Opuntia maxima Mill.

Planta robusta, erecta (hasta 5-6 m) y espinosa formada por tallos aplanados (cladodios) que se pueden separar espontáneamente del resto de la planta por la parte más estrecha. Estos cladodios son grandes (30-50 cm) y tienen les aréolas prominentes con numerosos pelos rígidos (gloquidios) terrosos y caducos, y normalmente con espinas muy variables en densidad (3-6) y tamaño, son divergentes y blancas. Las flores son muy grandes (7-8 cm de diámetro) y vistosas de color amarillo brillante o naranja intenso. El fruto es carnoso y profundamente deprimido en el ápice de color anaranjado hasta rojo cuando madura.

Clasificación y nomenclatura

Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Caryophyllales, Familia Cactaceae, Género Opuntia


Publicación original
Opuntia maxima Mill., Gard. Dict. ed. 8 n.° 5 (1768)
Ind. loc.
[sin localidad precisa]

Fotografías

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Descripción

Planta arborescente, de hasta 5-6 m, con el tallo formados por artejos cilíndricos o aplanados (palas), las terminales de 30-50 cm, oblongas o elípticas, de 2,5-3 cm de grosor; al envejecer se tornan subcilíndricas, formando un tronco y ramas que pueden alcanzar 30 cm de diámetro. Ramas en crecimiento, amarillo-verdosas; las adultas, verde-grisáceas, pruinosas.

Hojas muy raramente funcionales, por lo común muy pequeñas y caducas o inexistentes; en su axila (aréola) se desarrollan tanto las flores o las ramas como la abundante ornamentación espinosa. Estas aréolas son muy aparentes, con numerosos gloquidios, pardos, tempranamente caducos -las de las ramas adultas de algunas formas son poco aparentes, y casi sin gloquidios-; espinas muy variables en densidad y tamaño, de 2-5 mm en algunas formas a 10-40 mm en otras, de casi inexistentes a densas y en grupos de 3-6 por aréola, fuertemente divergentes, blancas.
Hojas c. 5 × 2 mm, cónicas, tempranamente caducas.

Flores grandes, vistosas, solitarias, sésiles, de 7-8 cm de diámetro, con las piezas periánticas petaloideas patentes, amarillo-brillantes en ciertas formas, en las que además los filamentos son amarillo-verdosos. Estilo inflado en la base, en forma de botella, blanco-rosáceo, con estigma verde-pálido. En otras formas las piezas periánticas petaloideas son de color naranja intenso. Estambres numerosos, insertos en la garganta del perianto; filamentos estaminales rosáceos, el estilo naranja y el estigma crema.
Ovario c. 5 × 2,5 mm.

Frutos 5-6 × 3-4 cm, doliiformes o doliiforme-oblongos, profundamente umbilicados, con numerosas aréolas, de rojo ladrillo a rojo carmín, con endocarpo anaranjado en la madurez. Semillas 4 × 3 mm, subovoideas.

Florece de mayo a junio.

Imagen de Opuntia maxima

Asturias, Gijón, GIJON, Jardín Botánico, 04/10/2009.
© César Fernández González

Hábitat y ecología

Bordes de caminos, cercas, zonas ruderalizadas, etc.; indiferente a la naturaleza del substrato; 0-800 m.

Tipo biológico

Fanerófito.


Datos obtenidos de:
- 2 fotografías de la galerías de naturaleza.
- 42 poblaciones georreferenciadas en SINFLAC.

Distribución

Probablemente originaria de México. Ampliamente naturalizada en las provincias mediterráneas peninsulares, zonas abrigadas del interior de Andalucía, Extremadura, Castilla-La Mancha, Arribes del Duero, islas Baleares, islas Columbretes, isla de Tabarca, Ceuta, Melilla, Canarias y algunos enclaves muy caldeados de Navarra y Aragón. Habita en taludes, laderas soleadas, bordes de caminos, cultivos abandonados, matorrales degradados, etc. A veces se asocia con Agave americana dando lugar a un paisaje que evoca los desiertos de Norteamérica y que nada tiene que ver con lo genuinamente mediterráneo.

En el siglo XVI, entre 1548 y 1570, fue traída del Nuevo Mundo por los conquistadores españoles. Fue una de las primeras especies americanas introducidas en el Viejo Continente. En el siglo XVIII, según Quer, era ya muy común en las costas de Valencia, Andalucía, Murcia y Cataluña.

Introducida de manera intencionada para su cultivo agrícola, ya que servía de alimento a las cochinillas productoras de tinte. También era objeto de cultivo para aprovechar sus frutos comestibles. Posteriormente, se ha empleado también como planta ornamental y para formar setos protectores en zonas áridas.

Lista de localidades

Almería

  1. Lugar: Lubrín
    Coordenadas: 37.20085, -2.03973 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 31/03/2005; Fecha de publicación : 31/03/2018

  2. Lugar: Lubrín
    Coordenadas: 37.21444, -2.05737 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 04/05/2006; Fecha de publicación : 31/03/2018

  3. Lugar: Bédar
    Coordenadas: 37.19184, -1.97904 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 04/05/2006; Fecha de publicación : 31/03/2018

  4. Lugar: Lubrín
    Coordenadas: 37.19403, -2.09823 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 04/05/2006; Fecha de publicación : 31/03/2018

  5. Lugar: Purchena
    Coordenadas: 37.35976, -2.33642 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 13/02/2007; Fecha de publicación : 31/03/2018

  6. Lugar: Serón
    Coordenadas: 37.34683, -2.57915 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 13/02/2007; Fecha de publicación : 31/03/2018

  7. Lugar: Albox
    Coordenadas: 37.36218, -2.13985 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 20/02/2007; Fecha de publicación : 31/03/2018

  8. Lugar: Albánchez
    Coordenadas: 37.3029, -2.18645 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 20/02/2007; Fecha de publicación : 31/03/2018

  9. Lugar: Lubrín
    Coordenadas: 37.25789, -2.06235 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 20/02/2007; Fecha de publicación : 31/03/2018

  10. Lugar: Lubrín
    Coordenadas: 37.26031, -2.05278 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 20/02/2007; Fecha de publicación : 31/03/2018

  11. Lugar: Lubrín
    Coordenadas: 37.25967, -2.04465 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 20/02/2007; Fecha de publicación : 31/03/2018

  12. Lugar: Albox
    Coordenadas: 37.39391, -2.14368 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 27/02/2007; Fecha de publicación : 31/03/2018

  13. Lugar: Santa Fe de Mondújar
    Coordenadas: 36.9863, -2.53921 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 14/03/2005; Fecha de publicación : 31/03/2018

  14. Lugar: Tabernas
    Coordenadas: 37.09014, -2.4308 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 11/03/2005; Fecha de publicación : 31/03/2018

  15. Lugar: Tabernas
    Coordenadas: 37.0856, -2.41057 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 11/03/2005; Fecha de publicación : 31/03/2018

  16. Lugar: Alboloduy
    Coordenadas: 37.04384, -2.59459 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 18/03/2005; Fecha de publicación : 31/03/2018

  17. Lugar: Albox
    Coordenadas: 37.4746, -2.153 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 06/03/2007; Fecha de publicación : 31/03/2018

  18. Lugar: Cantoria
    Coordenadas: 37.34364, -2.15883 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 20/03/2007; Fecha de publicación : 31/03/2018

  19. Lugar: Lubrín
    Coordenadas: 37.25841, -2.11866 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 17/04/2007; Fecha de publicación : 31/03/2018

  20. Lugar: Tabernas
    Coordenadas: 37.09241, -2.33531 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 18/04/2005; Fecha de publicación : 31/03/2018

  21. Lugar: Lubrín
    Coordenadas: 37.22232, -2.13267 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 17/04/2007; Fecha de publicación : 31/03/2018

  22. Lugar: Benitagla
    Coordenadas: 37.23426, -2.23498 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 10/05/2007; Fecha de publicación : 31/03/2018

  23. Lugar: Oria
    Coordenadas: 37.47829, -2.22046 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 31/05/2007; Fecha de publicación : 31/03/2018

  24. Lugar: Sierro
    Coordenadas: 37.32387, -2.39963 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 09/10/2007; Fecha de publicación : 31/03/2018

  25. Lugar: Laroya
    Coordenadas: 37.29873, -2.32705 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 11/10/2007; Fecha de publicación : 31/03/2018

  26. Lugar: Tabernas
    Coordenadas: 37.0742, -2.3507 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 19/05/2006; Fecha de publicación : 31/03/2018

  27. Lugar: Cuevas del Almanzora
    Coordenadas: 37.30416, -1.7952 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 24/05/2006; Fecha de publicación : 31/03/2018

  28. Lugar: Níjar
    Coordenadas: 36.87194, -2.1378 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 15/03/2006; Fecha de publicación : 31/03/2018

  29. Lugar: Uleila del Campo
    Coordenadas: 37.18037, -2.20396 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 03/05/2006; Fecha de publicación : 31/03/2018

  30. Lugar: Castro de Filabres
    Coordenadas: 37.13811, -2.42574 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 06/06/2006; Fecha de publicación : 31/03/2018

  31. Lugar: Antas
    Coordenadas: 37.27343, -2.00713 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 12/03/2007; Fecha de publicación : 31/03/2018

  32. Lugar: Lubrín
    Coordenadas: 37.21226, -2.00168 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 14/03/2007; Fecha de publicación : 31/03/2018

  33. Lugar: Lubrín
    Coordenadas: 37.23967, -2.08332 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 13/03/2007; Fecha de publicación : 31/03/2018

  34. Lugar: Uleila del Campo
    Coordenadas: 37.20146, -2.19844 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 27/04/2007; Fecha de publicación : 31/03/2018

  35. Lugar: Albox
    Coordenadas: 37.35726, -2.13894 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 20/02/2007; Fecha de publicación : 31/03/2018

  36. Lugar: Lubrín
    Coordenadas: 37.21315, -2.11504 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 13/03/2007; Fecha de publicación : 31/03/2018

Asturias

  1. Lugar: Jardín Botánico, GIJON
    Coordenadas: 43.5207, -5.61495 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 04/10/2009; Fecha de publicación : 23/08/2017
    Hábitat: Jardín botánico
    Proporcionado por: César Fernández González
    Fotografía asociada:

Cádiz

  1. Lugar: Medina-Sidonia
    Coordenadas: 36.50369, -5.85768 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 16/03/2007; Fecha de publicación : 31/03/2018

  2. Lugar: El Puerto de Santa María
    Coordenadas: 36.58784, -6.2139 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 19/02/2007; Fecha de publicación : 31/03/2018

  3. Lugar: Algodonales
    Coordenadas: 36.86813, -5.3739 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 15/12/2005; Fecha de publicación : 31/03/2018

Huelva

  1. Lugar: Punta Umbría
    Coordenadas: 37.21909, -7.0462 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 17/11/2003; Fecha de publicación : 31/03/2018

Málaga

  1. Lugar: Málaga
    Coordenadas: 36.71204, -4.32752 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 18/05/2005; Fecha de publicación : 31/03/2018

Sevila

  1. Lugar: La Puebla del Río
    Coordenadas: 37.24043, -6.13008 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 30/06/2004; Fecha de publicación : 31/03/2018



Colecciones
GBIF:

Curiosidades

Se cultivó en otros tiempos para la cría de las cochinillas, de las que se extraía un pigmento rojo.

Debido a su potencial colonizador y constituir una amenaza grave para las especies autóctonas, los hábitats o los ecosistemas, esta especie ha sido incluida en el Catálogo Español de Especies exóticas Invasoras, aprobado por Real Decreto 630/2013, de 2 de agosto.



Propiedades nutricionales

Cultivada por sus frutos comestibles –higos chumbos, chumbos– y para formar setos vivos en zonas de clima árido o semiárido.

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Bibliografía y más información

- Castroviejo Bolibar, Santiago & al. (eds.). Flora iberica. [...] Vol. II. Platanaceae-Plumbaginaceae (partim), 1990.

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Glosario de términos

Artejo
Segmentos móviles que forman los apéndices en los artrópodos; cada uno de los segmentos que forman una estructura articulada.
Axila
Zona superior del ángulo que forma una hoja con el eje en que se inserta.
Caduco
Órgano que se cae, poco durable.
Elíptico
Con forma de elipse.
Endocarpo
Capa más interna de las envueltas del fruto o del pericarpo.
Espina
Apéndice rígido, punzante y lignificado que contiene tejido vascular y que deriva de la modificación de una hoja, estípula o tallo.
Espinoso
Provisto de espinas o aguijones.
Estambre
Cada uno de los elementos filiformes que forman el androceo u órgano masculino de la flor de las angiospermas y que contiene al menos los sacos polínicos.
Estaminal
Referente a los estambres.
Estigma
Porción apical del pistilo que retiene el polen.
Estilo
Parte superior del ovario del gineceo de las angiospermas, más o menos filiforme y que sostiene uno o varios estigmas.
Filamento
Parte estéril y filiforme del estambre que sostiene a la antera.
Flor
Conjunto de los órganos sexuales y las envolturas que los protegen (cáliz y corola) en las plantas superiores.
Garganta
Parte superior del tubo de una corola o caliz cuyas piezas están soldadas.
Gloquidio
Tricoma unicelular con pequeñas púas apicales retrorsas que le permiten penetrar con facilidad en un cuerpo extraño pero le dificultan la salida.
Inserto
Estambre o de un estilo que no sobresale de la garganta de la corola, o pétalo que no sobresale del cáliz.
Oblongo
Órgano alargado, más largo que ancho.
Patente
Referido a una rama, flor, sépalo, pétalo, etc., que forma un ángulo muy abierto con el eje sobre el que se inserta.
Pruinoso
Que posee un recubrimiento céreo.
Semilla
Estructura vegetal en la que se encuentra el embrión en estado de vida latente acompañado o no de tejido nutricio y protegido por cubiertas. Procede del rudimento seminal y en las angiospermas está en el interior de un fruto.
Sésil
Organismo que vive fijado al sustrato. Órgano carente de soporte o pie.
Tallo
Eje de las plantas, más o menos dividido en ramas que soportan las hojas. Puede ser aéreo (epígeo) o subterráneo (hipógeo).
Terminal
Que se halla en el extremo de un eje tomado de referencia.
Umbilicado
Provisto de una depresión en forma de ombligo.


Citar como:

MENÉNDEZ VALDERREY, Juan Luis "Opuntia maxima Mill.". Asturnatura.com [en línea]. Num. 649, 04/09/2017 [consultado el: 14/12/2018]. Disponible en <https://www.asturnatura.com/especie/opuntia-maxima.html>. ISSN 1887-5068. Ver pdf

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