Nucleótidos de interés biológico




Los nucleótidos, en su forma trifosfato, sirven de sustrato para la síntesis de los ácidos nucleicos. Pero aparte de esta función general, existen algunos nucleótidos que presentan funciones de interés como intermediarios de reacciones químicas en el metabolismo celular. Entre ellos se pueden citar:


Los fosfatos de adenosina o adenosín fosfatos. Actúan como intermediarios en las reacciones metabólicas en que se libera o consume energía, ya que los enlaces entre los fosfatos de los nucleótidos acumulan energía química que puede transferirse a otras sustancias cuando dichos enlaces se hidrolizan:

ATP ---> ADP + Pi + Energía
ADP --> AMP + Pi + Energía

ADP y ATP
Reacción de hidrólisis del ATP originando ADP, fósforo y energía.


De igual manera, la energía desprendida en muchas reacciones químicas y procesos fisiológicos pueden aprovecharse para sintetizar las formas energéticas de los adenosín fosfatos:

AMP + Pi + Energía ---> ADP
ADP + Pi + Energía ---> ATP

De estas cuestiones se hablará con más detalle en capítulos posteriores.

El AMP cíclico (AMPc). Es una forma de AMP cuyo grupo fosfato forma enlaces éster con los carbonos 5' y 3' de la ribosa, de manera que la molécula adquiere una estructura cíclica.

Este nucleótido actúa como segundo mensajero en la recepción de señales por parte de la célula. Es decir, cuando una hormona ha de desencadenar una respuesta en una célula y es incapaz de atravesar la membrana celular, se fija a un receptor de membrana que activa una proteína capaz de sintetizar AMPc en el interior de la célula, y es esta sustancia la que activa las enzimas necesarias para dar respuesta a la señal recibida del exterior de la célula.

AMP cíclico
Paso de ATP a AMP cíclico liberando dos grupos de fósforo. Esta reacción está catalizada por la enzima adenilato ciclasa.

El uridín difosfato (UDP). Actúa como transportador de moléculas de monosacáridos en los procesos de síntesis de polisacáridos.

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