Ailanthus altissima (Mill.) Swingle

Clasificación y nomenclatura

Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Sapindales, Familia Simaroubaceae, Género Ailanthus

Ailanto, árbol del cielo, zumaque falso, gandul de carretera

Gall: Ailanto, árbore do ceo; Eusk: Ailantoa; Cat: Ailant, vernís del Japó;

Publicación original
Ailanthus altissima (Mill.) Swingle in J. Wash. Acad. Sci. 6(14): 495 (1916)
Ind. loc.
The tenth sort came from China

Fotografías

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Descripción

Árbol hasta de 30 m, en general dioico. Tronco de corteza grisácea, más o menos clara, lisa o agrietada en los ejemplares más viejos; ramas de un pardo rojizo.

Hojas 30-100 cm, caducas, alternas, imparipinnadas -en los retoños, paripinnnadas-, dispuestas en los extremos de las ramas, glabras o con pelos dispersos en el haz y/o en el margen; folíolos 5-12 pares, de tamaño muy variable -los más grandes de 4-17 x 2,5-7 cm-, peciolulados, de estrechamente lanceolados a ovado-lanceolados, de ápice gradualmente estrechado, de margen entero a más o menos ondulado, con 1 par de dientes en la base o hasta 4 pares distribuidos por todo él -todos, con una glándula obscura en el ápice-, y base de hastada a truncada.

Inflorescencia de 9,5-26 cm; las masculinas multifloras y las femeninas paucifloras. Flores unisexuales -rara vez hermafroditas-; flores masculinas muy olorosas, en número 4 veces superior al de femeninas, que son inodoras.
Sépalos 5(6), de 0,8- 1,6 mm, más o menos lanceolados, verdes.
Pétalos 5(6), de 2,2-4,5 mm, de verdosos a verde-amarillentos, pelosos en la base.
Estambres de las flores femeninas no funcionales; filamentos pelosos en la base.
Carpelos 5, libres; primordios seminales 1 por carpelo.

Fruto en polisámara, en racimos colgantes, persistentes; sámara 25-50 x 5-15 mm, de oblongo-lanceolada a fusiforme, de un pardo rojizo a pajizo, con la semilla en el centro del ala; ala papirácea, larga y sinuosa, con una hendidura lateral -cicatriz del estilo-. Semilla 1, de contorno más o menos ovado, aplanada, pardo-amarillenta, rosada o rojiza.

Florece de abril a agosto.

Imagen de Ailanthus altissima

Asturias, Gijón, Parque Isabel la Católica, 12/05/2011.
© César Fernández González

Hábitat y ecología

Es frecuente en bordes de carretera, de camino, de vía de tren, taludes, solares abandonados, barrancos, bosques de ribera, etc., donde se asilvestra con mucha facilidad, desde el nivel del mar a los 1400 m.

Actualmente es un árbol muy cultivado en xerojardinería. Está ampliamente naturalizado en casi todas las zonas no muy frías de la Península, habitando, por lo general, en cunetas, taludes, áreas periurbanas, escombreras, jardines abandonados, riberas degradadas, etc. Debido a su rápido crecimiento y a sus efectos alelopáticos, desplaza a la vegetación natural preexistente o dificulta su regeneración. El ailanto es muy difícil de eliminar una vez que se ha establecido, persistiendo a veces incluso después de la tala, quema o tratamiento con herbicidas. Por esto aparece recogido en el Catálogo Español de Especies Exóticas Invasoras (Real Decreto 630/2013, de 2 de agosto). Normalmente invade el interior de bosques a través de las carreteas, caminos o por la acción del viento.

Se reproduce bien por semilla, con dispersión básicamente anemócora, pudiendo producir cada ejemplar adulto hasta 350.000 semillas al año. También se multiplica por vía asexual mediante vigorosos brotes de cepa y raíz, que pueden emitirse incluso a cierta distancia del pie madre (hasta 15 m). Resiste condiciones ambientales muy adversas, como las temperaturas extremas y la sequía estival, así como las atmósferas contaminadas de las grandes ciudades. Por otro lado, es muy poco exigente en lo que respecta a la calidad del sustrato, con tal de que tenga un drenaje suficiente. Se desarrolla bien tanto a plena luz o bajo sombra. Presenta un crecimiento rápido y una longevidad no muy alta (40-50 años en los brinzales). Las hojas y la corteza poseen sustancias con acción alelopática sobre la flora acompañante. Es atacado por muy pocos insectos.

Tipo biológico

Fanerófito.


Datos obtenidos de:
- 1 fotografías de la galerías de naturaleza.
- 10 poblaciones georreferenciadas en SINFLAC.

Relaciones con otras especies

Hongos asociados: 4 especies de hongos relacionadas.

HongoFotografíaParte atacadaStatusTipo de ataqueEnfermedadOtras plantas
Antrodia malicolaMadera muerta
Bjerkandera adusta
Bjerkandera fumosa
Ganoderma australe

Distribución

Originario de China central, Taiwán y N de Corea, se ha naturalizado en casi todo el Mundo. En la Península Ibérica, como naturalizada, por todo el territorio.

Lista de localidades

Almería

  1. Lugar: Oria
    Coordenadas: 37.49888, -2.24856 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 31/05/2007; Fecha de publicación : 31/03/2018

  2. Lugar: Oria
    Coordenadas: 37.473, -2.22015 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 31/05/2007; Fecha de publicación : 31/03/2018

  3. Lugar: Adra
    Coordenadas: 36.78683, -2.99718 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 06/07/2006; Fecha de publicación : 31/03/2018

  4. Lugar: Adra
    Coordenadas: 36.75755, -3.03068 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 06/07/2006; Fecha de publicación : 31/03/2018

Córdoba

  1. Lugar: Montoro
    Coordenadas: 38.12756, -4.27874 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 09/06/1999; Fecha de publicación : 31/03/2018

Granada

  1. Lugar: Ugíjar
    Coordenadas: 36.9264, -3.12191 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 04/07/2006; Fecha de publicación : 31/03/2018

  2. Lugar: Cádiar
    Coordenadas: 36.91344, -3.19577 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 04/07/2006; Fecha de publicación : 31/03/2018

  3. Lugar: Albondón
    Coordenadas: 36.87203, -3.20561 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 06/07/2006; Fecha de publicación : 31/03/2018

Jaen

  1. Lugar: Guarromán
    Coordenadas: 38.07672, -3.84716 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 24/06/2003; Fecha de publicación : 31/03/2018

Sevila

  1. Lugar: El Castillo de las Guardas
    Coordenadas: 37.67479, -6.29652 [Ver en mapa]
    Fecha de observación : 08/11/2006; Fecha de publicación : 31/03/2018



Colecciones
GBIF:

Curiosidades

Este árbol tolera bien la contaminación, es de crecimiento muy rápido y se propaga muy fácilmente, tanto por semilla, como por brotes radicales, trozos de raíz, etc. –se suele comportar como planta invasora–; por ello, se utiliza con cierta frecuencia como árbol de sombra, en calles, carreteras, jardines, etc., y en la fijación de terrenos. El olor desagradable de las flores masculinas, hace que estos pies sean menos frecuentes en las plantaciones ornamentales.

En su área original se cultiva por servir sus hojas para la alimentación de un gusano de seda (Samia cynthia).

Medidas de control

Los primeros métodos que deben emplearse son de tipo mecánico, empezando por retirar manualmente las plántulas lo antes posible, preferentemente cuando el suelo está húmedo para facilitar la extracción de toda la raíz. Para los individuos adultos, deben efectuarse talas periódicas, que si bien no producen la muerte del árbol si evitan que siga produciendo semillas. Estos tratamiento mecánicos para que sean totalmente efectivos deben combinarse con aplicaciones de fitocidas, ya sean foliares o mediante embadurnado de los tocones.

Para que sea útil y eficaz un método debe acabar con las raíces evitando así el rebrote (Burch & Zedaker, 2003). Las plantas jóvenes pueden ser arrancadas pero no las adultas, debido a su importante sistema radicular. Cortar el árbol tampoco es útil ya que tan solo tiene un efecto temporal y se estimula la aparición de nuevos brotes. Por tanto, solo debe usarse como un paso previo al control químico (ISSG, 2008). Se utiliza también el llamado anillado (tala de corteza y cámbium), igualmente inefectivo por si solo. Otros mecanismos como la quema y el pastoreo tampoco han dado resultado, ya que solamente eliminan los tallos y debilitan las raíces.

Entre los productos químicos que pueden utilizarse está el glifosato, aplicado sobre las hojas o bien sobre los tocones, aunque para asegurar una perfecta traslocación del herbicida hacia el sistema radicular, debemos realizar la aplicación al final del periodo de actividad vegetativa, que es cuando se produce el transporte de nutrientes hacia las raíces dentro de la planta. También puede emplearse el triclopir, que también es sistémico pero más selectivo, actuando sólo sobre dicotiledóneas y leñosas. Otros herbicidas que se han mostrado efectivos en aplicaciones foliares o inyección son dicamba y sobre tocones y cepas picloram (Tordon 101) y 2,4-D+picloram (Pathway).

Los productos químicos hasta ahora no habían acabado de dar buenos resultados a largo plazo, solo causaban la caída de las hojas y controlaban temporalmente el rebrote. En un estudio reciente, la aplicación de mezclas con un 20% de producto que contenga triclopir al 48% o aplicar éste producto al 5% con otro formado por picloran al 24%, tienen una eficacia próxima al 100%. Se ha observado que en plantas de gran porte es necesario retirar la corteza para mejorar la absorción, y la aplicación debe llevarse a cabo entre junio y septiembre.

En cuanto a la lucha biológica, presentan una cierta capacidad para ser utilizados como bioagentes de control varios hongos fitopatógenos como Verticilium dahliae y Fusarium oxysporum, que han sido aislados de árboles muertes o enfermos en Estados Unidos.

El control biológico de la especie es difícil ya que posee pocos enemigos naturales en las áreas invadidas. En su zona de origen existen, al menos, 46 artrópodos fitófagos, 16 hongos y un virus que afectan a la planta.



Usos medicinales

Antiespasmodicos, Antimicoticos, Astringentes, Diureticos, Emeticos

Parte utilizada y principios activos

En medicina popular oriental se ha utilizado sobre todo la corteza de la raíz y del tallo. Ciertamente, tienen una serie de cuasinoides, entre ellos la ailanthinona –con actividad probada como amebicida, antileucémica, antimalárica, antiplasmodial, antimicótica, antiséptica, fungicida– y la cuasina, con propiedades tales, como tónico aperitivo, como emético y, sobre todo, como insecticida natural –su carácter innocuo ha favorecido su uso en muchos países europeos, donde se comercializa.

Acciones terapéuticas

Se le atribuyen propiedades diuréticas, antiespamódicas, astringentes, eméticas, febrífugas, rubefacientes y vermífugas

Indicaciones

Se emplea para el tratamiento, entre otras, la malaria, la disentería, las alteraciones del ritmo cardíaco, el asma, la epilepsia, el cáncer, la gonorrea, los dolores estomacales, etc. También se usa como herbicida e insecticida.

Advertencias

La ingestión de estas plantas puede causar intoxicaciones de importancia menor, como vómitos y diarreas; por contacto, puede ocasionar dermatitis.

asturnatura.com no se hace responsable de los efectos de un uso irresponsable de las plantas desde un punto de vista medicinal. Ante cualquier problema en su salud, recomendamos encarecidamente que consulte a un profesional de la medicina.



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Bibliografía y más información

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Glosario de términos

Caduco
Órgano que se cae, poco durable.
Carpelo
Cada una de las hojas metamorfoseadas o transformadas que forman el gineceo de las plantas con flores, ya sean individualmente o más o menos soldados para formar varios pistilos.
Corteza
En las algas, son las células que forman la parte más externa del talo y que generalmente tienen una disposición diferente a las las internas.
Diente
Cada una de las divisiones más o menos triangulares y poco profundas del margen de un órgano laminar o de un fruto dehiscente.
Dioico
Que presenta dioecia.
Entero
Referido a los órganos laminares que tienen los bordes lisos, sin entrantes ni salientes.
Estilo
Parte superior del ovario del gineceo de las angiospermas, más o menos filiforme y que sostiene uno o varios estigmas.
Flor
Conjunto de los órganos sexuales y las envolturas que los protegen (cáliz y corola) en las plantas superiores.
Fusiforme
Ahusado, con forma de huso, engrosado en el centro y adelgazado en los extremos.
Glabra
Desprovista de pelos.
Glándula
Órgano uni o pluricelular que segrega y acumula sustancias.
Hendido
Órgano foliáceo lobulado cuyas divisiones no penetran más de la mitad de la distancia entre el borde y el nervio medio o el centro de la hoja.
Hermafrodita
Individuo que produce gametos de ambos sexos. Bisexual, que cuenta con los dos sexos.
Imparipinnado
Hoja pinnada rematada por un foliolo, siendo el número total de los mismo impar.
Lanceolado
Con forma de lanza, estrechamente elíptico y de estremos apuntados.
Margen
Borde de una hoja u órgano laminar.
Multifloro
Con muchas flores.
Oblongo
Órgano alargado, más largo que ancho.
Ondulado
Que forma ondas.
Ovado
Órgano laminar que tiene forma de huevo, con la parte inferior más ancha.
Papiráceo
Con consistencia semejante a la del papel.
Peciolulado
Provisto de peciolulo.
Pelo
Tricoma alargado a modo de hebra o cerda que se encuentra en diversos órganos.
Persistente
Perenne, que persiste o se conserva.
Primordio seminal
Estado rudimentario de una semilla.
Racimo
Inflorescencia que consta de un eje de crecimiento indefinido a cuyos lados van brotando flores dispuestas sobre pedicelos.
Retoño
Vástago o tallo que echa de nuevo la planta.
Semilla
Estructura vegetal en la que se encuentra el embrión en estado de vida latente acompañado o no de tejido nutricio y protegido por cubiertas. Procede del rudimento seminal y en las angiospermas está en el interior de un fruto.
Seminal
Relativo a la semilla.
Tronco
Tallo fuerte y macizo de los árboles y arbustos.
Truncado
Órgano rematado por un plano transversal a modo de corte.
Ápice
Parte superior de una estructura.


Citar como:

asturnatura.com "Ailanthus altissima (Mill.) Swingle". Asturnatura.com [en línea]. Num. 515, 09/02/2015 [consultado el: 14/12/2018]. Disponible en <https://www.asturnatura.com/especie/ailanthus-altissima.html>. ISSN 1887-5068. Ver pdf

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