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Naturaleza, flora y fauna
 
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Malvaceae. Malváceas

 

Descripción

Althaea officinalis
Althaea officinalis, Juan Luis Menéndez
Familia formada por plantas herbáceas, subarbustos o incluso pequeños árboles, con hojas alternas pecioladas, simples, enteras, lobuladas o digitadas, más raramente palmatisectas y con estípulas.

Las flores de las malváceas son pedunculadas, hermafroditas por lo general; aparecen solitarias en las axilas de las hojas, en fascículos cimosos o axilares, más raramente en racimos terminales, ocasionalmente en espigas o umbelas. Tienen un epicaliz formado por piezas libres o soldadas, que raramente no aparece. El cáliz es 5 - lobado o 5 - 10 dentado, mientras que la corola consta de 5 pétalos libres entre ellos pero adnados a la base del tubo estaminal. Los estambres son numerosos, monadelfos, con los filamentos soldados en un tubo por cuyo interior pasa el estilo. El gineceo tiene un ovario súpero con estilos libres o más frecuentemente soldados y estigmas terminales y capitados o discoideos, decurrentes y alargados.

El fruto es una cápsula loculicida o un esquizocarpo.

 

Distribución

Está formada por más de 100 géneros y más de 2000 especies agrupadas en 5 tribus, de distribución cosmopolita, aunque más abundante en los trópicos y centrada en el S de América; algunas especies convertidas en malas hierbas son hoy ubicuistas.

Curiosidades

La familia incluye algunas plantas de interés económico y ornamental. La más importante es el algodonero. Además de especies de los géneros tratados en esta Flora, proporcionan fibras los tallos de Malachra capitata (L.) L., la malva-xiu; Pavonia hirsuta Guill. & Perr.; P. schimperiana Hochst. ex A. Richard; Urena lobata L., la aramina; Wissadula amplissima (L.) R.E. Fr., etc. Son utilizadas en alimentación las hojas de algunas especies, como verduras o en ensaladas; las semillas de Urena lobata L. y los frutos jóvenes de Abelmoschus esculentus (L.) Moench, la algalia, o partes del fruto, v.gr. la substancia glutinosa de la corteza del fruto de Azanza garckeana (F. Hoffm.) Exell & Hillcoat. Otras son utilizadas como plantas medicinales, v.gr. Cienfuegosia heteroclada Sprague (contra la mordedura de los ofidios), Gossypium arboreum L. y Abelmoschus esculentus (L.) Moench. Son también utilizadas como plantas ornamentales particularmente diversas especies de Hibiscus L., Althaea L., Malva L., Abutilon Mill., Lavatera L., Malope L., Pavonia Cav., Sida L. y Sidalcea A. Gray. De algunas especies arbóreas se aprovecha la madera: Thespesia populnea (L.) Sol. ex Corrêa, la majagua; Hibiscus quinquelobus Don; H. sterculiifolius Steud.; y Hoheria populnea A. Cunn.

Clasificación

La familia Malvaceae pertenece a:

Reino Plantae | División Magnoliophyta |Clase Magnoliopsida | Orden Malvales |


Lista de especies

Dispone de información de 13 especies.

En esta clasificación sólo se muestra los grupos cuyas especies tienen ficha (color azul), fotografías (color verde) o tienen poblaciones georreferenciadas (color gris).



Clave de identificación de generos


Clave para el territorio penínsular. Flora Ibérica IV. J. Paiva


 


 

Más información





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Última actualización 28/07/2014

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