8,5-10(12) mm, con labios de (2)2,5-3,5 mm de anchura8
8. Sufrútice de ramificación abierta, con espinas secundarias generalmente arqueadas; cáliz (8,5)9-10,5(12) mm, pubérulo, amarillo tostado, generalmente con labio superior de 2,5-3,5 mm de anchuraUlex argenteus
 -  Sufrútice de ramificación densa, cerrada -puede formar almohadillas compactas-, con espinas secundarias más o menos rectas; cáliz (7,5)8,5-10(11,5), amarillo claro, con el labio superior de 2-2,5 mm de anchuraUlex canescens
9. Cáliz (4,5)5-6,5(8) mm; estandarte de longitud casi el doble que la del cáliz, con una estrecha fila de pelos en la línea media dorsal; espinas de apariencia trifurcadaUlex micranthus
 -  Cáliz (6,5)8-15(16) mm; estandarte de igual longitud que el cáliz o ligeramente más largo, glabro; espinas de apariencia no trifurcada10
10. Tallos, ramas y espinas con pelos cortos, circinados o crespos, más o menos adpresos, persistentes al menos en los surcos11
 -  Tallos, ramas y espinas glabros, glabrescentes o con pelos de varios tipos, nunca circinados12
11. Planta de aspecto ceniciento o verde grisáceo; tallos, ramas y espinas densamente cubiertos por pelos cortos, circinados o crespos; cáliz (7)8-9,5(11) mm; labios de hasta 2,5 mm de anchura, que se estrecha hacia la baseUlex eriocladus
 -  Planta de aspecto verde obscuro o verde amarillento; tallos, ramas y espinas con pelos circinados escasos, persistentes al menos en los surcos; cáliz (9)9,5-12,5(15) mm; labios de más de 2,5 mm de anchura, el superior con base subventricosa o redondeada, el inferior generalmente subredondeado en la baseUlex australis
12. Cáliz (6,5)7-10(12) mm, labio superior 1,8-3 mm de anchura13
 -  Cáliz (9)9,5-15(16) mm; labio superior 3-6 mm de anchura17
13. Sufrútice más o menos pulviniforme; espinas primarias y secundarias de longitudes semejantes, cortas -c. 10 mm-, débiles; cáliz (8,5)9,5-10(11) mm, con pelos cortos y aplicados en la parte distal y con pelos algo más largos en la basal; labio superior subventricoso o redondeado en la base, el inferior generalmente que se estrecha hacia la base o subredondeadoUlex baeticus
 -  Sufrútice o arbusto no pulviniforme; espinas primarias más largas y robustas que las secundarias, las primarias de hasta 30 mm, las secundarias de hasta 10 mm; cáliz 6,5-12 mm, glabrescente o no; labio superior atenuado hacia la base rara vez redondeado, labio inferior atenuado hacia la base14
14. Cáliz (9)9,5-12 mm; labio superior del cáliz 2,5-3 mm de anchura; espinas secundarias a menudo algo curvadas, regularmente dispuestas sobre la primaria, de glabrescentes a pubérulasUlex australis
 -  Cáliz (6,5)7-10(10,5) mm; labio superior del cáliz (1,8)2-2,5(3) mm de anchura; espinas secundarias generalmente rectas, regularmente distribuidas por toda la primaria o en la mitad inferior, glabras, glabrescentes o densamente vilosas15
15. Tallos, ramas y espinas verde-blanquecinos, cubiertos por abundantes pelos curvos, largos y más o menos patentesUlex parviflorus
 -  Tallos y ramas verde-amarillentos o de un verde obscuro, de glabrescentes a pubérulos, con pelos cortos ± adpresos; espinas glabras o glabrescente16
16. Planta verde-amarillenta; cáliz (6,5)7,5-9 mm, de glabrescente a indumentado -con pelos más o menos largos, blanquecinos o de un castaño claro, ondulados, de aplicados a patentes-; labio superior 2-2,5(3) mm de anchura, subredondeado -a veces más o menos atenuado hacia la base-, y el inferior más o menos atenuado Ulex parviflorus
 -  Planta verde obscura o verde-amarillenta; cáliz de (6,5)7-10(10,5) mm, con pelos cortos escasos, blanquecinos ± patentes, y pelos castaños muy obscuros, rígidos y aplicados, más abundantes en el tercio superior; labio superior (1,8)2-2,5(3) mm de anchura, de atenuado a cuneado en la base, y el inferior, de igual morfología que el superiorUlex airensis
17. Sufrútice de ramificación densa o algo más abierta, con espinas primarias y secundarias de longitud semejante; cáliz (9,5)10,5-13,5(15) mm, de subredondeado a ventricoso en la base, con largos pelos patentes, blanquecinos o doradosUlex baeticus
 -  Arbusto de ramificación más o menos abierta, frecuentemente con largos tallos floríferos, que portan espinas primarias más largas que las restantes; cáliz (10)12-15(16) mm, de pubescente a glabrescente, tostado y coriáceo cuando viejo 18
18. Planta generalmente verde-amarillenta; espinas secundarias rectas o algo curvadas, más o menos regularmente dispuestas a lo largo de las primarias; cáliz (10)12-13(14,5) mm, de contorno elíptico, y labios de bases igualesUlex borgiae
 -  Planta generalmente de un verde obscuro; espinas secundarias delgadas y rectas, agrupadas hacia la base de la primaria aunque no fasciculadas; cáliz (10)12-15(16) mm, obovado u ovado, a menudo con el ápice de los labios que se estrecha marcadamente y con las bases desigualesUlex jussiaei

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Más información

 
 


Autor / citar como:

Menéndez Valderrey, J. L. Ulex (Magnoliophyta). Asturnatura.com [en línea]. Consultado el: 25/09/2020.
Disponible en <https://www.asturnatura.com/genero/ulex.html>. ISSN 1887-5068.

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