Taxus baccata L.

Clasificación y nomenclatura

Reino Plantae, División Pinophyta, Clase Coniferopsida, Orden Taxales, Familia Taxaceae, Género Taxus

Tejón, tejo, taxo

Ingl: Yew; Fran: If commun; Alem: Eibe; Port: Teixeira, teixeiro, teixo; Gall: Teixo, teixeiro, teixeira, árbore druídica; Astur: Teixu, teh.u, texu; Eusk: Agin, hagina, hagintze; Cat: Teix;

Publicación original
Taxus baccata L., Sp. Pl.: 1040 (1753)[Ver pdf]
Ind. loc.
Habitat in Europa, Canada
Etimología de Taxus
Táxus f. - lat. taxus = tejo
Etimología de baccata
Del lat. baccatus, -a, -um = adornado con perlas // bot. con bayas o cosa parecida [lat. bacca, -ae f.= baya].
Categoría: Plantas de bosques y prebosques

Fotografías

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Descripción

Árbol dioico de hoja perenne que alcanza los 20 m de altura. Tiene una copa piramidal amplia, con ramas horizontales o algo colgantes, especialmente en la terminación. La corteza es pardo-grisácea.

Las hojas, de 10 - 30 x 1.5 - 3 mm, son algo coriaceas, verde oscuras en el haz y verde amarillento en el envés; se disponen helicoidalmente en las ramas, aunque tienden a estar en el mismo plano; son lineares, planas o ligeramente enrolladas en el borde, y finalizan en punta córnea; tienen un peciolo corto.

Las flores son unisexuales, apareciendo las masculinas y las femeninas en distintos árboles; son pequeñas, verdosas y solitarias.
Las masculinas aparecen formando conos en las axilas de las hojas, en la cara inferior de las ramas; son solitarias, globosas, con 6 - 14 escamas peltadas cada una con 4 - 8 sacos polínicos.
Las flores femeninas constan de un sólo rudimento seminal o 2 geminados, cada uno con una escama estéril o varias imbricadas.

La semilla, de 6 - 7 mm, es ovalada y está cubierta en su mayor parte por un disco carnoso, el arilo, que se abre en la parte superior; de color verde que pasa a rojo en la madurez.

Florece entre marzo y abril.

Imagen de Taxus baccata


Hábitat y ecología

El tejo vive en sitios frescos, húmedos, sombríos, generalmente laderas umbrías y barrancos, y soporta bien el frío, pero no las heladas tardías; es indiferente respecto a la naturaleza mineralógica del suelo, aunque prefiere ligeramente los calizos. Crece siempre de forma aislada, llegando a ser las tejeras bastante raras, aunque antiguamente debieron ser bastante frecuentes debido a la distribución de esta especie hoy día, y a los numerosos topónimos que dejó. Existe en Asturias una tejera, en la sierra del Sueve, de unas 150 hectáreas, considerada como una de las más grandes de Europa.

Comportamiento fitosociológico

Es una planta característica de:

Requerimientos ecológicos

Luz: Penumbra. Temperatura: Calor moderado. Piso montano principalmente. Continentalidad: Suboceánica; no soporta heladas tardías ni temperaturas extremas. Humedad: Suelos de moderadamente secos a humedos. Acidez: Suelos ricos en bases; pH 5.5 - 8; indicadora de alcalinidad. Nitrógeno: Suelos pobres en nitrógeno.

Tipo biológico

Fanerófito.


Datos obtenidos de:
- 7 fotografías de la galerías de naturaleza.
- 36 poblaciones georreferenciadas en SINFLAC.

Relaciones con otras especies

Hongos asociados: 150 especies de hongos relacionadas.

HongoFotografíaParte atacadaStatusTipo de ataqueEnfermedadOtras plantas
Acremonium Link sp.hojas
Acrogenospora sphaerocephalarotten wood
Alternaria Nees sp.leaves,stems,wood
Amandinea punctatabark
Amylostereum laevigatumwood and bark
Anthostomella formosadead leaves, twigsuncommon
Antrodia albidawood
Antrodiella onychoidesdead wood
Arcyria cinerea
Arcyria pomiformis
Armillariaroots,stems
Aspergillus ustusraíces
Bisporella citrina
dead wood
Bjerkandera adusta
wood
Bondarcevomyces taxi
Botryobasidium subcoronatumwood
Botryobasidium vagumwood
Botryosphaeria ribishojas, tallos
Brevicellicium olivascens
dead wood
Calocera pallidospathulatadead wood
Calocera viscosadead wood
Calomyxa metallica
Capnobotrys dingleyaehojassurface+(sooty mould)
Ceratiomyxa fruticulosa
Ceratobasidium cornigerumwood
Chaenothecopsis caespitosarotten woodrare
Chaetomium Kunze sp.
Chaetosphaeria cupuliferadead branches, fallen
Chaetosphaeria preussiidead branches, fallen
Chalara cylindricadead leaves, fallen
Coleophoma empetrihojas
Colloderma oculatum
Collybia fusipesraíces
Coniophora arida
wood
Coniophora olivacea
dead wood
Coniophora puteana
wood
Coprinellus truncorumdead wood
Corynespora prunidead wooduncommon
Cryptocline taxicoladead leaves
Cryptocoryneum condensatumdead wood and bark, fallenvery common
Cytospora taxidead leaves, twigs
Dacrymyces stillatus
dead wood
Daedaleopsis confragosawood
Diaporthe occultahojas, tallos
Digitodesmium eleganswood
Diplodia taxidead leaves
Dothiora taxicoladead leaves
Endophragmia taxidead leaves
Endophragmiella eboracensiswood
Farlowiella carmichaelianadead wood and bark
Fomes fomentarius
Madera
Fusarium Link sp.leaves, twigs
Fusicoccum taxihojas
Ganoderma carnosumroots,stems
Ganoderma lucidum
wood
Ganoderma resinaceum
wood
Globulicium hiemalewood
Guignardia philoprinadead leaves
Gymnopilus penetrans
dead wood
Hamatocanthoscypha laricionis
hojas
Hyaloscypha hyalinawood
Hyphoderma argillaceumwood
Hyphoderma praetermissumwood
Hyphoderma puberumwood
Hyphodontia alutaria
wood
Hyphodontia argutadead wood
Hyphodontia breviseta
dead wood
Hyphodontia crustosawood
Hyphodontia nespori
wood
Hyphodontia palliduladead wood
Hypholoma fasciculare
dead wood
Kretzschmaria deusta
dead wood
Kretzschmaria deusta
dead stumps and rootsoccasional
Lacrymaria lacrymabunda
dead wood
Laetiporus sulphureus
wood
Leucogyrophana mollusca
dead wood
Licea chelonoides
Licea marginata
Licea parasitica
Licea perexigua
Licea scyphoides
Lophodermium abietisleaves, twigs
Lycogala terrestre
Lycoperdon pyriforme
dead roots
Macrophoma taxihojas
Marasmiellus candidus
bark
Marasmius androsaceus
dead leaves
Marasmius rotula
dead twigs
Marasmius rotula
hojas
Monochaetia cryptomeriaedead leaves
Mucor Fresen. sp.leaves,stems,wood
Nectria cinnabarina
wood
Nectria cinnabarina
bark
Nectria coccineadead branches and trunks
Nectria fuckeliana
seedlingsDamping off
Nectria palliduladead twigs and branches
Nectria radicicolaseedlings
Nectria radicicolaraíces
Nectria ralfsiidead branches, fallen
Pestalotia
Pestalotiopsis funereahojas, tallos
Phellinus ferreus
wood
Phellinus piniwood
Phlebiella allantosporawood
Phlebiella pseudotsugaewood
Phlebiella sulphureadead wood
Phoma allostomadead leaves, twigs
Phomopsis occultadead leaves, twigs
Phragmocephala stemphylioidesleaves, twigs
Phytophthora cinnamomiseedlingsdamping off
Polyporus leptocephalusdead wood
Postia balsameawood
Postia sericeomolliswood
Postia stipticawood
Postia tephroleuca
wood
Postia wakefieldiaewood
Psilocybe phyllogena
Sawdust
Radulomyces confluensdead wood
Radulomyces rickiidead wood
Ramaria stricta
wood
Resinicium bicolor
wood
Schizopora paradoxawood
Sclerotium glaucoalbidumhojas
Scytinostroma ochroleucum
dead wood
Sparassis crispa
dead wood
Sporidesmiella claviformisUlex spp.
Sporidesmiella coronatadead leaves
Sporidesmiella longissimadead leaves
Sporidesmium goidanichiidead leaves
Sporidesmium larvatumwood (decorticated)uncommon
Sporidesmium pedunculatumrotten wood
Steccherinum fimbriatumdead wood
Stemonitis nigrescens
Stereum hirsutum
wood
Sterigmatobotrys macrocarpadead wood
Suillus tridentinuswood
Thanatephorus cucumerisseedlingsDamping off
Thysanophora penicillioidesdead leaves
Thysanophora taxidead leaves, fallen
Tomentella Pat. sp.wood
Torula raíces
Trametes versicolor
dead wood
Trechispora cohaerensdead wood
Trechispora farinacea
wood
Trechispora microsporawood
Trichomerium grandisporumhojas
Tubulicrinis sororiuswood
Tubulicrinis subulatus
wood
Vesiculomyces citrinus
dead wood
Xylaria hypoxylon
dead wood
Insectos asociados: 25 especies de insectos relacionadas.

Distribución

Aparece en la mayor parte de Europa, extendiéndose hacia el N hasta el paralelo 63 en Noruega, el W de Asia y N de África. En la Península es frecuente en el norte, especialmente en zonas de montaña.

Georreferenciación SINFLAC

Mapa de distribución de Taxus baccata.
Esta especie está georreferenciada en SINFLAC. Sin embargo, o bien no está registrado en SINFLAC o bien es un usuario no autorizado a ver la georeferenciación de especies protegidas o de interés comercial.

Curiosidades

El tejo es un árbol bastante usado en jardinería y ornamentación, donde existen numerosas variedades, ya que es bastante fácil de recortar. Su madera es de buena calidad, densa y elástica, rojiza al ser cortada y parda rojiza seca. Se usaba de antiguo para la fabricación de arcos y ballestas, y también para la fabricación de herramientas y utensilios de cocina; un barco de la flota de Enrique VIII, el Mary Rose, hundido en 1545 tenía en su interior 167 arcos hechos con madera de tejo. Más antigua es todavía un hacha de 50000 años encontrada en Clacton (Inglaterra) hecha de tejo. En Asturias se fabrican incluso gaitas con esta madera, pero son pocas debido a la escasez de la misma. Es duradera, imputrescible, y algunos sarcófagos de faraones egipcios fueron hechos con ella.

Los tejos, al igual que algunos otros árboles, han sido considerados árboles sagrados por antiguas culturas. Los celtas lo veneraban, lo consideraban mágico, y lo temían. La palabra latina Taxus posiblemente deriva de las griegas toxon (arco) o toxicon (veneno), ya que todo el árbol, excepto el arilo, es venenoso. Con su veneno (un brebaje de semillas generalmente), se emponzoñaban las flechas que se usaban contra las legiones romanas del emperador Augusto, e incluso algunos se suicidaron mascando sus hojas antes de rendirse tras perder en alguna batalla; Cativolco, rey de los Eburones, se suicido con zumo de tejo, para no caer en manos de Julio César (guerra de las Galias). Incluso Dioscórides dice de el que “ofende gravemente a los que a su sombra se duermen o asientan, y aun muchas veces los mata”. Esta era la relación que guardaba el tejo con la muerte, era un árbol funerario, dedicado a la diosa Hécate; se dice de los tejos de los cementerios que a cada boca de un cadáver llega una raíz de tejo para alimentarse de él, y que espantan al demonio; existe además la creencia de que talar un tejo trae mala suerte, ya que su corteza, de color rojo, recuerda la sangre.

El tejo era un árbol que los celtas consideraban sagrado y bajo el cual se reunían para celebrar sus reuniones u orar a sus dioses. La Iglesia edificó iglesias cerca de estos árboles para cristianizar a estas gentes y hacer que dejaran sus ritos que eran considerados como paganos. En la actualidad estos tejos continúan junto a las iglesias, y bajo ellos se celebran fiestas y romerías. El tejo era quien presidía el cabidro o concejo abierto, que eran reuniones vecinales. El viejo dicho de “tirar los tejos” guarda relación con esto, y es que al salir de la iglesia, las mozas tiraban a los hombres que pretendían semillas o ramillas de tejo.

La longevidad del tejo es bastante conocida, y algunos escritores lo han comparado con un dios del tiempo. El ser vivo más viejo de Europa es un tejo, que está situado en la localidad escocesa de Foringall; supera los 2000 años y antiguamente había a su lado una iglesia y un monumento funerario. El árbol más viejo del planeta es, sin embargo, un pino, al que se le calcula una edad de 4768 años; este ejemplar está en las White Mountains de California.

Amenazas, protección y conservación

Aparece recogida en el Catálogo Regional de Especies Amenazadas de la Flora del Principado de Asturias como especie de interés especial para protegerla principalmente de las talas a las que se ve sometido y por formar parte del hábitat del urogallo (Tetrao urogallus), especie en peligro de extinción.

Usos medicinales

Antineoplasicos

Indicaciones

Del tejo del pacífico, Taxus brevifolia, se extrajo en 1971 el taxol, un potente anticancerígeno; esto provocó la tala de muchísimos tejos adultos, ya que hasta que esta sustancia se sintetizó artificialmente, eran necesarios 2 o 3 árboles adultos para el tratamiento de una persona.

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Toxicidad

Esta especie está incluida en la ORDEN SCO/190/2004, de 28 de enero, por la que se establece la lista de plantas cuya venta al público queda prohibida o restringida por razón de su toxicidad.

Parte tóxica: planta entera.

Se trata de una especie tóxica, de la que sólo es comestible el arilo, esa envoltura rojiza que rodea la semilla, aunque no afecta a todos los animales por igual; es conocido que a las vacas las hace abortar, por lo que numerosos tejos fueron talados de zonas de pasto para evitar esto; los caballos y los asnos mueren al poco tiempo, mientras que, por ejemplo, los conejos y los gatos son inmunes. Nunca debe utilizarse el tejo como planta medicinal, ya que es mortal para el ser humano; en caso contrario se hace necesario un lavado gástrico e intestinal; además se precisa mantener el corazón excitado.

Botánica oculta

Plinio creía que hincando un clavo de cobre en el tronco del tejo se le quitaba toda su maldad, lo cual, obviamente, no es cierto.



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Bibliografía y más información

- Castroviejo Bolibar, Santiago & al. (eds.). Flora iberica. [...] Vol. I. Lycopodiaceae-Papaveraceae, 1986.

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Glosario de términos

Arilo
Envoltura o excrecencia de un rudimento seminal, formada en su superficie o en el extremo del funículo y de desarrollo variable.
Axila
Zona superior del ángulo que forma una hoja con el eje en que se inserta.
Carnoso
Con tejidos engrosados.
Cono
Espiga de eje y brácteas acrescentes y lignificadas con flores unisexuales desnudas.
Corteza
En las algas, son las células que forman la parte más externa del talo y que generalmente tienen una disposición diferente a las las internas.
Dioico
Que presenta dioecia.
Envés
Cara inferior de la hoja.
Escama
Zool. Pieza esquelética protectora del cuerpo. Órgano foliáceo de forma y consistencia semejante a la de las escamas de los peces. Bot. Tricomas laminares sujetos por un pequeño rabillo. Escama tectriz: en las inflorescencias de las coníferas, aquellas en cuya axila nacen las escamas seminíferas que portan los rudimentos seminales. En algunas setas restos del velo universal que quedan sobre el sombrero.
Flor
Conjunto de los órganos sexuales y las envolturas que los protegen (cáliz y corola) en las plantas superiores.
Geminado
Pareado, dispuesto por pares.
Globoso
De forma más o menos esférica.
Helicoidal
Semejante a las vueltas de una hélice. Se emplea para referirse a la disposición de las hojas sobre el tallo o a la ordenación de las piezas florales sobre el tálamo.
Hoja
Órgano vegetal que surge del tallo o ramas cuya función principal es la asimilación de los hidratos de carbono originados en la fotosíntesis.
Imbricado
Órganos foliáceos que se disponen imbricándose unos a otros, a modo de tejas.
Linear
Órgano, largo, estrecho y de bordes paralelos.
Oval
Con forma de óvalo o elipse poco excéntrica.
Ovalado
Oval.
Peciolo
Rabillo que une la lámina de una hoja con el tallo.
Peltado
Refiriéndose a una hoja, que tiene lámina redondeada y pecíolo inserto en su centro, a modo de sombrilla.
Perenne
Vegetal que vive tres o más años. Hoja o follaje que se mantiene sobre ella durante más de dos años.
Rudimento
Parte de un ser orgánico imperfectamente desarrollada.
Semilla
Estructura vegetal en la que se encuentra el embrión en estado de vida latente acompañado o no de tejido nutricio y protegido por cubiertas. Procede del rudimento seminal y en las angiospermas está en el interior de un fruto.
Seminal
Relativo a la semilla.
Árbol
Vegetal leñoso al menos de 5 m de altura de el tallo simple, denominado tronco, hasta la llamada cruz, donde se ramifica y forma la copa. Tiene considerable crecimiento secundario o en grosor. Se diferencia del arbusto en que suele ser más alto y no se ramifica hasta cierta altura.


Citar como:


asturnatura.com "Taxus baccata L.". Asturnatura.com [en línea]. Num. 97, 19/10/06 [consultado el: 17/08/2018]. Disponible en <https://www.asturnatura.com/especie/taxus-baccata.html>. ISSN 1887-5068. Ver pdf

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