Helichrysum Mill.

Clasificación

Reino Plantae
División Magnoliophyta
Clase Magnoliopsida
Orden Asterales
Familia Compositae




Fotografías de Helichrysum

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Descripción

Arbustos, subarbustos o sufrútices, raramente hierbas anuales o bienales -también hierbas perennes en especies extraibéricas-, inermes, a menudo olorosos, más o menos tomentosos, con indumento de aracnoideo a tomentoso, formado por pelos tectores y pelos glandulíferos pluricelulares, biseriados. Tallos en general erectos o ascendentes, en ocasiones decumbentes, a menudo ramificados en la base.

Hojas alternas, a veces aproximadas en roseta en los tallos vegetativos, de lineares a orbiculares, enteras, con el margen plano o revoluto -rara vez involuto en especies extraibéricas-, liso o en ocasiones ondulado, agudas, obtusas o de ápice redondeado, sésiles o pecioladas, concoloras o discoloras, más o menos pelosas y en general glandulosas por ambas caras, a menudo más densamente en el envés, a veces subglabras en el haz.

Inflorescencias normalmente corimbosas, a veces con capítulos más o menos agrupados en glomérulos -en ocasiones solitarios en especies extraibéricas-, terminales. Capítulos a menudo disciformes y heterógamos, a veces discoides y homógamos, en general pedunculados, en ocasiones subsésiles.
Involucro cilíndrico, turbinado, campanulado, hemisférico o subgloboso; brácteas dispuestas en varias series irregulares, imbricadas, que igualan o en ocasiones superan la longitud de los flósculos, blancas, blanco-amarillentas, amarillas o de color crema; las externas de lineares a orbiculares, agudas u obtusas, en general completamente escariosas, en algunas especies parcialmente o completamente herbáceas, glabras o en ocasiones de aracnoideas a tomentosas y con pelos glandulíferos dispuestos de forma laxa o densa; las medias e internas de lineares a obovadas o espatuladas, agudas, obtusas o con el ápice redondeado, con una parte central herbácea y una lámina escariosa, glabras o de aracnoideas a tomentosas y en general con pelos glandulíferos dispuestos de forma laxa o densa en la parte herbácea. Receptáculo en general plano o levemente cóncavo, por excepción convexo, liso, tuberculado o alveolado, con las paredes de los alvéolos irregularmente dentadas o excepcionalmente fimbriadas, casi siempre sin páleas -muy raramente con alguna pálea aislada y ocasionalmente paleáceo en especies extraibéricas-.
Flores externas en general femeninas, bien flósculos similares a los hermafroditas pero de corola estrecha y poco numerosas, o bien ocasionalmente filiformes y numerosas, raramente -en los capítulos discoides- todas flósculos hermafroditas iguales; corola con 3-5 dientes inconspicuos o bien con 5(4) dientes netos, amarilla, en ocasiones teñida de rosado o rojo en la parte superior del tubo y en los dientes.
Flósculos hermafroditas de muy escasos a muy numerosos, en general en mayor número que las flores femeninas, rara vez al contrario; corola con 5 o excepcionalmente 4 dientes, amarilla, en ocasiones teñida de rosado o rojo en la parte superior del tubo y en los dientes.

Aquenios homomorfos, anchamente subcilíndricos, subcilíndricos u ovoides, en general sin costillas, no comprimidos, glabros o con pelos tectores muy cortos distribuidos de forma regular por toda su superficie, muy raramente también con algunos pelos glandulíferos pluricelulares biseriados. Vilano con pelos antrorso-escábridos, dispuestos en una fila, libres entre sí o más o menos unidos por cilios patentes basales, prontamente caedizos.

 

Distribución

Género que incluye entre 500 y 600 especies distribuidas por África, Europa, Asia y Macaronesia. Helichrysum luteoalbum se encuentra también en Australia, Nueva Zelanda y Norteamérica, donde posiblemente fue introducida.

Curiosidades

Algunas especies tienen interés medicinal por sus conocidas propiedades principalmente antibacterianas y antifúngicas. Es notable también el uso de varias especies como plantas ornamentales de jardín o como flores secas, ya que el color de las brácteas involucrales se mantiene vivo mucho tiempo después de ser cortados los tallos.

Etimología

Nombre que ya utilizó Teofrasto, Hist. Pl. (ed. A.F. Hort; 6, 8; 9, 19) para llamar cierta planta de raíz superficial, tallo duro y blanco, hoja blanquecina y flor dorada con fama de tener virtudes mágicas y medicinales, entre ellas la mejora de la reputación propia cuando uno se corona con ella y, al tiempo, se rocía con ungüento extraído de un recipiente fabricado con oro sin fundir. El de Dioscórides, De Mat. Med. (ed. M. Wellmann 4, 57) también se utilizaba para coronar, mas este ídolos. A estos usos en concreto puede que se refiera el primer componente del nombre, algo torcido o curvado, como una corona, se entiende, mientras que el segundo alude al color dorado de las cabezuelas. A principios del siglo XVII se identificaba esta planta con Tanacetum annuum L. C. Bauhin, Pinax: 264-265 (1623) asoció a Helichrysum otras especies que consideró afines, como a las perpetuas, entre ellas Gnaphalium stoechas L. y Gnaphalium orientale L. El uso de los géneros homónimos de J.P. de Tournefort quedó restringido a clasificar perpetuas -criterio adoptado por Ph. Miller, quien acabaría validando el género tournefortiano-, que fueron clasificadas por C. von Linné, Sp. Pl.: 850-857 (1753), Gen. Pl. ed. 5: 368 (1754) en su grande género Gnaphalium L. A.Q.

Clave de identificación

1. Planta herbácea por completo, anual o bienal2
 -  Planta leñosa por lo menos en la base, perenne3
2. Hojas caulinares oblanceoladas o espatuladas, subdecurrentes, de 2-12 mm de anchura; involucro 3-5 x 3-4,5 mm; hierba anualHelichrysum luteoalbum
 -  Hojas caulinares elípticas u ovado-lanceoladas, auriculadas, de 14-30 mm de anchura; involucro 9-14 x 15-20 mm; hierba bienalHelichrysum foetidum
3. Hojas caulinares pecioladasHelichrysum petiolare
 -  Hojas caulinares sésiles4
4. Subarbusto con las hojas de los tallos vegetativos principalmente dispuestas en el ápice, más o menos en rosetas; hojas de los tallos vegetativos y las basales de los tallos floríferos de 3,5-19 mm de anchura, de oblongo-espatuladas a anchamente espatuladas, subcarnosas Helichrysum crassifolium
 -  Sufrútices, subarbustos o arbustos con las hojas de los tallos vegetativos dispuestas a lo largo de todo el tallo, a veces dispuestas más densamente en el ápice pero sin formar rosetas apicales; hojas basales de los tallos vegetativos y de los floríferos de 0,4-5(8,5) mm de anchura, lineares, lanceoladas u oblanceoladas, no carnosas5
5. Brácteas involucrales externas escariosas y glabras o subglabras con escasos pelos en la base; involucro de (4)5-8 mm de anchura en la parte media, anchamente campanulado o hemisférico6
 -  Brácteas involucrales externas, completamente o al menos en su mitad inferior herbáceas y cubiertas de un indumento aracnoideo-tomentoso o tomentoso, en ocasiones la mitad superior escariosa y glabra; involucro de 2-5 mm de anchura en la parte media, cilíndrico o estrechamente campanulado9
6. Hojas y brácteas involucrales medias e internas en general sin pelos glandulíferos, ocasionalmente con algún pelo glandulífero aislado7
 -  Envés de las hojas y brácteas involucrales medias e internas con abundantes pelos glandulíferos entremezclados con el indumento eglandular8
7. Subarbusto o arbusto hasta de 150 cm; hojas basales y medias 22-97 x (1)2-5(8,5) mm, con margen plano o en ocasiones revoluto; inflorescencia 20-100 x 30-125 mm, con 15-140 capítulos; involucro (4)5-8 mmHelichrysum pendulum
 -  Sufrútice o subarbusto hasta de 50 cm; hojas basales y medias 3-36 x 0,4-2 mm, con margen revoluto, muy rara vez casi plano; inflorescencia 6-44 x 12-64 mm, con 3-72 capítulos; involucro (4)5-6(7) mmHelichrysum stoechas
8. Hojas basales y medias (8,5)12-36(53) × 0,8-2,5(4) mm; involucro (5)5,5-6,5(7,5) mm; brácteas involucrales externas 3-5(5,5) x (1,4)2-3 mm; subarbusto hasta de 90 cmHelichrysum valentinum
 -  Hojas basales y medias 3-36 x 0,4-2 mm; involucro (4)5-6(7) mm; brácteas involucrales externas 2-4(4,8) x 1-3 mm; sufrútice o subarbusto hasta de 50 cmHelichrysum stoechas
9. Hojas basales y medias 10-65 mm; aquenios glabrosHelichrysum serotinum
 -  Hojas basales y medias 2-15(20) mm; aquenios con pelos muy cortos10
10. Tallos en general con brotes conspicuos en la axila de las hojas; hojas basales y medias 4-15(20) mm, de patentes a erecto-patentes, con margen liso o raramente ondulado, concoloras o casi, aracnoideo-tomentosas o tomentosas por el haz y densamente tomentosas por el envés; inflorescencia con 5-30(55) capítulosHelichrysum italicum subsp. tyrrhenicum
 -  Tallos en general sin brotes en la axila de las hojas; hojas basales y medias 2-7(10) mm, aplicadas, con margen en general ondulado, en general marcadamente discoloras, subglabras o aracnoideas, raramente aracnoideo-tomentosas, por el haz y densamente tomentosas por el envés; inflorescencia con 1-10(18) capítulosHelichrysum massanellanum

Lista de especies

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Clasificación

 

 

Más información

 
 


Autor / citar como:

Menéndez Valderrey, J. L. Helichrysum (Magnoliophyta). Asturnatura.com [en línea]. Consultado el: 24/07/2021.
Disponible en <https://www.asturnatura.com/genero/helichrysum.html>. ISSN 1887-5068.

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