Vulpes vulpes (Linnaeus, 1758)




Clasificación y nomenclatura

Reino Animalia, Filum Chordata, Subfilum Vertebrata, Infrafilum Gnathostomata, Clase Mammalia, Orden Carnivora, Suborden Caniformia, Familia Canidae, Subfamilia Caninae, Género Vulpes

Zorro, zorro rojo

Ingl: Fox, red fox; Fran: Renard; Alem: Rotfuchs; Port: Raposo; Gall: Raposo; Astur: Raposo, raposu; Eusk: Azeri arrunta; Cat: Guineu;

Basiónimo
Canis vulpes Linnaeus, 1758; Syst. Nat. (Edn 10) 1: 40
Ind. loc.
Habitat in Europa, Asia, Africa, antra fodiens.
Publicación original
Canis vulpes Linnaeus, 1758; Syst. Nat. (Edn 10) 1: 40[Ver pdf] [consultar]

Categoría: Mamíferos

Fotografías

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Descripción

El zorro es un animal muy conocido y desde antiguo es el protagonista de muchas fábulas y creencias. Su larga y tupida cola, que mide el 70% de la longitud del cuerpo, es quizás su principal característica. La cabeza tiene un hocico alargado, las orejas son prominentes, siempre erguidas, los ojos tienen la pupila oval y algo oblicua. Las extremidades son alargadas, con los pies pequeños.

El color es muy variable, desde formas melánicas a pardo - amarillentas. Las crías o zorreznos nacen con un pelaje pardo oscuro uniforme; al mes, adquieren color blanco las partes ventrales de cabeza y tronco y la parte media de las extremidades, mientras que los extremos permanecen negros y el extremo de la cola toma una banda de pelos blancos por lo general. Los machos miden 65 - 80 cm de longitud y pesan 4.6 - 8.6 kg y las hembras 33 - 48 cm y 3.1 - 7.8 kg; la cola 30 - 40 cm. La fórmula dentaria es 3.1.4.2/3.1.4.3.

Hábitat y ecología

El zorro habita todo tipo de ambientes, desde zonas subárticas a desérticas, en medios forestales, abiertos o incluso en las cercanías de ciudades. En la Península es posible observarlo desde el nivel del mar hasta los 3000 m de altitud, preferentemente en hábitats fragmentados. Elige su entorno con cautela y se asienta en madrigueras que hay en las raíces de algunos árboles o naturales en las rocas; incluso aprovecha espacios dejados libres por tejones (Meles meles). Si construye una propia, lo hace en zonas escabrosas. En épocas frías, se protege en oquedades escondidas que tapiza con hojas y ramas, pero si no las encuentra, lo hace en matorrales.

El zorro es un animal de hábitos nocturnos; recorre grandes distancias en busca de alimento, que captura en el crepúsculo o la noche. Es omnívoro, y su dieta está basada en los recursos más abundantes de la época; la hembra es más sanguinaria y voraz que el macho. Durante la época de cría el zorro prefiere presas de tamaño medio como el conejo (Oryctolagus cuniculus); por lo general, su dieta animal consiste en micromamíferos, carroña de ungulados, galliformes, invertebrados como saltamontes y abejorros; entre los vegetales la variedad es mucho más pequeña, ya que se limita prácticamente a frutas muy maduras. En las cercanías de las ciudades principalmente consume basuras y carroña de animales domésticos.

El celo comienza en febrero; se agrupan varios machos y persiguen a una hembra, que atraen gracias a 7 glándulas que producen una sustancia olorosa con la que marcan el territorio. Tras la cópula, la hembra se retira a la madriguera a medida que avanza la preñez, y tras una gestación que dura unos 52 días, da a luz a 1 – 7 cachorros, dependiendo de la disponibilidad de alimento; nacen ciegos y a las dos semanas abren los ojos; la lactancia dura 5 semanas. Durante el verano ya se ejercían en la caza y juegan bajo la mirada de la madre; en otoño abandonan a la madre y al año son maduros sexualmente, si bien muchas veces el primer año no entran en celo, abortan o abandonan la camada en zonas de alta densidad poblacional.

Distribución

El zorro es el canívoro más abundante del mundo y se encuentra por gran parte de Europa, excepto el Círculo Polar. En la Península es abundante en todas las regiones y falta en Baleares y Canarias.

Curiosidades

Las principales enfermedades que sufre el zorro son la rabia, el virus del moquillo canino, la enfermedad de Aujeszky y la parvovirosis. Sin embargo, la más importante es la sarna.

Los zorros carecen de los músculos faciales necesarios para enseñar los dientes como hacen los demás cánidos.








Más información

Glosario de términos

Oval
Con forma de óvalo o elipse poco excéntrica.
Pelo
Tricoma alargado a modo de hebra o cerda que se encuentra en diversos órganos.
Tronco
Tallo fuerte y macizo de los árboles y arbustos.
Ventral
Relativo al vientre.


Citar como:


asturnatura.com "Vulpes vulpes (Linnaeus, 1758)". Asturnatura.com [en línea]. Num. 188, 12/07/08 [consultado el: 26/09/2017]. Disponible en <https://www.asturnatura.com/especie/vulpes-vulpes.html>. ISSN 1887-5068. Ver pdf

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