Funciones de los ácidos nucleicos




El DNA es el portador del mensaje genético, que ha de pasar invariable de una generación celular a otra. Para eso, ha de duplicarse transmitiendo el mismo mensaje en las dos copias. A este proceso se le llama replicación, y será estudiado en artículos posteriores.


El mensaje genético contenido en el DNA es la especificación de las proteínas que ha de sintetizar la célula. Desde el mensaje del DNA hasta las moléculas de proteína se pasa por dos procesos, que también serán estudiados con mucho más detalle más adelante:

  • Transcripción, que consiste en que el mensaje de un fragmento de DNA es copiado (transcrito) en una molécula de RNA. Es decir, consiste en la síntesis de una molécula de RNA que contenga el mismo mensaje que el correspondiente fragmento de DNA.

  • Traducción, que consiste en la síntesis de la proteína codificada por el mensaje del DNA, siguiéndose las instrucciones del RNA. Para que se lleve a cabo la traducción, han de intervenir tres tipos diferentes del RNA, cuyas características generales se presentan en el siguiente capítulo:
    • el RNA mensajero (nRNA), que dicta las órdenes de colocación de los aminoácidos, pues reproduce el mensaje genético de un fragmento de DNA.
    • el RNA transferente (tRNA), que transporta los aminoácidos hasta las moléculas de mRNA.
    • el RNA ribosómico (rRNA), que forma parte de los ribosomas, que son los orgánulos celulares donde se realiza el acoplamiento entre el mRNA y el tRNA, y la unión de los aminoácidos para formar las proteínas, y por tanto constituyen el lugar donde se realiza la traducción.

Funciones principales de los ácidos nucleicos
Funciones principales de los ácidos nucleicos


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