Estructura cuaternaria de las proteínas






Temario de Biología

Artículo: Las proteínas

Capítulo anterior: Estructura terciaria
Capítulo posterior: Proteínas conjugadas


La estructura cuaternaria es la estructura que adoptan las proteínas que constan de más de una cadena polipeptídica; cada cadena puede actuar como un monómero, es decir, como una subunidad que se repite varias veces, de manera que la proteína puede considerarse un oligómero o compuesto formado por la unión de varias subunidades.


Las diferentes cadenas polipeptídicas se unen entre sí mediante interacciones del mismo tipo de las que hemos señalado para estabilizar la estructura terciaria, tanto las interacciones no covalentes como los puentes disulfuro.

En la figura inferior se representan las diferentes estructuras que puede adoptar una proteína y como se alcanza la estructura cuaternaria con la combinación de varios péptidos; en este caso se trata de la hemoglobina.

Estructura cuaternaria de una proteína
Esquema de las diferentes estructuras que puede adoptar una proteína.