Epidalea calamita (Laurenti, 1768)

Clasificación y nomenclatura

Reino Animalia, Filum Chordata, Subfilum Vertebrata, Infrafilum Gnathostomata, Clase Amphibia, Subclase Lissamphibia, Orden Anura, Suborden Neobatrachi, Superfamilia Hyloidea, Familia Bufonidae, Género Epidalea

Sapo corredor

Ingl: Natterjack Toad; Fran: Crapaud calamite; Alem: Kreuzkröte; Port: Sapo-corredor; Eusk: Apo lasterkari; Cat: Gripau corredor;

Publicación original
Epidalea calamita (Laurenti, 1768). Specimen medicum : exhibens synopsin reptilium emendatam cum experimentis circa venena et antidota reptilium austriacorum, pg.27[Ver pdf] [consultar]

Ind. loc.
Habitat in variis latebris, terrae rimis, murorum cavis, ac foraminibus
Basiónimo
Bufo calamita Laurenti, 1768. Specimen medicum : exhibens synopsin reptilium emendatam cum experimentis circa venena et antidota reptilium austriacorum, pg.27
Sinónimos
Bufo calamita var. alpestris Koch, 1872
Bufo cruciatus Schneider, 1799
Bufo portentosa Leunis, 1844
Bufo viridis var. calamita Camerano, 1884
Rana ecaudata Razoumovsky, 1789
Rana foetidissima Hermann, 1783
Rana mephitica Shaw, 1802
Rana portentosa Blumenbach, 1788
Anfibios


especie protegida

Descripción

Sapo robusto, de tamaño medio, pero con un amplio rango de tallas (31,3 - 71 mm en machos; 38,8 - 92 mm en hembras, aunque existe variación geográfica en dichos rangos). La cabeza es más ancha que larga y el hocico es corto y redondeado. Glándulas parotídeas conspicuas y bastante paralelas. Ojos prominentes con la pupila horizontal, siendo el iris amarillo metálico con vetas negras. Tímpano inapreciable y con la mitad de diámetro del ojo. Extremidades cortas, con dedos cortos y con tubérculos subarticulares pares y dos tubérculos palmares. Las patas posteriores no le permiten saltar como al resto de los sapos, pero sí correr con cierta velocidad. La parte dorsal del tegumento es muy verrucosa, con verrugas de tamaños dispares y dispuestas irregularmente. Sobre todo en las hembras, estas verrugas pueden tener tonalidades rojizas.

Coloración muy variable, desde verde grisáceo a marrón, alternando manchas claras de distinto tamaño, que pueden ser difusas o claras. Presenta una línea longitudinal amarilla clara sobre la superficie dorsal que se extiende desde la base de los ojos hasta la cloaca, pero puede haber individuos que carezcan de ella. Región ventral de color crema y de aspecto granulado, especialmente en la zona pélvica.

Machos con un saco vocal gular, que se infla como un globo durante la época de reproducción. Los machos emiten a coro unos trinos de 1-2 segundos que comienzan y terminan tajantemente. En noches sin viento se pueden escuchar a más de un kilómetro. Durante el celo, los machos presentan rugosidades en los tres primeros dedos de la mano. Las hembras suelen ser un poco más grandes que los machos.

Larva pequeña y negra, que puede volverse grisácea a lo largo de su desarrollo. Con una frecuencia muy baja pueden aparecer puestas y renacuajos albinos. Se parece mucho a la larva de Bufo bufo, poseyendo el espiráculo en el lado izquierdo y orientado hacia atrás. Su tamaño máximo oscila entre 25 y 30 mm. Posee dos filas de dentículos sobre la boca y tres bajo ella. Las papilas orales sólo flanquean los laterales del disco oral. Pulmones muy poco desarrollados hasta que la metamorfosis está próxima. Cola con una longitud de una vez y media la longitud corporal con crestas caudales relativamente estrechas. Con el desarrollo, la piel abdominal se va volviendo más pálida y puede desarrollarse una mancha blanquecina bajo el labio inferior del renacuajo. Cuando está presente, dicha mancha es característica de E. calamita. Cuando la larva está próxima a metamorfosearse comienza a marcarse la línea clara dorsal y comienzan a aparecer las pequeñas verrugas coloreadas.

Imagen de Epidalea calamita

Vista laterodorsal de un ejemplar adulto. Madrid, Valdemanco, Valdemanco, 14/11/2011.
Fotografía de Fernando Ángel Fernández Álvarez

Hábitat y ecología

Puede vivir en multitud de hábitats, apareciendo desde zonas costeras o áridas hasta zonas montañosas húmedas por encima de los 2500 metros de altitud. Es capaz de colonizar hábitats con una fuerte influencia antrópica, como cultivos. Los adultos prefieren áreas abiertas y bien soleadas, con escasa vegetación o siendo ésta de pequeño porte. Presentan preferencia por los suelos blandos o arenosos, donde pueden escavar galerías que les proteger de una insolación o sequedad excesivas. Se trata de una especie nocturna, que emerge de su refugio durante la noche para rehidratarse y alimentarse. Durante el día y las épocas del año desfavorables (por bajas temperaturas, sequedad) permanecen escondidos en sus galerías.

Debido a que su periodo larvario es relativamente corto, pueden criar en charcas de muy distinto tamaño y naturaleza, desde rodadas de vehículos en pistas hasta prados inundados. Se trata de cuerpos de agua someros, bien soleados, con orillas con una pendiente suave y con una vegetación escasa. Pueden tratarse de masas de agua salobres, aunque presenta cierta predilección por los cuerpos de agua dulce. Debido a la elección de este tipo de charcas, existe un enorme riesgo de mortandad de los renacuajos debido a la desecación, si bien los renacuajos son capaces de tolerar un amplio rango de temperaturas.

Aunque es variable en función de la latitud, suelen alcanzar la madurez sexual en torno al segundo año. Durante la época reproductiva, los machos más grandes compiten mediante el canto, situándose en la periferia machos de menor porte en silencio, que tratan de amplexar a las hembras que acuden al reclamo. No es extraño ver hembras ahogadas debido a que son sepultadas por varios machos que tratan de realizar el amplexo a la vez. La puesta tiene forma de cordón gelatinoso y puede medir hasta 2 metros de longitud y 5-10 mm de grueso y puede contener 1500-5600 huevos dispuestos en filas de dos. Se deposita en forma de madeja sobre el fondo, cerca de la orilla en zonas bien soleadas y desprovistas de cobertura vegetal.

Los renacuajos se alimentan de algas y de detritos, así como de fanerógamas en descomposición y carroña de sus conespecíficos u otros animales. Tras la metamorfosis, los sapos pasan al carnivorismo, alimentándose de principalmente de invertebrados. Se trata de un generalista trófico, que no selecciona específicamente a sus presas, siendo sus presas más frecuentes escarabajos y hormigas.

Existe la creencia de que la presencia de bufotoxinas dota a huevos, larvas y adultos de esta especie de cierta impalatibilidad, aunque la presencia de estas sustancias no ha sido probada en esta especie. Sin embargo, los huevos y las larvas de este bufónido son depredados por un amplio espectro de invertebrados y vertebrados. La presencia de gelatina alrededor de los huevos puede protegerlos de la depredación por parte de pequeños invertebrados. Por su parte, los adultos son capaces de emitir un grito cuando son capturados y segregar sustancias repugnatorias a través de su superficie dorsal para disuadir a los depredadores. Los depredadores descritos para los adultos son las culebras Natrix astreptophora y Natrix maura, aves como Larus ribidundus y Pica pica y el tejón (Meles meles).

A pesar de que explotan charcas con un hidroperiodo tan bajo que las hace poco atractivas para otras especies de anfibios, pueden darse ciertos fenómenos de competencia interespecífica con Bufo bufo y Rana temporaria. Esta competencia suele afectar a la viabilidad y crecimiento de E. calamita más que la competencia intraespecífica.

Datos obtenidos de:
- 4 fotografías de la galerías de naturaleza.
- 0 poblaciones georreferenciadas en SINFLAC.

Distribución

Se trata de una especie paleártica, con una amplia distribución por Europa, desde Bielorrusia y Ucrania hasta la península Ibérica. Aparece en el Reino Unido y suroeste de Irlanda, así como en el sur de Suecia.

Se trata de una especie abundante en la parte meridional de su área de distribución, pero puede llegar a ser escaso en ciertas áreas del norte. Dentro de la península Ibérica es abundante, salvo en la costa cantábrica.
Esta especie está georreferenciada en SINFLAC. Sin embargo, o bien no está registrado en SINFLAC o bien es un usuario no autorizado a ver la georeferenciación de especies protegidas o de interés comercial.

Especies similares

E. calamita se diferencia de los demás sapos fácilmente cuando está en movimiento, dado que sus cortas extremidades posteriores no le permiten saltar, pero sí correr bastante rápido.

Se puede confundir a esta especie con Bufo bufo, una especie próxima. Se diferencian en que ésta no presenta la línea longitudinal dorsal característica de E. calamita, en que las glándulas parotídeas de B. bufo divergen en su parte más posterior y en el tamaño superior de la segunda.

Se diferencia de Pseudoepidalea viridis en la ausencia de la línea longitudinal sobre la superficie dorsal en la última, así como la de un patrón de manchas mucho más marcado en dicho taxón.

Estas tres especies formaban parte del mismo género hasta el trabajo de Frost et al. (2006). En este trabajo se indicaba la parafilia del género Bufo, pasando a formar parte las especies Bufo calamita y Bufo viridis de los géneros Epidalea y Pseudoepidalea, respectivamente. Sin embargo, la posición filogenética sigue sin estar resuelta y otros autores prefieren conservar a las tres especies dentro del género Bufo (Vences, 2007; Speybroeck & Crochet, 2007), hasta que existan resultados filogenéticos sólidos.

Amenazas, protección y conservación

Esta especie ha sido catalogada como preocupación menor (LC) por la IUCN a nivel mundial y en España en el año 2006. Sus mayores amenazas son la destrucción de su hábitat, la acidificación de las charcas y la polución.



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Bibliografía y más información

- FROST, D.R.; GRANT, T.; FAIVOVICH, J.; BAIN, R.H.; HAAS, A.; HADDAD, C. F. B.; DE SÁ, R.O.; CHANNING, A.; WILKINSON, M.; DONNELLAN, S. C.; RAXWORTHY, C. J.; CAMPBELL, J. A.; BLOTTO, B. L.; MOLER, P.; DREWES, R. C.; NUSSBAUM, R. A.; LYNCH, J. D.; GREEN, D. M. & WHEELER, W.C. (2006): The amphibian tree of life. Bull. Am. Mus. Nat. Hist., 297: 1–370..
- VENCES, M. (2007): The Amphibian Tree of Life: Ideologie, Chaos oder biologische Realität? Zeitschrift für Feldherpetologie, 14: 153-162..
- SPEYBROECK, J. & CROCHET, P. A. (2007): Species list of the European herpetofauna – a tentative update. Podarcis, 8(1/2):8-34..

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Glosario de términos

Dorsal
Relativo al dorso.
Glándula
Órgano uni o pluricelular que segrega y acumula sustancias.
Irregular
Flor, cáliz, corola, ovario, etc., asimétrico o zigomorfo.
Labio
Cada uno de los lóbulos en que se divide la corola o cáliz de las labiadas.
Larva
Animal en estado de desarrollo, cuando ha abandonado las cubiertas del huevo y es capaz de nutrirse por sí mismo, pero aún no ha adquirido la forma y la organización propia de los adultos de su especie.
Papila
Prominencia epidérmica cónica o esférica que tienen ciertos órganos de algunos vegetales
Rugoso
Que tiene arrugas, arrugado.
Tegumento
Cubierta orgánica que envuelve y protege una estructura.
Tubérculo
Porción engrosada de un tallo que es capaz de almacenar sustancias de reserva. Prominencia verrucosa de la superficie de un órgano.
Velo parcial
En hongos basidiomicetes, es una membrana hifal que cubre las láminas de ciertos basidiomas jóvenes.
Ventral
Relativo al vientre.
Verrucoso
Verrugoso


Citar como:

FERNÁNDEZ-ÁLVAREZ, Fernando Ángel "Epidalea calamita (Laurenti, 1768)". Asturnatura.com [en línea]. Num. 384, 05/08/2012 [consultado el: 23/03/2019]. Disponible en <https://www.asturnatura.com/especie/epidalea-calamita.html>. ISSN 1887-5068. Ver pdf

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