Los cnidarios

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El grupo de los Cnidarios (Phylum Cnidaria), engloba 9000 especies de seres vivos todos ellos marinos, y muestra una gran diversidad, ya que en él se encuentran las anémonas, los corales, las medusas y los pequeños hidrozoos. En este artículo conocerás las principales características de este importante grupo, uno de los más llamativos en el medio marino. Hemos incluido además el grupo de los Ctenóforos (Phylum Ctenophora), emparentado con los Cnidarios y que durante mucho tiempo fueron clasificados juntos y llamados Celentéreos.


Índice del artículo

Características de los cnidariosLos cnidarios son un grupo de animales muy diverso. Sus principales características son la presencia de simetría radial, la presencia de células especializadas llamadas cnidocitos y alternar en su ciclo vital una fase pólipo y otra medusa.
Los hidrozoosLos hidrozoos se caracterizan por una alternancia entre la fase pólipo y la medusa, aunque suele existir una predominancia de la fase pólipo. Engloba unas 2.700 especies, todas ellas de pequeño tamaño y poco llamativas, por lo que son el grupo de Cnidarios menos conocido. Entre ellos se encuentran las únicas especies dulceacuícolas de Cnidarios, como Hydra. Los primeros hidrozoos datan del Precámbrico, pero su registro fósil comienza a ser abundante en el Cretácico tardío, hace unos 65 millones de años
Las anémonasEste grupo de Cnidarios es el más abundante de todos. Los animales flor, que es lo que quiere decir antozoo, son unas 6000 especies de animales, todos ellos marinos, que se pueden encontrar desde el intermareal a más de 5000 m de profundidad. Es muy característico de ellos tener algas simbiontes dinoflageladas del género Symbiodinium, que gracias a su capacidad fotosintética proporciona nutrientes al pólipo
Las medusasEste grupo de Cnidarios engloba unas 200 especies, comunmente llamadas medusas. Su tamaño es muy variable, ya que oscila entre los 2 cm de las más pequeñas a los 2 m de diámetro de las mayores, con largos tentáculos de hasta 40 m de longitud. Su nombre les fue dado en recuerdo del ser mitológico griego medusa, que tenía la cabeza cubierta de serpientes y transformaba en piedra a quien la mirase, en analogía al largos tentáculos que tienen, cargados de potentes cnidocitos que pueden causas dolorosas heridas
Los ctenóforosEste pequeño grupo de animales delicados y transparentes incluye unas 50 especies, conocidas vulgarmente como nueces de mar o medusas con peines
Citar como: MENÉNDEZ VALDERREY, J.L. & LORENZO CORCHÓN, A. "Las anémonas, corales, medusas e hidrozoos; los Cnidarios y los Ctenóforos". Asturnatura.com [en línea] Num. 40, 12/09/2005 [consultado el 23/1/2017]. Disponible en <http://www.asturnatura.com/articulos/cnidarios/inicio.php> . ISSN 1887-5068