Las proteínas

Las proteínas son biomóleculas por cadenas lineales de aminoácidos, formados básicamente por carbono, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno consituidas; pueden además contener azufre y en algunos tipos de proteínas, fósforo, hierro, magnesio y cobre entre otros elementos. El término proteína proviene de la palabra francesa protéine y ésta del griego proteios, que significa "prominente, de primera calidad". Las proteínas proporcionan estructuras, catalizan reacciones celulares y llevan a cabo multitud de tareas. Su papel central en la célula queda reflejado en el hecho que la información genética se expresa en forma de proteínas. Existe para cada proteína un segmento de ADN que codifica la información que especifica su secuencia de aminoácidos.


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Los aminoácidosLos aminoácidos son los componentes más sencillos de las proteínas; cuando una proteína se somete a reacciones de hidrólisis, se rompen finalmente en aminoácidos.
Carga eléctrica de los aminoácidosAunque la estructura representada en el esquema general de un aminoácido y sus estados iónicos en disolución sea formalmente correcta, no representa el estado real en que se encuenta la molécula en disolución acuosa, pues los grupos ácido tienden a ceder protones quedando un grupo carboxilo de carga negativa, y los grupos amino tienden a captar protones quedando un grupo amonio de carga positiva
Estereoisomería de los aminoácidosEl carbono α es asimétrico en los aminoácidos proteicos, lo que hace que puedan obternerse dos configuraciones distintas en cuanto a la disposición de los átomos de la molécula en el espacio, lo cual origina la isomería óptica de los aminoácidos.
Péptidos. Enlace peptídicoLos aminoácidos se unen entre ellos por medio de una unión llamada enlace peptídico. Este enlace resulta de la formación de un grupo amida entre el gripo carboxilo principal de un aminoácido y el grupo amino del siguiente.
Isomería del enlace peptídicoUna propiedad importante del enlace peptídico es que los cuatro átomos implicados en torno a él (C, O, N y H) se sitúan en un mismo plano, que recibe el nombre de plano de la amida.
Péptidos no proteicosNo todos los aminoácidos que existen se encuentran formando proteínas. Algunos forman parte de paredes celulares y otros funcionan como hormonas
Las proteínasLas proteínas son biomoléculas compuestas de carbono, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno, y en la mayor parte de los casos también contienen azufre. Son macromoléculas, es decir, que tienen elevadas masas moleculares relativas
Estructura primaria de las proteínasLa estructura primaria hace referencia a la secuencia de aminoácidos, es decir, al orden en que se colocan los diferentes aminoácidos para formar la cadena peptídica
Estructura secundaria de las proteínasUn fragmento de cadena polipeptídica puede adoptar diferentes disposiciones espaciales según los ángulos que forman entre sí los planos de la amida. A dicha disposición espacial se la conoce como estructura secundaria de las proteínas
Estructura terciaria de las proteínasLa cadena polipeptídica, aunque estabilizada por su estructura secundaria, puede aún sufrir giros y plegamientos, adquieriendo una disposición tridimensional conocida como estructura terciaria de la proteína
Estructura cuaternaria de las proteínasLa estructura cuaternaria es la estructura que adoptan las proteínas que constan de más de una cadena polipeptídica
Proteínas conjugadasReciben esta denominación aquellas proteínas que contienen en su estructura, además de la cadena o cadenas polipeptídicas, otra sustancia que no está formada por aminoácidos
Clasificación de las proteínasA lo largo del tiempo se han hecho numerosas clasificaciones de proteínas atendiendo a diversos criterios, como solubilidad, composición química, forma de la molécula, función que desempeña,...
Propiedades de las proteínasDe la estructura de las proteínas derivan propiedades de interés que hacen posible muchas de las funciones que desempeñan estas biomoléculas en los organismos; entre ellas destacan las siguientes: especificidad, comportamiento ácido-base, solubilidad, desnaturalización, enzimas
Citar como: MENÉNDEZ VALDERREY, J.L. "Las proteínas". Asturnatura.com [en línea] Num. 130, 04/06/2007 [consultado el 23/1/2017]. Disponible en <http://www.asturnatura.com/articulos/proteinas/inicio.php>. ISSN 1887-5068