Los aminoácidos


Los aminoácidos son los componentes más sencillos de las proteínas; cuando una proteína se somete a reacciones de hidrólisis, se rompen finalmente en aminoácidos. Son compuestos orgánicos de baja masa molecular relativa, solubles en agua, con al menos un grupo funcional carboxilo (-COOH) y un grupo funcional amino (-NH2). En los aminoácidos proteicos, estos grupos funcionales se colocan en una posición característica, es decir, con el grupo amino en el carbono α, que es el contiguo al grupo carboxilo.



Estructura de un aminoácido
Estructura de un aminoácido. La parte roja (R) es la parte variable que diferencia los distintos aminoácidos

Cargas eléctricas de un aminoácido en disolución
Cargas eléctricas de un aminoácido en disolución

La cadena en rojo que aparece en la fórmula general es la llamada cadena lateral, de naturaleza variada, que distingue unos aminoácidos de otros. En las siguientes figuras se muestran las estructuras de los 20 aminoácidos proteicos que existen.

Listado de los aminoácidos proteicos
Listado de los aminoácidos proteicos

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